Пользовательский поиск

Книга Храм Саламандры. Содержание - III

Кол-во голосов: 0

Да, Шиманга ошибался, не удостаивая вниманием своего неуклюжего спутника. Может, он и задумался бы о том, что означают эти косые взгляды.

Было темно, когда они доехали до дорожного домика – небольшого каменного строения со скошенной односкатной крышей, служившего проезжим людям для защиты от непогоды и хищников. Один из людей Мальдека повел коней на луг, Геррек вместе с другим пошел в домик готовить ужин. Оставшись наедине с Мальдеком, Шиманга решил не откладывать неприятное дело и отозвал каянского мага за избушку.

– Камень, – потребовал он безо всяких вступлений.

Мальдек замялся:

– Я думал, раз наше дело началось на Фиолетовом алтаре, то там оно и закончится. Доедем, а там я тебе отдам камень, ты мне – деньги. Чего сейчас торопиться?

– Я не поеду туда. Я решил ехать через Сехан. Давай камень. – Шиманга ожидал, что Мальдек начнет торговаться, и был заранее раздосадован, но сдерживал себя. – Если ты считаешь, что твои молодцы переработали, я добавлю.

– А как же Кеменер, твой помощник? – Мальдек растерялся, он не ожидал такого поворота дел и теперь тянул время. – Он будет ждать.

– Скажешь ему, что я торопился и поехал прямым путем. Он сам знает, что делать. Давай камень.

Тянуть время в разговоре с Шимангой было непросто. Мальдек предпринял еще попытку:

– Я отдам его на развилке. Куда торопиться? Впереди еще два дня пути.

– Сейчас. Я сам знаю, когда мне лучше его взять? – Лицо Шиманги оставалось бесстрастным, но взгляд стал жестким и неприятным.

Мальдек струсил. Он полез рукой за обширную пазуху, вынул жезл Аспида, хранившийся во внутреннем кармане куртки, пошарил там еще и достал тряпицу с камнем. Шиманга развернул тряпицу – камень был на месте. Маг вновь завернул его и убрал себе за пазуху, затем вынул кошелек с деньгами и протянул Мальдеку. И тут Шиманга совершил свою последнюю, непростительную ошибку – уходя, он повернулся спиной к Мальдеку.

Злой и растерявшийся Мальдек остался без камня, а значит, и без своих честолюбивых надежд. Он нервно загреб руками воздух и вдруг увидел у себя в руке жезл Аспида. Вложив весь свой страх и всю злость в магический посыл, он ударил Шимангу жезлом в затылок. Раздался треск, и посыпались фиолетовые искры.

Шиманга рухнул как подкошенный, не успев ни крикнуть, ни вздохнуть.

Мальдек мог считать, что ему повезло. Сознательно он вряд ли решился бы убить такого сильного и опасного человека, как Шиманга, хотя с первых дней поездки надеялся, что сможет это сделать. Он ошалело смотрел на мертвое тело, его била сильная дрожь. Придя в себя, он ухватил Шимангу за ноги и оттащил подальше от домика. Там он обыскал его и взял все, что нашел, – Синий камень, перстень и жезл Василиска, еще один кошелек с деньгами. Закопать Шимангу было невозможно – вокруг были одни камни, – и Мальдек оставил его лежать за обломками скал.

Он вошел в домик на подгибающихся ногах. Двое внутри домика, взглянув на хозяина, сразу поняли – что-то случилось. Глаза Мальдека, и без того круглые и выпученные, выпучились еще больше, широкий рот сжался, и губы побелели так, что их почти не было видно. Мальдек заговорил, с трудом разжимая непослушные губы:

– Шиманга… тут… он ушел… он не будет ужинать… – И вдруг взвизгнул:

– Ну что вы на меня так смотрите?! Он бы убил меня, понимаете, убил бы! Я был вынужден, понимаете, вынужден! Вот деньги. Это ваши деньги! Поделите на троих, мне ничего не нужно! – Он сунул им кошельки.

И Геррек, и его напарник были уверены, что Мальдек сумел бы убить Шимангу только исподтишка. Но они давно кое-что подозревали, поэтому отнеслись к случившемуся с неожиданным спокойствием. Напарник взял кошельки, высыпал деньги и стал деловито раскладывать их по кучкам, а Геррек подошел к хозяину, хлопнул его по плечу и подмигнул.

– Ну что, все в порядке? Теанор теперь у нас в руках, а?

Мальдек задышал спокойнее. Краски понемногу возвращались на его широкую, обвисшую физиономию. Он опустился на сиденье и не шевельнулся до самого ужина. За ужином он с трудом проглотил несколько кусков, а потом всю ночь ворочался на неровном каменном полу.

III

По дороге, ведущей через перевал, могли проехать не только всадники, но и тяжело нагруженные телеги. Этот путь, которым обозы проезжали в центральную часть острова, был расчищен от каменных завалов, а по обе стороны перевала были построены дорожные домики. Ближе к полудню Альмарен заметил впереди один из них – тот, в котором провели ночь Мальдек и его люди, – и обратил на него внимание Магистра.

– Я ночевал в нем, когда возвращался в Тир, – сказал Магистр. – Нам нужно устроить здесь привал. Чуть пониже есть луг, где можно попасти коней.

Он отвел коней на высокогорную луговину, поросшую жесткой травой.

Заметив свежий конский помет, он догадался, что в домике ночевали похитители Синего камня.

– Мы отстаем от них на полдня, – сказал он за едой. – Если они доберутся до большого населенного пункта, мы потеряем их. Тогда придется ехать в Келангу, а там выбрать возможность нанести Камор-ре ответный визит. – Он вдруг улыбнулся. – Вот ты и спросишь его, Альмарен, как действует камень.

– Да, Магистр, я такой случай не упущу, – поддержал шутку Альмарен. – Может, нам поехать прямо в Келангу, им наперерез?

– Я думаю, их еще можно догнать. Собирайся, я пойду за конями.

Магистр ушел на луговину, а Альмарен понес выбрасывать оставшийся после еды мусор. Зайдя за домик, он почувствовал то, чего не заметил бы в спокойном состоянии, – поблизости, за валунами, находился небольшой амулет.

Альмарену было известно, что амулеты просто так и где попало не валяются, поэтому он полез за валуны. Увидев лежащее там тело, он побежал к Магистру.

– Что случилось? – закричал издали Магистр, встревоженный видом Альмарена.

Тот махал рукой, подзывая Магистра к себе:

– Там, за камнями, – человек. Кажется, мертвый…

Магистр оставил коней и пошел с Альмареном за домик. Молодой маг показал ему на валуны. Магистр перелез через камни и увидел тело. Шиманга лежал на спине, его лицо было спокойным и бесстрастным, как при жизни, открытые глаза смотрели в небо. Было очевидно, что смерть наступила мгновенно.

Почувствовав, что Альмарен стоит рядом, Магистр повернулся к нему:

– Это Шиманга, я видел его на совете. Придется осмотреть его. – Он наклонился и перевернул тело, на котором не обнаружилось ни ран, ни крови. – Странно. Не сам же он умер?

Он опустил тело на камни. Голова Шиманги свесилась с камня, волосы на затылке разошлись, и Магистр увидел поврежденную кожу. Он вновь перевернул тело на спину и еще раз внимательно осмотрел его. Других повреждений не было.

– Смотри, Альмарен, это сделано жезлом! Без магического разряда такая рана не смертельна. С ним был еще один маг, это ясно. Наша задача облегчается – нужно узнать на Фиолетовом алтаре, с кем выехал Шиманга, – оживился он. – Как ты обнаружил тело?

– Мне показалось, что здесь есть амулет.

– Ты нашел его?

– Нет, конечно.

– А сейчас ты чувствуешь, где он?

Альмарен показал пальцем на грудь мертвецу, стараясь не смотреть на него. Он родился в мирное время и не был привычен ни к крови, ни к смерти.

– Отойди-ка, парень, – глянул на него Магистр. – А то придется еще и с тобой возиться. – Он распахнул куртку Шиманги и, нашарив потайной карман, вытащил оттуда небольшую камею из белого эфилема. На камее была вырезана голова василиска.

Магистр обыскал карманы мертвеца, но больше ничего не нашел. Он показал камею Альмарену:

– Смотри, это действительно амулет Каморры. Значит, Шиманга поехал за камнем по его приказу. Странное убийство, Альмарен. – Он подбросил на руке камею. – Видимо, кому-то еще, кроме Каморры, нужен Синий камень. Да и ночью в укреплении был не Шиманга. Этот высокий и худой, я бы их не перепутал. – Магистр положил руку на плечо Альмарену. – Идем. Нужно ехать.

7
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru