Пользовательский поиск

Книга Жажда мести. Содержание - Глава двадцатая. ХРАНИЛИЩЕ ПАДАЛИ

Кол-во голосов: 0

Когда-то Песнь Крови жила в этой деревушке. Сюда сбежала она после годов неволи, здесь пряталась после восстания, поднятого ею в Ностранде, цитадели властителя Нидхегга. Но король-чародей вскоре сумел отыскать ее. Он жестоко расправился с крестьянами, приютившими ее с семьей, — убивал их мучительно, с достойной исчадия Тьмы лютостью. Здесь же Нидхегг истязал и погубил ее мужа и сына и, в конце концов, сжег деревню, а саму Фрейядис (так ее тогда звали) приказал подвесить на дереве, оставив умирать. Песнь Крови выжила и сумела вернуть долг. Она уничтожила Нидхегга, разрушила Ностранд. Затем она со всеми соратниками вернулась в горную долину и с помощью добившихся свободы рабов восстановила деревню.

С тех пор прошло семь лет. Поселение, названное ею в честь погибшего мужа Долиной Эрика, сейчас мало напоминала ту маленькую деревушку, которую когда-то разрушил жестокий властитель.

Селение разрослось, в середине его теперь возвышалась крепость. Небольшая, но стены прочные, надежные. Это была хорошая защита против банд грабителей и прочих охотников до чужого добра, после падения Нидхегга во множестве бродивших по дорогам и не дававших покоя мирным жителям.

Во внутреннем дворе крепости виднелись рубленые казармы, где помещались воины. Дома жителей, их надворья располагались за насыпными валами, сами по себе служа надежными убежищами. За околицей просматривались ухоженные угодья и пастбища, на которых, должно быть, вольготно было пастись коровам и овцам. Далее начинался могучий сосновый бор. На севере в полновесном лунном свете отчетливо вырисовывались зубчатые пики гор.

Правда, в тот момент другие мысли волновали Песнь Крови. Ее тревожили воспоминания о дочери Гутрун. Заодно припомнилось, как ее малышка решила учиться умению колдовать у Норды Серый Плащ и молодой ведьмы Хальд, чародействующих силой богини Фрейи. Обе они когда-то помогли Песни Крови отомстить Нидхеггу.

Магия!.. Это слово всегда вызывало у воительницы неприязнь. Что поделаешь? Песнь Крови сама понимала, что без использования волшебных уловок, без возможности пользоваться потусторонними силами или, по крайней мере, без умения дать им отпор, в сражении не обойтись. Без колдовской подмоги ей вряд ли удалось бы справиться с Нидхеггом. Тем не менее, являясь воином до мозга костей, она испытывала непреодолимое отвращение к подобным коварным и низким в ее понимании приемам. Гутрун, уже сумевшая далеко продвинуться во владении оружием, вдруг объявила матери, что ее куда больше привлекает искусство накладывать чары. Чем дальше, тем глубже погружалась Гутрун в изучение тайн и сил природы, училась она и умению приводить к покорности многочисленных демонов. Незримое очень привлекало девушку. Она умела вслушиваться в шепот, издаваемый лунным светом, различать, о чем тот вещует, научилась различать незримые тени и свободно читать мысли и чувства, таившиеся в сознании людей, в их душах.

Песнь Крови глянула на полную луну. Вспоминая события, предшествовавшие появлению ее дочери на свет, сами обстоятельства ее рождения, раннее детство Гутрун, она поймала себя на мысли, что, в общем-то, в интересе, который ее дочь испытывала к чародейству, не было ничего удивительного. Другое тревожило, не давало покоя — разлука с дочерью, уже седьмой год они живут порознь. Поэтому так мучительно щемит в ее груди, охватывает тоска и печаль. За все эти годы видеться им приходилось всего несколько раз, и ничего, кроме напоминания о предстоящей скорой разлуке, эти короткие свидания не приносили.

Внимание воительницы привлекло какое-то шевеление там, далеко внизу, в поселении. Дрогнули створки ворот, и оттуда появилась смутно различимая фигура. Вот она выбежала на открытое место перед земляными валами, окружавшими укрепление. Тут же отблеск лунного света подтвердил, что человек был в шлеме. Когда же воин повернулся, за его спиной блеснуло лезвие меча.

Затем неизвестный заметался и сломя голову бросился бежать по улице.

Песнь Крови внимательно следила за ним. В следующее мгновение, уже как-то вскользь, она пожелала дочери доброй судьбы. Даже если Гутрун решила предпочесть холодной боевой стали колдовские чары, пусть ей сопутствует удача. С той минуты все внимание воительницы полностью сосредоточилось на странном беглеце.

Удивительным было то, что воин нес на себе полное боевое снаряжение, полностью готовый к битве. Грудь прикрывал кожаный панцирь, за спиной меч и небольшой круглый щит. Но с кем решил сражаться новый боец? Где его враг?.. Куда он направлялся? Какая опасность подняла его в преддверии рассвета?

Между тем странный воин все с той же неистовостью мчался по деревне. Может, ему тоже не давали покоя кошмары? Возможно, одолели мучительные воспоминания, разбуженные светом полной луны, и он не в силах совладать с собой, вот и бросился куда глаза глядят? В следующее мгновение Песнь Крови сердцем уловила что-то знакомое в облике молодого воина. Это же женщина! Неужели Ялна?!

Точно, это она! Девушке тоже досталось от Нидхегга. Когда-то она томилась в рабстве у этого чародея. С той поры ее и преследовали ночные ужасы. Пытки и издевательства, которым она подверглась в подземельях Ностранда, трудно было забыть. Они возвращались в ее сны с каждой новой луной, срывали с места, гнали прочь. Вот как бывает, тело давным-давно зажило, Ялна вновь расцвела броской женской красотой, а душу ее до сих пор терзали ужасные видения. Одно спасение — трудиться до пота, до крайней усталости, рубить мечом, метать копье, бегать, прыгать, учиться владеть кинжалом.

После разрушения Ностранда Ялна при встрече напомнила Песни Крови, что без ее помощи воительнице вряд ли удалось бы справиться с Нидхеггом. В благодарность девушка потребовала, чтобы Песнь Крови научила ее владеть мечом, чтобы она уже больше никогда не попала в рабство. Женщина-воительница согласилась, и Ялна вскоре уже настолько ловко владела холодным оружием, что могла считаться одним из самых опытных и выносливых воинов Песни Крови. Все равно кошмары продолжали мучить ее, по-видимому, и сегодня она не смогла заснуть. Вновь почудились оковы на руках, припомнилось, как ее обнаженную распяли на Черепе Войны в подземельях Ностранда. Песни Крови были знакомы эти ощущения. Всплыл в сознании рассказ Ялны — гниющие руки Нидхегга, отваливающиеся с его костей куски плоти, волшебный жезл Боли, которым он касался обнаженной, подвешенной на цепях рабыни, лишающая разума боль, пронизывавшая ее тело…

Между тем девушка все бежала и бежала. Не в силах справиться с подступающим ужасом, она неистово подгоняла себя. Ей уже не хватало воздуха, сердце готово было выскочить из груди. Скоро Ялна выбежала за околицу, помчалась по узкой тропке. Опомнилась только на опушке соснового бора.

Здесь она замедлила бег, прежнее чувство уверенности, накопленной за эти годы воинских тренировок, начинало возвращаться к ней. Рухнула завеса жутких воспоминаний, глаза обрели прежнюю зоркость, она машинально начала принюхиваться, приглядываться, примечать, что творится по сторонам. Лунный свет, заливавший прозрачный лес, служил отличной подмогой юному воину. Наконец она отерла пот со лба, сняла стальной шлем, пригладила ладонью короткие черные, пропитанные потом волосы. Повесив шлем на пояс, Ялна принялась восстанавливать дыхание — остановилась не сразу, просто перешла на размеренный бег трусцой. Великолепное снадобье от всевозможных кошмаров.

Нападение последовало без предупреждения. Внезапно ее окружили вооруженные люди, у всех в руках были клинки. Ялна попыталась выхватить меч, но прежде, чем она успела коснуться рукояти меча, на нее навалились сзади, вывернули руки, пытаясь завести их за спину. Девушка пнула сапогом одного из нападавших, тот взвыл и, проклиная подлую суку, отскочил в сторону. На мгновение железная хватка, сжимавшая ее запястья, ослабла.

Ялна сумела вырвать из тисков правую руку и тотчас же ударила локтем кого-то слева, чьего лица под плащом нельзя было разобрать. Нападавший взревел диким голосом. Видимо, она попала в солнечное сплетение. Противник осел, распахнулась пола плаща, и девушка, разглядев горло, со всей силы ударила по нему ребром ладони.

3
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru