Пользовательский поиск

Книга Книга Лунной Ночи. Содержание - ПОСЛЕСЛОВИЕ

Кол-во голосов: 0

Было так замечательно узнать, что и эххифам есть куда уйти после смерти.

Что касается самой Рхиоу, с нее смертей на сегодня хватит…

Разговор продолжался еще некоторое время. Только постепенно начала Рхиоу замечать, что внутренний свет покидает предметы, и Нью-Йорк возвращается к своему обычному состоянию. Снова раздались автомобильные гудки, в нескольких сотнях ярдов от Рхиоу на Истсайдском хайвее раздался звон стекла: автомобиль, перестраиваясь в другой ряд, задел соседний и разбил зеркало бокового вида. Скрип тормозов, гневные крики…

– Нормальная жизнь, – сказал Харл, с усмешкой взглянув на Тома. – То, ради чего мы работаем, по-видимому. Кстати, о работе… Мне нужно сделать несколько телефонных звонков. Начальство будет недовольно, что я отлучился так надолго, не предупредив.

– Тяжелы обязанности мага, – вздохнул Урруах. – Не проще ли будет тебе сказать, что ты приводил в порядок какой-нибудь газовый гигант?

Харл задумчиво посмотрел на Урруаха, потом ухмыльнулся.

– Интересно было бы попробовать. Ладно, – он посмотрел на Тома, – нам пора, а то опоздаем на поезд.

Команда Рхиоу проводила советников и Ифа обратно на Гранд-Сентрал, но дальше входа на станцию метро кошки не пошли: Рхиоу предпочитала не появляться там в часы пик, даже сделав «шаг вбок»: велика была вероятность быстро превратиться в порцию пиццы.

– Удачи вам, – сказала она Харлу и Тому у турникета.

– Постараемся ее не потерять, – безмолвно ответил Харл. – Удалось же это тебе.

Рхиоу прошла в главный зал и села у стены, там, откуда ей было видно все огромное помещение.

Начинается обычная работа, – подумала она. Да, со временем все пойдет на лад. Когда-нибудь Нью-Йорк, такой, как тот, в котором они провели это утро, станет реальностью, а теперешний – всего лишь блеклым воспоминанием. – А пока нужно делать для этого все, что в наших силах.

Какой-то соблазнительный запах привлек внимание Рхиоу.

Пицца!

От входа в метро показались остальные, оглядели зал и направились к Рхиоу. Иф с интересом посмотрел в сторону итальянского ресторана.

– Ты что-то говорил насчет буженины, – напомнил он Арху.

Котенок ухмыльнулся.

– Сейчас покажу тебе трюк, которому меня кое-кто научил. – Он искоса взглянул на Рхиоу.

– У меня такое чувство, что ты еще пожалеешь о том, что показала ему этот прием, – мысленно проворчал Урруах. – Иф, и не позволяй ему уговорить тебя самому попробовать выпросить буженины. Попадешь во все газеты.

– Газеты?

Рхиоу многозначительно посмотрела на Урруаха.

– Пошли, пусть молодежь развлекается, а мы с тобой сделаем обход.

Рхиоу и Урруах двинулись через зал, привычно уворачиваясь от эххифов, поднялись по светлому мрамору лестницы, ведущей на Вандербилт-авеню, и скрылись из глаз и магов, и тех представителей Народа, кто мог их видеть. Никто, как и полагалось, не замечал их; жизнь города продолжалась…

ПОСЛЕСЛОВИЕ

Хауисс – занятие Народа, лишь мельком описанное в литературе эххифов (наиболее надежный источник – книга Пратчетта «Неподдельные кошки», изд-во «Голланц», 1989). Его иногда называют развлечением, но это все равно что назвать развлечением соккер, бейсбол или американский футбол – игры, ставки в которых иногда равняются состояниям, ради которых люди жертвуют почти всеми самыми важными сторонами своей жизни, а иногда и гибнут в обстоятельствах одновременно и комичных, и трагичных.

Полный анализ игры хауисс далеко выходит за рамки данной книги, но краткий ее обзор представляется полезным.

Происхождение

Хауисс имеет корни настолько древние, что они, несомненно, уходят в те времена, когда кошачий род еще не обрел разумность. В основе Игры лежит соперничество между двумя прайдами за охотничью территорию, и большинство авторитетов сходится на том, что хауисс развилась из необходимой для выживания формы поведения. Игра постепенно приобрела упорядоченность, но сохранила элемент борьбы за доминирование между отдельными членами одного прайда или (позднее) более расширенной общности; проигравший обычно изгоняется с территории, контролируемой прайдом, или бывает убит (даже некоторые современные представители кошачьих – крупные хищники именно так играют в хауисс, считая изменения в правилах, произошедшие за последние миллионы лет, следствием изнеженности или упадочничества).

Точно определить время, когда кошачьи стали разумными, так же нелегко, как зафиксировать момент трансформации игры хауисс из конкуренции за пищу, территорию и право на продолжение рода в более интеллектуальное и ориентированное на развлечение занятие, распространенное теперь среди кошек по всему миру. Все семейства Народа обладают знанием по крайней мере основных положений Игры на инстинктивном уровне, однако требования, предъявляемые современной ее формой, далеко выходят за границы того, что может быть обеспечено лишь инстинктом.

Правила

Не существует жестко ограниченного числа игроков в хауисс, хотя участие тридцати или более кошек в одном раунде считается «неэлегантным». В большинстве случаев игроков бывает не больше десяти-двенадцати, поскольку определенный уровень личных взаимоотношений большинством кошек рассматривается как желательный.

Хауисс требует контроля над определенной территорией – двором, улицей, полем – присутствующим игроком. Присутствие, именуемое «аахфауй», не носит постоянного характера; на него, в свою очередь, оказывает влияние территория, которую игрок пытается контролировать.

Контроль именуется «эйусс» – «в одиночку». В тот момент, когда игрок видит другую кошку, эйусс слегка понижается, хотя это и не приводит к потере очка. Эйусс уменьшается более значительно, если и другая кошка, в свою очередь, может видеть игрока; в этом случае игрок теряет определенное количество очков.

Выигрышной позицией считается такая, при которой игрок видит нескольких других, сам оставаясь незамеченным. Начинающий немедленно решит, что этого легко добиться, спрятавшись в укрытие, откуда сам он может видеть противников. Однако такие действия запрещаются правилами, и игрок, прибегнувший к ним, считается выбывшим из Игры до тех пор, пока снова не займет места, где его можно видеть.

На результат Игры влияют многие переменные. Наиболее важной является «эйухефф»: комбинация природы и размера территории, находящейся под контролем. Почти столь же важно «хруиссаесса» – положение «центра» Игры, точки (обычно невидимой), вокруг которой разворачиваются события, представляющей (при более глубоком взгляде на хауисс) Дерево, под которым Великий Кот сражался со Змеей в ночь Битвы за Мир, битвы у Реки Огня. Окончательная цель Игры – не обязательно достичь или захватить эту точку, но осуществлять над ней, как и над наибольшим числом игроков, контроль. Кошачья природа такова, что представители Народа противятся любому виду подчинения, даже если оно диктуется самыми вескими причинами; поэтому легко понять, что любой раунд Игры бывает продолжительным и весьма напряженным. В хауисс играют чаще всего поодиночке, поскольку считается, что командная игра слишком трудна и может привести к «лайерхссейхах» – нездоровому влечению к «чуждому» стилю жизни (для сравнения: uberfremdung по-немецки означает «сверхотчуждение»). Игра командой считается отвратительным проявлением стайного поведения, более приличествующего неразвитым видам, таким, как хоуифф.

Игра начинается, когда необходимое число игроков заявляют о своей готовности занять исходное положение. Игра заканчивается, когда один из игроков успешно осуществит контроль над хруиссаесса и большинством других игроков. Такой единичный раунд примерно эквивалентен одной подаче в бейсболе. Раунды объединяются в большие группы, называемые последовательностями, однако фиксированного количества раундов в последовательности, как и последовательностей в игре, не существует. Для решения о том, нужен ли еще один раунд для завершения последовательности, требуется консенсус (который обычно и достигается).

101
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru