Пользовательский поиск

Книга Книга Лунной Ночи. Страница 99

Кол-во голосов: 0

– Недолго еще мне ловить мышей, чтобы утолить голод, – вздохнула Сааш.

– Так, значит, мы расстаемся? – печально спросила Рхиоу.

– Да, это была моя девятая смерть, – кивнула Сааш. – А теперь… что ж, посмотрим, что случится, когда мы пройдем сквозь ворота и вернемся домой.

– Но ведь мы, остальные… – Рхиоу посмотрела на Урруаха, который весело болтал с Арху. – Он тоже был мертв.

– Может быть, когда мы вернемся, он одной жизни недосчитается… Придется ему спросить Прародительницу. Я не уверена… Понимаешь, Рхи, мы ведь были богами и воскресли, богами еще оставаясь. А если ты бог и воскресаешь из мертвых, думаю, живым ты и остаешься. По крайней мере на некоторое время.

– А что будет с тобой? – спросил Урруах. – Видела бы ты себя!

– Ох, – перебил его Арху, – мы уже у выхода! – Он быстро поскакал вперед.

Ящеры при первом проблеске света, который не был холодным безжизненным сиянием разветвившегося, как дерево, потока энергии, нетерпеливо рванулись вперед. Рхиоу, Сааш и Урруах поспешили за Арху и Ифом – иначе их могли просто растоптать. Бледный свет впереди разрастался, набирал силу…

И вот, наконец, выход. Рхиоу, оглядевшись, удивилась отсутствию нависавших над ним утесов, но тут же поняла, в чем дело: они рухнули при сотрясении Горы.

Неудивительно, – подумала Рхиоу. – Сегодня почти пали или едва не пали не только они.

Чистое небо показалось кошкам ослепительным: солнце должно было вот-вот взойти, но самые яркие звезды еще не погасли. На западе лежали синие тени ночи, но восток уже окрасила розовая заря, разгорающаяся с каждым мгновением сильнее. Рхиоу посмотрела на Гору, которую пока окутывал сумрак; однако вдали, на самой вершине, в небо уходило золотое копье – самые верхние ветви Дерева уже купались в лучах солнца, еще скрытого за горизонтом. Ящеры толпились у выхода из пещеры и смотрели, смотрели…

Некоторые из них, открыв рты, изумленно глядели на круглое серебряное Око, взирающее на них с западного края неба: полная луна садилась, уступая место солнцу. Рхиоу, заметив их удивление, улыбнулась.

Действительно, ночь была лунная, – подумала она: «Книга Лунной Ночи», пожалуй, была названа эххифами даже более удачно, чем догадывались сами маги-эххифы. Сколько же еще намеков на грядущие перемены разбросано в мифах Земли?

– Это и есть солнце? – спросил один из динозавров.

Рхиоу тихо рассмеялась и снова посмотрела на восток, где быстро разгорался восход.

– Обернись, – сказала она ящеру, – и подожди немного.

Ящеры ждали. Шепот и шорох чешуи сменились полной тишиной. Только ветер шелестел в деревьях, приветствуя наступающий день. Рхиоу взглянула на Дерево.

Действительно ли там, в вышине, глаза – глаза тех, кто ушел? Глаза, которые смотрят и видят? Если так, интересно, что они думают о происходящем сейчас?

Когда-нибудь я все-таки должна посидеть под этими ветвями, прислушаться, узнать…

В тишине родился могучий звук – общий вздох ящеров, – когда краешек солнца показался над горизонтом, заставив заблестеть чешуи на шкурах динозавров, отразившись в их глазах. Рхиоу пришлось отвести взгляд: солнечные лучи сияли ослепительно.

Она наклонилась к Урруаху и прошептала:

– Давайте уйдем и оставим им их мир. Они достаточно страдали, чтобы заслужить это. Теперь им время радоваться…

Команда двинулась к воротам, которые все были в исправности, сияя переплетением струн; возвращение в глубине пещер источника энергии на прежнее место полностью восстановило их работоспособность. Сквозь центральные ворота теперь были видны платформа и путь 30; кошки заметили Тома, который смотрел на них с выражением величайшего облегчения. Он сделал «шаг вбок», и очень кстати: платформа была полна эххифов, торопящихся по своим делам.

Урруах с некоторым сомнением посмотрел на ворота и обернулся к Рхиоу.

– Ну, что теперь? – Она покачала головой и потерлась щекой о его щеку. – Супруг… – продолжал Урруах. – Мне такое обращение понравилось.

– С тебя станется, – проворчала Рхиоу. – Сексуальный маньяк. Иди… и желаю удачи. На той стороне сразу сделай «шаг вбок». Ну а если все кончится плохо… встретимся в следующей жизни. Без тебя жизнь была бы совсем не та.

Урруах фыркнул и попытался придать себе ироничный вид, но глаза выдали его истинные чувства. Он прыгнул в ворота… и благополучно приземлился на той стороне – крупный серый в полоску кот, живой и здоровый. Рхиоу могла даже разглядеть его шрамы. Она довольно распушила усы.

Арху уже без особого беспокойства подошел к воротам и оглянулся на Ифа, который тоже подошел и с любопытством заглянул в чужой мир.

– Твой мир похож на этот?

Арху рассмеялся.

– Ну да, в точности. Ни капли разницы. – Иф искоса взглянул на него. – Ладно, Иф, я шучу. Пошли с нами, раздобудем буженины.

Иф выгнул шею и посмотрел на Арху, как птица посмотрела бы на червяка, но выражение его глаз было вполне сердечным. Так смотрит один член великого братства на другого.

– По-моему, тебе следовало сказать: «Мы всегда вместе». Пройдет немного времени, и я приду. А пока, брат и отец, удачи тебе.

Арху проскользнул в ворота и снова стал черно-белым котенком.

Рхиоу и Сааш посмотрели друг на друга, потом Рхиоу медленно наклонилась вперед и прижалась щекой к щеке подруги.

– Давай о себе знать, – сказала она, – если сможешь.

– Эй, – прошептала Сааш, – я же буду не мертвой или что-то в этом роде – просто занятой.

Рхиоу сделала глубокий вдох, посмотрела вокруг – и сделала шаг на платформу Гранд-Сентрал.

Ее лапы легко коснулись асфальта. Она оглядела себя – снова миниатюрная кошечка… Все вокруг выглядело странно большим – как и положено в этом мире.

Рхиоу обернулась и заглянула в ворота. Сааш стояла там – в том самом виде, какой всегда принимала на Нижней Стороне – львица черепаховой окраски, оглядывающаяся через плечо на древний мир… Рассвет разгорался все больше, зажигая блестки света на чешуе ящеров, которые впервые видели солнце. Потом Сааш повернулась и, глядя в глаза Рхиоу, прыгнула в ворота.

Тело львицы исчезло, и Сааш окутал вихрь… не света как такового, а перемены, когда личность, душа принимают новые формы…

Не исчезай!.. Прошу тебя, Иау!.. – только и успела подумать Рхиоу.

Вихрь улегся. Сааш стояла перед Рхиоу, но не в своем прежнем теле, которое словно отказалось существовать дольше. Эту новую фигуру не увидел бы ни один не владеющий магией эххиф, да даже и магу это не удалось бы, если бы Сааш пожелала остаться невидимой. На взгляд Рхиоу, она продолжала выглядеть как Сааш, но и не совсем… Ее физическая сущность преобразилась: прежнее слабое тельце было наполнено теперь такими силами, что Рхиоу с трудом удалось не отвести глаза. Это были те самые силы, которыми Сааш всегда так умело управляла, – и теперь Рхиоу поняла почему: она наполняли Сааш, как свет наполняет окно.

Сааш встряхнулась, оглядела себя, усилием воли пригасила сияние и улыбнулась Рхиоу.

– Прости.

– Разве мне есть что прощать?

– Э-э… ну да. Ох, Рхи, меня ждет столько работы! Мне пора идти.

– Что ж, отправляйся. Удачи тебе в твоей десятой жизни! Передай Вечным Силам, когда с ними увидишься, привет от нас.

Сааш проскользнула мимо Урруаха, по дороге коснувшись его хвостом, отвесила Арху дружеский подзатыльник сияющей лапой, поприветствовала Тома и Харла и пошла по платформе, делаясь все менее видимой. Она не перестала быть магом; напротив, теперь у нее на вооружении были гораздо более мощные средства, и направлялась она в охотничьи угодья, расположенные в более древних, более центральных мирах. Рхиоу задумчиво смотрела ей вслед.

В конце платформы Сааш уселась и в последний раз принялась чесаться. Пригладив взъерошенный мех, она взмахнула хвостом и исчезла в темноте.

Том подошел к кошкам и опустился на корточки, чтобы поздороваться с ними. С ним был и Харл. Рхиоу побежала к ним навстречу, удивляясь тому, что вокзал выглядит как-то иначе: вокруг стало чище и светлее. Впрочем, сейчас ее это не занимало.

99
© 2012-2018 Электронная библиотека booklot.ru