Пользовательский поиск

Книга Жажда мести. Содержание - Глава пятнадцатая. БЕРСЕРКИ

Кол-во голосов: 0

Все произошло внезапно, земля в центре круга то ли провалилась, то ли разошлась, открыв узкий проход, ведущий в глубь кургана. Там царила тьма, полновесная, жгучая. Женщины вдруг замерли, оцепенели в момент самого быстрого, казалось, неодолимого вращения. Ялна и Тирульф обменялись взглядами. Воин взял женщину за руку, и на этот раз она не отдернула ее.

— Ты как предпочитаешь, — спросил Тирульф, — чтобы я проявил вежливость и пропустил тебя вперед? Или тебе больше по сердцу герои? Тогда пусти, я пойду первым?

— Сначала женщина, — глухо распорядилась норна средних лет.

Как только норны расступились, Ялна смело шагнула вперед. Всего только на мгновение задержавшись у входа, глянула в темноту. Сердце у Тирульфа забилось гулко, отчаянно.

Этого мгновения Ялне хватило, чтобы глубоко вдохнуть сырой спертый запах сырой земли. Она еще успела обернуться и обежать взглядом прорицательниц.

— Кто-нибудь из вас уже там бывал? — спросила она.

Вся троица весело рассмеялась.

— Как вас зовут? Мне бы хотелось знать ваши имена.

Смех стал громче, заливистей.

Ялна уняла гнев — сейчас не время браниться, требовать то или это. И все же она не удержалась:

— Может, взять с собой факел?

Женщины посерьезнели и отрицательно покачали головами.

— Послушай, — крикнул Тирульф. — Давай-ка лучше начнем с горы. Какая разница, с чего начать? Может, сокровище Тора добыть будет легче, потом уже можно будет вернуться сюда. Эта тьма очень тревожит меня. Кто знает, что таится там внутри.

— Что бы ни таилось, — откликнулась Ялна, — я пошла. Хотя… — Она задумчиво глянула на трех женщин. — Если вы служите Фрейе, и богиня желает, чтобы мы добыли то, не знаю что, почему бы вам не отправиться вместе с нами в поход против прислужницы Хель. Я уверена, вы сведущи в магии и наверняка поможете нам одолеть колдовство Тёкк. Может, там, — она указала в сторону провала, — и нет ничего?

Женщины вновь рассмеялись.

— Ты предлагаешь нам спуститься в подземелье? — не поверила младшая. — Предлагаешь отправиться в поход?

— Легче этому вековому дереву покинуть курган, чем нам уйти отсюда, — вполне серьезно сказала старуха.

— Проклятые ведьмы! — выругалась Ялна и осторожно сунула ногу во тьму. Попыталась нащупать там опору.

Нащупала. На ее лице очертилось нескрываемое удивление.

— Вот еще что, — неожиданно добавила средняя норна. — Раз тебе так не терпится повстречаться со своей судьбой, я должна предупредить, что в недра кургана можно войти лишь обнаженной. Иначе ты сразу погибнешь, и тебя заживо похоронят в кромешной тьме.

Ялна отдернула ногу и подошла к женщинам.

— Что-то вы очень развеселились, — не скрывая подозрений, сказала она. — Чего это ради нам обнажаться? В такое место и нагой, да еще без оружия, не слишком ли?

— Ради ожерелья Брисингамен, кто-нибудь когда-нибудь видал Фрейю облаченной в наряд?! — воскликнула старуха.

— А вообще, кто-нибудь видал Фрейю? — не удержался Тирульф.

— Многие и много раз, — заверила его молоденькая норна.

— Торопитесь, проход скоро закроется, — предупредила зрелая провидица. — Его можно будет открыть только по истечении лунного месяца. Снимайте одежду и спускайтесь в гробницу или откажитесь от мечты и уезжайте прочь.

— Как же мы выйдем наружу, если вход откроется только через месяц? — удивилась Ялна.

— Из подземелья можно выйти множеством способов, а вот войти только через этот лаз.

Девушка по привычке выругалась, но тихо, не повышая голос. Благоразумие подсказало, что следует поберечь силы, мало ли какая опасность ждет их во мраке. Они быстро разоблачились, затем Ялна, следуя указаниям норн, осторожно опустила ногу во мрак, затем другую. Еще мгновение — и ее с головой поглотила холодная непроглядная тьма.

Следом за ней в провал ступил Тирульф. Постарался догнать ее, скоро нащупал ее руку и тихо шепнул:

— Сколько раз я мечтал остаться с тобой наедине, да еще в таком вот виде. Может, остановимся, займемся любовью?

Ялна даже не откликнулась. Теперь, когда проход закрылся и тьма полностью овладела ими, она решительно двинулась вперед, все силы затрачивая на то, чтобы сдержать страх, разрывающий душу. Казалось, она добровольно спускается в собственную могилу, где ей суждено быть похороненной заживо.

Скоро стены прохода сузились до предела, и им пришлось двигаться боком. В лазе было холодно, сыро, пахло затхлостью. В следующий момент до Ялны донеслось что-то вроде хныканья. Она на мгновение замерла, потом догадалась, что эти звуки рождались в ее гортани. Это уж было чересчур, и девушка сурово отчитала себя за недостойное воина поведение. Неужели отсутствие света, наименьшее из всех возможных зол, способно довести ее до истерики? Приведя себя в порядок, поиграв мускулами, она немного ускорила шаг.

Туннель расширился внезапно, наклон исчез. Теперь они двигались по ровной поверхности. Ялна остановилась, перевела дух, принялась счищать землю, налипшую на кожу. Приблизившийся к ней Тирульф занялся тем же самым. Спустя несколько мгновений Они вдруг обнаружили, что зрение вернулось к ним. Стены туннеля вдруг слабо осветились бледным зеленоватым светом.

Они направились дальше. Проход вновь пошел под уклон, здесь стало заметно теплее, так что озноб, время от времени пробегавший по их обнаженным телам, исчез. Более того, оказалось, что земляные стены скрывали внутри себе некое подобие жизни. Странные предметы начали появляться на их шершавых влажных поверхностях: невиданные растения прятались в глубине стен, их побеги лукаво прорастали сквозь зеленое свечение, обнаружились цветы, каких не встречало ни одно живое существо. Согревшийся воздух наполнился удивительным дурманом ароматных запахов.

Встреча с небывалым фантастическим садом, упрятанным в недрах земли, произвела на воина удивительное действие, интерес подавил всякий страх и ожидание худшего.

— Как они могут выжить здесь без солнечного света? — воскликнул Тирульф.

— Они светятся сами по себе, — откликнулась Ялна и после паузы добавила:

— Мне так кажется.

Тирульф, приглядевшись, убедился, что девушка права.

Неожиданно туннель свернул налево. Теперь здесь стало даже чуть жарковато, и запах сырости усилился. Вскоре коридор с пламенеющими зелеными стенами вывел их к темному проему, оформленному как портал. Две колонны, полуциркульное завершение входа как бы завершали светящийся туннель или, наоборот, открывали путь во тьму. Из темноты повеяло холодом, кожа вмиг покрылась мурашками.

Ялна осторожно приблизилась к краю очерченного колоннами проема, заглянула внутрь. К ее удивлению она смогла различить лишь грязный пол, неровный земляной потолок был часто испещрен древесными корнями, но дальше в глубине царил непробиваемый мрак.

Опять тьма, опять неизвестность! Так всегда, день за днем, из одной полосы мрака в другую, и каждый раз с головой.

Ялна вошла в проход и тут же, спасаясь от холода, крепко обняла себя за плечи. Ноги по щиколотки погрузились в какое-то омерзительное месиво. Тирульф не отставал.

— Послушай, — сказал он, — возможно, Фрейя не обидится, если Мы сорвем несколько светящихся веток. Все-таки светлее будет идти.

Ялна кивнула, и Тирульф уже совсем было собрался вернуться, чтобы запастись светоносными растениями, как их внимание привлек какой-то шум.

— Подожди! — скомандовала она.

Тирульф тут же вернулся и прижался к ней сзади.

— Нельзя срывать растения. Мы должны сами одолеть эту полосу темноты, — убежденно заявила она. — Вспомни, о чем упоминали норны наверху? Фрейя покровительствует жизни, любой, даже самый малый росток — ее дитя. Я думаю, не стоит губить эти растения, тем более в ее саду. Вряд ли ее порадует вред, который мы им нанесем.

Тирульф обернулся и с нескрываемым ужасом, словно на змею, глянул на стебли, один из которых он намеревался сорвать, потом принялся изучать мрак, скопившейся впереди.

— Послушай-ка, прежде чем мы войдем туда, может, все-таки займемся любовью? Кто знает, чего ждет от нас Фрейя. Возможно, ей не терпится взглянуть, как мы это сделаем?

46
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru