Пользовательский поиск

Книга Дом на холме. Содержание - Послесловие

Кол-во голосов: 0

Ударившись о стену, мальчик затих... Помогая себе руками, Эмили отскочила за кресло, страшные когти проскрежетали мимо.

«Вот и все», – удивительно спокойно подумала она.

Непонятно зачем, девочка подобрала один из клочков пергамента...

– Сириус, спаси!! – Как безнадежно глупо...

Дайна стрелой неслась вверх по лестнице. Сейчас ее не волновало, кто приказал снять охрану... На бегу мисс Уиквилд достала из кармана мутно-розовую сферу. Внезапно откуда-то сбоку донесся детский крик, а за ним ударила волна бело-голубого света!

Тянуть нет смысла! Дайна метнулась к дверям, за которыми не было ничего, кроме слепящих лучей.

– Сигнум Тэнэбрэ! – громыхнула она.

Пальцы намертво прилипли к стеклянным стенкам! Внутри сферы зародился крошечный голубой огонек... Он разгорался все ярче и ярче, будто стеклянный шар впитывал свет, переполнявший комнату.

Мисс Уиквилд не могла пошевелиться, даже если бы захотела. По телу судорогами прокатывалась чужая жизнь. Невыносимое чувство вины ледяными тисками сдавило сердце. Ведь окажись Дайна расторопнее, мудрее и опытнее, все сложилось бы иначе!.. С другой стороны, Алекс тоже не предвидела всего.

Плохая отговорка не успокоила взбесившуюся совесть. Когда все было кончено, Эмилия Варлоу перестала существовать. Не осталось больше маленькой девочки, только горячая пульсирующая голубовато-белым светом сфера.

По правую руку от Дайны на полу неподвижно лицом вниз лежал Никодемас. Мисс Уиквилд сразу узнала его. А по левую возвышалась черная фигура... Она видела спину.

– Властью, данной мне Трибуналом... – Дайна почувствовала жгучую нестерпимую ненависть. – Какого дьявола!..

Сомнений не осталось: перед ней тот самый предатель, которого мисс Уиквилд искала, да так и не нашла!.. Черная фигура не шелохнулась. Вот воплощение смысла существования Вестника: убить предателя... Почему она медлит?

– Развернись и умри достойно! – Эх, не так Дайна все себе представляла.

Черная фигура пожала хрупкими плечами и отрицательно покачала головой.

– Что ж... – Мисс Уиквилд шагнула вперед.

Руки налились тяжестью... Вид их был отвратителен! Кисти превратились в нечеловеческие лапы: толстый прямой коготь в локоть длиной венчал каждый палец, ладони казались неестественно широкими и источали золотисто-зеленые языки пламени.

Одного удара достаточно...

Вдруг предатель исчез и, появившись у нее за спиной, попытался отобрать волшебную сферу! От неожиданности Дайна инстинктивно оттолкнула противника... Если бы не когти...

Шорох форменной мантии... испуганный взгляд – и мисс Уиквилд остолбенела от ужаса! Дайна смотрела в свои собственные глаза! Звон разбитого стекла наполнил комнату. Зеркальный двойник рассыпался серебристой колючей пыльцой... рассеялся... растворился.

Дайна завертелась волчком, силясь понять, что произошло. Ни следа черной фигуры, только обитое алым бархатом кресло, все то же тело мальчика... Картина! Массивная резная рама, медная табличка: «Сэр Ханс, Леди Аэрин, Леди Эмилия Варлоу»... На холсте совсем молодой мужчина в очках и красивая темноволосая женщина с крошечной девочкой на руках...

Все трое смотрели с неподдельным сияющим счастьем в глазах. Но недолго радостные лица оставались неизменны. Сперва Леди Аэрин: штрихи художника терялись, выцветали, становились прозрачными, пока совершенно не исчезли. За ней Сэр Ханс...

Мисс Уиквилд коснулась шершавой поверхности. Малютка Эмили, в платьице, похожем на кукольное, улыбающаяся и розовощекая... пропала с картины последней.

Горький ком застрял в горле. На холсте остались лишь сиротливо разбросанные игрушки. Некоторые случайности оказываются роковыми...

Никодемас с трудом приоткрыл глаза. Все тело болело, а в ушах стоял тошнотворный шум. Приподнявшись на локтях, он слабо позвал:

– Эмили... – Собственный голос показался писклявым и жалким! – Эмили, где ты?

– Ее больше нет... – донеслось откуда-то сверху.

– Убийца! – собрав волю в кулак, выдавил мальчик и уронил голову.

– Ты не понимаешь, позволь мне объяснить. – Черная мантия качнулась совсем рядом.

– Не подходи! – Никодемас попытался отстраниться, но проклятая учительница опустилась на корточки.

– На вас напала... не я.

Повисла пауза.

Ди'Анно осторожно перевернула его на спину.

– Не верю. – Глаза стремительно наполнялись слезами.

– Имеешь право, – мягко согласилась та. – Может, все же выслушаешь?

Сквозь соленую пелену Никодемас взглянул еще раз в лицо Ди'Анно. Те же черты, но совершенно иное выражение: не было больше пугающего безразличия. Он моргнул – горячие струйки скользнули в уши.

– Эмили, которую ты знал, больше нет, это верно. – Женщина поднесла к его лицу что-то круглое... размером с собачий мячик. – Только она не умерла. Она здесь. Пощупай... теплая.

– Где? – Никодемас почувствовал в себе силы сесть.

– Здесь, – повторила Ди'Анно. – Это сфера-контейнер, а Эмили внутри нее. Только, боюсь, вы больше не встретитесь.

– Почему? – Он потянулся дрожащими пальцами к гладкой стеклянной поверхности.

– Потому что ты мальчик... а она Тень. – Слова больно укололи где-то между ребрами. – Как ты попал сюда?

– Пришел, у меня ведь есть ноги! – огрызнулся Никодемас.

– Мне придется отлучиться ненадолго. – Женщина покосилась на дверь. – А когда я вернусь, мы продолжим разговор.

Звук шагов стих... осталась тягучая боль в груди. Ему никого не хотелось видеть. Никодемас прекрасно понимал речь и усваивал ее смысл, вот только сердце отказывалось принимать это.

Пошатываясь, Никодемас добрел до выхода из комнаты, чтоб вернуть себе клинок. Мальчику казалось, что мир вокруг теряет краски. Он уже не стыдился слез, ведь их больше никто не видит.

Разве может все так закончиться? Сначала Робин... Если Эмили жива, они обязаны встретиться... Куда бы ее ни увезли, это ничего не изменит! Никодемас принял решение: отыскать подруг во что бы то ни стало!

Спрятав свое оружие за голенище, мальчик распахнул окно. Холодный ветер взъерошил черные перья.

«Я найду тебя, клянусь!» – холм и усадьба на нем отражались в круглых птичьих глазах, как в неподвижной озерной глади.

Послесловие

Сигарета погасла. Во рту сохранился ее гадкий привкус... Дайна смахнула пепел с разложенных на столе листов. Она больше не спрашивала себя, почему все сложилось так, а не иначе. Осталось лишь неподъемное чувство вины.

Прошла неделя с того проклятого дня... но события его снова и снова прокручивались в памяти. Наверное, Дайна никогда не простит себя... никакая магия не в силах вырвать эти страницы из ее бестолковой истории.

...Усыпанный битым стеклом и залитый кровью холл, обломки фонтана, опустевшие холсты. Разрушение и смерть – вот что принесла она в чужие жизни!

Сэр Ханс и Леди Аэрин погибли... не они одни... Хоть Руфус и успел привести подкрепление, это уже ничего не меняло.

Мисс Уиквилд теперь знала, отчего демобилизовали Алекс... Когда она добралась до подвала, то застала леденящую душу картину: огромный безмолвный зал превратился в мастерскую безумного скульптора. Белые, будто гипсовые, фигуры застыли в угаре сражения с перекошенными лицами. Под ногами хрустели хрупкие осколки... Чуть поодаль на коленях стояла сама Леди Александра.

– Алекс... – Приблизившись, Дайна положила руку женщине на плечо.

– ...он умер... – прошептала в ответ та.

Леди Александра медленно выпрямилась. Верхней мантии на ней не было, только рубаха под поясом да жемчужные брюки, заправленные в высокие сапоги со шпорами.

– Эмилия, она... – Мисс Уиквилд протянула сферу.

– ...неизбежно. – Алекс подняла на нее холодные-мертвые глаза. – Каяться поздно. Мы обе виноваты.

– Что тут произошло? – Дайна старалась не смотреть на укрытое по грудь изваяние, лежащее за спиной женщины.

80
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru