Пользовательский поиск

Книга Книга Лунной Ночи. Содержание - ГЛАВА 4

Кол-во голосов: 0

Встревожен. Ту же тревогу ощутила и Рхиоу, когда все закончилось и она отпустила сияющую, мягко вибрирующую струну, которую держала когтем. Тяжело дыша и моргая, Рхиоу несколько мгновений оставалась неподвижной; перед ее глазами все еще бежали смутные образы: всепроницающая путаница струн и силовых полей, в виде которой представляли себе мир ворота. Обычные зримые силуэты материальных предметов были им совершенно чужды. Поэтому не существовало и изображения того, кто явился и что-то сделал…

Нормальное зрение постепенно возвращалось к Рхиоу. Все еще встревоженная и самим контактом с воротами, и странным ощущением, которое они ей передали, она уселась и принялась умываться, стараясь разобраться в полученных от ворот образах и понять, что же произошло.

Что-то вмешалось в работу ворот. Нет, не что-то, а кто-то. Ворота не знали, что такое название, и не показывали изображений. Рхиоу получила просто впечатление о чьем-то присутствии, о личности, проникшей между группами управляющих структурами слов, нарушившей паттерн. Вместе с этим впечатлением возникло чувство, что это вмешательство – не случайность; в нем была целенаправленность. Однако ни какова цель, ни кто тот, кто к ней стремится, сказать было невозможно.

А когда произошло нарушение паттерна, что-то или кто-то проник в ворота. Никаких записей о том, что собой представляло это существо или эта сила, не сохранилось: силовые линии и струны, содержащие соответствующие данные, были расплетены и соединены заново. Сейчас они были прямыми и ровно светящимися, вся информация с них оказалась стерта. Усилиями Рхиоу и ее команды разрыва в ткани сети больше не было, но случившееся было для ворот таким же удивительным и невообразимым, как для живого существа проснуться и обнаружить, что один день жизни оказался пропущен.

Рхиоу тоже встревожилась.

Что проникло сквозь ворота? – думала она, глядя на мерцающие переплетения. Она вспомнила о сухом безжизненном холоде, которым тянуло из той дыры, что они обнаружили утром. – Пустота, бездна… – Таких мест было достаточно на внешних границах вселенной – миров, где жизнь так и не зародилась. Чуждые силы, странствующие в пустоте, любили подобные закоулки; они прятались в них, готовя нападения на ненавистные им миры, полные света и жизни, расположенные ближе к Сердцу Времен.

Рхиоу ощутила озноб. Ей был нужен совет; когда она немного отдохнет и разберется в своих впечатлениях, необходимо поговорить с Харлом и с Эхефом, ее непосредственным начальником. Однако сначала ей необходим отдых…

Рхиоу встала и еще раз запустила лапу в ткань ворот. Световые волны разбежались в стороны от того места, где она нащупала управляющие струны.

С тобой теперь все в порядке, – мысленно сказала Рхиоу воротам. – Не тревожься: мы разберемся в том, что случилось.

Ворота излучали неуверенность, но и желание поверить в слова Рхиоу. Она улыбнулась и с сожалением посмотрела на свою огромную когтистую, покрытую блестящим мехом лапу.

Было бы так приятно пробыть здесь подольше, погулять по первозданному лесу, поохотиться на настоящую дичь – более благородную, более радующую душу, чем мыши, на свободе пробежаться по бескрайним равнинам, не знающим слова «асфальт», принюхаться к запахам, которые казались только что сотворенными – и были такими.

Лапа Рхиоу нащупала струну, управляющую действием ворот. Знакомое обжигающее прикосновение – проверка ее права перемещаться из мира в мир… Рхиоу помедлила.

Еще немного… вреда ведь не будет…

Со вздохом она потянула струну к себе, тихо назвала, пользуясь Речью, нужные пространственные и временные координаты и отпустила струну.

Вся структура струн и силовых линий засверкала и запела. Перед Рхиоу возникла сфера, в которой древний мир пересекся с ее собственным. Круглое окно смотрело на серый камень, серый бетон, на длинную череду уходящих в затянутое дымом небо угловатых башен, на солнце, с трудом пробивающееся сквозь смог… Запахло машинным маслом, чем-то химическим, собачьими кучками, выхлопными газами…

Рхиоу оглянулась через плечо. Из отверстия пещеры был виден зеленый с золотистым отливом простор… Она прыгнула сквозь круглое окно и оказалась на бетонной крыше здания, соседнего с домом, где жили ее хозяева. Ворота закрылись за ней с хлопком, который любой эххиф принял бы за выхлоп автомобиля. Рхиоу легко побежала по крыше – так легко, что почти усомнилась: а есть ли она на самом деле? Она снова посмотрела на свою лапу. Казалось невероятным, что она может быть такой маленькой. Однако реальность есть реальность, какова бы она ни была…

Когда Рхиоу добралась до балкона, стеклянная дверь оказалась открыта, а за маленьким столом завтракали Хуха и Йайх. Все вокруг заполнял восхитительный запах бекона.

– Смотри, кто пришел! – воскликнул Йайх. – Как раз к позднему завтраку.

– Она гуляла, наслаждалась прекрасным деньком, – сказала Хуха и погладила Рхиоу, когда кошка проходила мимо нее. – На улице так солнечно и тепло! Майк, ты только потрогай ее: какая теплая шкурка!

Рхиоу криво улыбнулась. Йайх рассмеялся.

– Никаких случайностей: у этой кошки отличное чувство времени. И я знаю, чего она хочет.

– Больше всего – спать, – сказала Рхиоу, устало опускаясь на пол и глядя, как хозяин выискивает у себя на тарелке кусочек, чтобы дать ей. – И если бы у вас было такое же утро, как у меня, вы тоже ничего другого не хотели бы. До чего же утомительны эти четырехчасовые смены!

– Ну хорошо, хорошо, потерпи, – сказал Йайх и протянул Рхиоу кусочек бекона. – Вот, на.

Рхиоу с радостью принялась за еду, хотя и чувствовала, что глаза ее просто закрываются.

– Ты избалуешь эту кошку, – сказала Хуха, направляясь к холодильнику. – Я лучше знаю, чего она хочет. Она мечтает о тунце. Видел бы ты, как она буквально нырнула в банку сегодня утром! Нужно будет купить еще такого же корма.

– О Прародительница Иау! – пробормотала Рхиоу с набитым ртом и бросила выразительный взгляд на Йайха. – Лучше дай мне еще кусочек бекона, и я пойду вздремну.

ГЛАВА 4

«Национальное общественное радио передает основные новости к этому часу. С вами Боб Эдварде. Нефтяное пятно у Южной Камчатки начало рассеиваться после того, как тропический ураган „Бертрам“ на рассвете изменил направление и двинулся на северо-восток, что привело к появлению необычно высоких волн между бухтой Кроноцкого и островом Шамшу у южной оконечности принадлежащего России полуострова Камчатка. Разлившаяся после катастрофы с японским танкером „Аматерасу Мару“ нефть угрожала району интенсивного рыболовства вблизи Курильских островов (на данную территорию претендует Япония, но с конца Второй мировой войны острова оккупированы Советским Союзом), и это серьезно осложнило ситуацию на переговорах между Россией и Японией, которые, по данным из дипломатических источников, близились к благополучному завершению.

Специальный посланник президента Ельцина Анатолий Крищов вернулся в Москву из Тегерана после переговоров, целью которых было остановить эскалацию пограничного конфликта из-за долины Атрек между Ираном и Туркменистаном; там уже четыре дня не утихают стычки восставших племен с правительственными войсками обеих стран…»

Рхиоу перекатилась на спину, вытянула вверх все четыре лапы и зевнула, щурясь на послеполуденное солнце. Ее разбудил звук включенного рахио.[15]

Долгий же сегодня день, – подумала она. – Обычно я так допоздна не сплю.

Рхиоу запрокинула голову и оглядела гостиную, которая из такого положения виделась ей вверх ногами. Тихий шелест газетных страниц сказал ей еще до того, как она открыла глаза, что Хуха расположилась на отдых на другом конце софы. Йайха нигде видно не было; слух подсказал Рхиоу, что нет его и в спальне и в той комнатке, где они с Хухой оставляли свои хиоух. Значит, Йайх отправился на пробежку и может отсутствовать с равным успехом и несколько минут, и несколько часов.

вернуться

15

Рахио (звукоподражательн.) – радио. – Примеч. авт.

17
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru