Пользовательский поиск

Книга Жажда мести. Содержание - Глава двадцать шестая. ОЖИВШИЙ

Кол-во голосов: 0

Глава десятая. ВАФТРУДНИР

Хальд встрепенулась. Беспросветная темнота по-прежнему обволакивала ее. Девушка словно была укутана в вязкую, почти осязаемую мглу. Но тут же она почувствовала, насколько замерзла, попыталась согреться, начав двигать руками и ногами. Теплее не стало, однако в сердце проснулись бодрость и надежда. В памяти совсем не к месту поплыли светлые образы прежней жизни.

— Норда! — Это имя припомнилось первым. Она еще раз прошептала его:

— Норда…

Слезы полились из глаз, однако в следующее мгновение гнев охватил ее, вернув мужество.

Она еще энергичнее подвигала ногами, кажется, боль в теле совсем прошла. Девушка не спеша поднялась, потерла запястья. Суставы, долго стиснутые кандалами, еще побаливали. Как же долго находилась она без сознания?

Молоденькая колдунья сосредоточилась, напрягая волю, и произнесла заклинание. В глубине ее больших, чуть раскосых зеленых глаз зажглись золотистые огоньки. Теперь она легко видела в темноте. Можно было детально изучить темницу. Здесь не ощущалось и следа присутствия человека, на потолке висело полным-полно паутины. В грязных, забитых пылью углах посверкивало великое множество маленьких злобных крысиных глазок.

Оглядев застенок, пронзая магическим взором темноту, Хальд почувствовала себя намного уверенней. Даже от сердца отлегло, ведь ее колдовское умение вновь вернулось к ней. До этого молодую служительницу Фрейи беспрестанно мучило сомнение, может быть, в замке Тёкк никакие иные чары, кроме магии Тьмы, не действуют? Ведь каким-то образом ее, колдующую именем самой богини Жизни, сумели погрузить в беспробудный сон и беспомощную, потерявшую рассудок бросить в это каменный мешок. Но, как видно, мощь подручной Хель все-таки не беспредельна. Беда поджидала Хальд с другой стороны, стоило только призвать на помощь колдовство, как отчаянно заныла голова. Понятно, что без пищи и воды девушка очень ослабела.

Что там Норда говорила о Гутрун? Молодая ведьма отчаянно потерла виски, произнеся несколько заклятий, чтобы ослабить боль, вернуть мыслям ясность. Гутрун здесь в замке, заключена в темнице, расположенной как раз над ее подземельем. Наставница призывала спасти подругу.

Служительница Фрейи приблизилась к толстенной, окованной железом деревянной двери. Грязный каменный пол пронизывал нестерпимый холод, ступать по нему голыми ногами становилось сплошным мучением. Хальд сосредоточила взгляд на замке, произнесла заклинание. Золотистые огоньки вспыхнули в ее очах, полыхнувший оттуда свет лучиком уперся в железный запор. Внутри замка что-то щелкнуло, дужка откинулась, освободив путь.

Она вышла в короткий коридор, с тупиком в одной стороне, а с другой, в конце короткого прохода открывался колодец, где виднелась винтовая лестница. По правую руку каменные ступени вели вниз, по левую — вверх, Хальд свернула налево, поднимаясь по мрачной лестнице. Колдовской золотистый свет в ее глазах облегчал путь, ступени были хорошо видны, как, впрочем, и стены. Сама шахта, а также все пространство под верхними, нависавшими над головой ступенями густо заросло паутиной. Пауки безбоязненно сновали по тонким, чуть провисшим нитям, а по ногам то и дело шмыгали крысы. При каждом их прикосновении Хальд вздрагивала, однако пути назад не было. Особенно омерзительными казались какие-то скользкие твари, во множестве заполнившие каменные ступени.

Она поднималась все выше и выше, однако ни окна, ни каких-либо дверей не встретила. Порадовало молодую колдунью только то, что воздух стал свежее, словно колодец, по которому она взбиралась, проветривался снаружи. От одного этого сил у Хальд прибавилось. Крысы и другие омерзительные твари здесь, на высоте, исчезли. Но настораживало то, что она, уже преодолев много ступеней, тепла не чувствовала.

«Мне не выжить среди льда и снега. Без одежды, без еды надежды никакой, — мысленно твердила она. — Но прежде всего следует найти Гутрун».

Наконец лестница вывела ее к арочному проему, откуда она выбралась в широкий коридор. Конца ему видно не было ни слева, ни справа. Здесь она ненадолго затаилась, закрыла глаза, сосредоточилась, вызвала в памяти образ Гутрун. Сперва не различала ничего, кроме тьмы. Успела даже испугаться, подумала, что Тёкк запечатала коридор тяжелыми непробиваемыми заклятьями, и ей, ослабевшей, замерзшей, никогда не справиться с магией Тьмы и отыскать узилище подруги. Она напрягла волю, бросила мысленный взгляд в одну сторону, затем в другую, в следующее мгновение наткнулась колдовским взором на что-то пошевеливающееся, грузное, нечеловеческое.

«Фрейя, помоги мне! — безмолвно возопила девушка, обнаружив существо. — Что это за тварь? Откуда она и как же огромна! Просто исполин какой-то, может, это один из стражей Тёкк? Он вздрагивает!»

Она вновь сконцентрировалась, стараясь не потревожить колдовским взглядом таинственное чудище, затем совсем неожиданно в сознании промелькнул образ Гутрун. Хальд сумела уловить ее безрадостные думы.

Следуя за своими видениями, молодая колдунья, прижимаясь к стене, поспешила налево. Ступала осторожно, опасалась, как бы это чуждое и огромное страшилище, на которое она только что наткнулась мысленным взором, проснется и обнаружит ее, тогда беды не миновать.

«Каких только чудищ не упрятала в своем замке противная ведьма! — пронеслось в голове Хальд. — Но где же сама Тёкк, в замке ли она?» Почему Хальд до сих пор не почувствовала присутствия ее злой воли? Молодая колдунья остановилась, еще раз настороженно прислушалась к подспудным, неясным звукам, жуткому шевелению колдовской силы, изобиловавшей в этом страшном месте. Никаких следов присутствия хозяйки замка, хотя бы намека на ее колдовское воздействие она не обнаружила. Что ж, это и неплохо. Пока Тёкк отсутствует, Хальд с Гутрун необходимо как можно скорее покинуть тюрьму. В ослабленном состоянии, голодной, холодной, молодой колдунье против прислужницы Хель не устоять.

Коридор вывел Хальд к еще одному лестничному проему, она поспешила вверх. Скоро от усталости заныли ноги, сердце готово было выскочить из груди, но она продолжала упорно взбираться по ступеням.

Ей стало ясно, что чары, погрузившие ее в беспробудный сон, были навеяны Тёкк. Но другие вопросы не оставляли Хальд в покое.

«Непонятно, как я и Гутрун очутились здесь? Кто доставил нас в этот ледяной замок? Но, может, все случилось как-то иначе? Норда предупреждала, что Тёкк намеревается разбудить чудовищную силу, до поры до времени дремавшую в Гутрун, и что я не должна допустить этого. Значит, прочь все сомнения. Мне необходимо лишь думать о том, как освободить Гутрун».

Наверху лестничного проема обнаружился слабый подрагивающий свет. Одолев еще несколько ступенек, Хальд добралась до арки, выводящей на небольшую площадку, за которой начинался широкий, с терявшимся в темноте потолком коридор. На стене горел факел, воткнутый в металлическое кольцо. Хальд замедлила шаг, убрала колдовское свечение глаз и сразу ощутила, как головная боль оставляет ее.

Оглядев коридор, освещенный подрагивающим светом факелов, она никого не обнаружила. Вообще, замок казался безлюдными и чем-то напоминал кладбище. Тревожило только присутствие жуткого существа, на которое этажом ниже она наткнулась волшебным взором. Хальд вытащила пылающий, пропитанный смолой светоч из кольца, вышла в коридор и, прижимаясь к стене, двинулась вправо, туда, откуда до нее донеслись мысли Гутрун. От близости огня по телу начало разливаться долгожданное тепло. В случае чего факел можно использовать и как оружие.

Пол в коридоре был выстлан чем-то мягким и серым. Прикосновения к нему не доставили Хальд никакого удовольствия, покрытие казалось влажным и таким же холодным, как сам пол, к тому же отвратительно воняло плесенью. Хальд уже обратила внимание, что в замке повсюду стоял сладковатый аромат мертвечины и гнили.

Своды потолка были высоки, верхняя его часть терялась во мгле. Оттуда доносилось странное пришептывание и шелест крыльев, однако задействованный на мгновение колдовской взор, брошенный девушкой вверх, никого там не обнаружил.

17
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru