Пользовательский поиск

Книга Холм демонов. Содержание - ГЛАВА ПЕРВАЯ ЗАКОЛДОВАННОЕ ГОРОДИЩЕ

Кол-во голосов: 0

— Мы, конечно, очень благодарны вам за оказанное гостеприимство, — говорила Чаликова, — но хотели бы знать, когда сможем вернуться домой.

Рыжий достал из-за пазухи какую-то бумажку:

— Я тут проконсультировался с нашими господами метафизиками и выяснил, что «пропускной способностью» Холм Демонов, или, по-вашему, Горохово городище, обладает только в полнолуние, причем не всю неделю, или сколько оно там длится, а всего лишь три ночи наибольшей фазы. А так как прошедшая ночь была последней, то вам придется у нас погостить около месяца — до следующего полнолуния.

— Как же так! — опечалилась Надя. — Ведь нас будут искать, мы же никого не предупредили…

— Да уж, — пробасил майор Селезень, — теперь наша уважаемая писательница Ольга Ильинична точно решит, что нас нечистая сила в болото уволокла.

— Ничего, тем радостнее будет, когда мы вернемся, — беспечно махнула рукой баронесса. — Зато какую научную работу я проделаю тут за месяц!

— Раз уж я здесь оказался, то должен довести до конца дело с Каширским, — заметил Дубов.

— Кстати, насчет Каширского, — подхватил Рыжий. — Да вы угощайтесь, господа, ушица у нас тут — первый сорт. Судя по всем приметам, это ни кто иной как тот самый чернокнижник Каширский, которого привечает князь Григорий.

— Постойте-постойте, — перебил Дубов, — что это еще за князь Григорий?

Рыжий поморщился, как от зубной боли:

— Наш главный источник беспокойства. Он живет в своем замке, это верстах в ста с чем-то к западу от Царь-Города, и управляет небольшим, но сильно милитаризованным княжеством. Замок князя Григория расположен как раз в районе бывшей Белой Пущи, и он вечно пригревает у себя всяких черных колдунов, ведьм и разную прочую нечисть. А Каширский особо угодил ему тем, что излечил от импотенции… — Рыжий тяжко вздохнул. — На нашу голову.

— В каком смысле? — удивился Селезень.

— Ну это отдельный разговор, не буду вам пока что засорять мозги нашими проблемами. А на сегодня у нас намечена обширная программа. Вам, госпожа Чаликова, вне всякого сомнения, будет небезынтересно побывать на заседании нашей Боярской Думы — оно как раз начнется в четыре часа пополудни. Хочу только предупредить, чтобы вы не принимали всего, что там будет говориться, за чистую монету. К вашим услугам, уважаемая баронесса, наш исторический архив с его берестяными грамотами, папирусами, пергаментами и всеми преданьями старины глубокой. Вы, уважаемый майор, встречаетесь с нашими славными воеводами, которые ознакомят вас с вооруженными силами и оборонной концепцией. А уж если вы дадите им несколько дружеских советов по части тактики и стратегии, так это было бы и вовсе замечательно!.. Кстати, дамы и господа, чтобы вы не выглядели белыми воронами, я снабжу вас одеждой, какую носят у нас в Царь-Городе. Ну а вас, дорогой господин Дубов, уж извините великодушно, я хотел бы немного поэксплуатировать в качестве частного сыщика. Не беспокойтесь, — торопливо прибавил Рыжий, — не за бесплатно.

— Ну что вы! — возмутился Василий. — Конечно же, я помогу вам всем, чем могу, и совершенно бескорыстно!

— Господин Рыжий, а будет ли в Думе ваш царь Дормидонт Петрович? — поинтересовалась Надя. — Я так хотела бы взять у него эксклюзивное интервью…

— Вряд ли. — И с обезоруживающей откровенностью Рыжий добавил: — Видите ли, наш обожаемый монарх в очередной раз впал в запой… С кем не бывает!

— Вода не водка — ведро не выпьешь! — совершенно не к месту брякнул майор Селезень.

— Ну, тут случай особый, — горестно махнул рукой Рыжий. — У Государя большое несчастье… Нет-нет, об этом после, а пока — милости прошу на культурную программу!

* * *

Баронесса Хелен фон Ачкасофф, майор Селезень и Надежда Чаликова, переодевшись в сообразные эпохе наряды, отправились знакомиться с прошлым и настоящим Царь-Города, а Рыжий уединился с Дубовым в своем кабинете, который показался Василию слишком уж скромным для столь влиятельной государственной персоны.

Рыжий приступил к делу без излишних предисловий:

— Наши с вами цели, Василий Николаич, во многом совпадают: вы хотите изловить Каширского, но и наши государственные интересы тоже требуют любой ценой от него избавиться. Причина? Он поставил свои почти неограниченные способности на службу князю Григорию, а князь Григорий давно вынашивает планы захватить Царь-Город и самому сделаться нашим царем.

— Что значит — захватить? — несколько удивился Василий. — Ведь у вас же есть войско, наверняка не слабее, чем у этого князя Григория, так что вам стоит разбить его в пух и прах? А уж если попросить майора Селезня взяться за это дело…

— Все не так просто, — покачал головой Рыжий. — Многие наши бояре спят и видят, как князь Григорий въедет в Царь-Город на белом коне, свергнет царя Дормидонта со всей его камарильей (то есть, в первую очередь, с вашим покорным слугой) и установит свой железный порядок. Князь Григорий все это прекрасно знает и потому вытворяет черт знает что!

— Например? — Василий привычно достал свой сыщицкий блокнот.

— Не надо записывать, — покачал головой Рыжий. — Речь идет о государственной тайне… Которая, к сожалению, очень скоро может обернуться явью.

— Я могу вам чем-то помочь? — напрямик спросил Дубов.

— Мне стало доподлинно известно, что наш общий приятель Каширский отправился в Белую Пущу к князю Григорию, — поведал Рыжий.

— Я должен следовать за ним! — вскочил Василий.

— Разумеется, — удовлетворенно кивнул Рыжий, — именно это я и собирался вам предложить. Но путь туда, хоть и не дальний, однако весьма непростой и сопряженный с рядом опасностей, особенно для тех, кто не знаком с нашими реалиями. Вот я и хочу дать вам сопровождение.

— Ну зачем же, — протянул Василий. — Стоит ли ради меня…

— Нет-нет, не ради вас, а ради спасения Государя и Отечества. К тому же во всей этой истории я имею, извините, и чисто шкурный интерес — ведь если сюда заявится князь Григорий, то именно меня первого повесят на крепостной башне.

— И что же, в моих силах это предотвратить?

— Видите ли, Василий Николаич, — немного замялся Рыжий, — ситуация вошла в критическую фазу. Князь Григорий от неких туманных намеков перешел к ультимативным заявлениям. На днях он прислал Дормидонту Петровичу письмо с требованием выдать за себя замуж его любимую дочку Танюшку. Так и написал — «требую выдать за себя замуж»!

— И неужели царь согласился?! — воскликнул детектив.

— Да нет, просто запил, — безнадежно махнул рукой Рыжий.

— Так что же делать?

— А что делать — приходится соглашаться. И вот тут-то, — Рыжий конспиративно понизил голос, — я разработал план, в котором вы сможете принять участие. И не только лично вы, дорогой Василий Николаич, но и ваши спутники.

— Что за план? — заинтересовался Василий.

— План довольно простой. Из Царь-Города торжественно выезжает царевна Татьяна Дормидонтовна в сопровождении свиты…

— И в этой свите — я и мои товарищи?

— Нет, свита будет самая настоящая, но через несколько верст происходит замена — и вместо настоящей Танюшки появляется, скажем так, лже-царевна, тоже со своей свитой, и едет в Белую Пущу. Князь Григорий настоящую Танюшку в лицо не знает, а жениться на ней хочет, как я понимаю, чисто из вредности, чтобы насолить нашему Дормидонту Петровичу. Ну и, само собой, из династических интересов. И вот эту-то лже-свиту, дорогой Василий Николаич, и предстоит сыграть вам и вашим спутникам!

— Идея, конечно, заманчивая, — не очень уверенно заметил Василий, — но справимся ли мы?..

— Справитесь, — уверенно заявил Рыжий. — Тем более, я вам предлагаю не какую-то сомнительную авантюру, а благородное дело. Нельзя же допустить, чтобы наша царевна досталась этому негодяю князю Григорию. Он ведь в своем послании так и грозится — мол, если царевну не предоставите, то самолично заявлюсь к вам в Царь-Город вместе со своим полчищем бесов, упырей и вурдалаков, и уж тогда пеняйте на себя. А Танюшка — она такая… — При этих словах бесстрастный взгляд Рыжего заметно потеплел. Видно было, что судьба царевны ему отнюдь не безразлична.

6
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru