Пользовательский поиск

Книга Дневная тень. Содержание - ГЛАВА 29

Кол-во голосов: 0

ГЛАВА 29

Около полудня лорд Тессея за один час получил с почтовыми птицами два сообщения. В них говорилось, что ему придется участвовать в бойне, которой он рассчитывал избежать.

Первое сообщение, от остатков отряда Таоми, отступающего на северо-запад в сторону Андерстоуна, подтвердило его худшие предположения о вторжении армии Гайерната и неповиновении барона, чье вино ему так нравилось. Мало того, он узнал об уничтожении запасов провианта и о том, что Деррик жив и продолжает сражаться.

А во втором послании, кроме давно ожидаемой вести о падении Джулатсы, говорилось о прорыве небольшого вражеского отряда, ушедшего от мести висминцев за несколько часов до победного штурма университета. Кроме того, ему сообщали о миссии в стране драконов и страшных катаклизмах, которые могут обрушиться на Балию. Эти новости появились вслед за известием о разгроме его людей, пытавшихся захватить проклятого мага из Зитеска, и впервые за долгое время Тессея ощутил неуверенность.

Пришлось позвать на помощь Арноана. Они сидели вдвоем на постоялом дворе, ели и разговаривали, а хитрые глаза старого шамана блестели от возбуждения.

— Ваше спокойствие окупится, — заявил Арноан, опуская хлеб в густой бульон.

— Спокойствие? — повторил Тессея. — Вороны, будь они прокляты, сбежали из осажденного города и, судя по всему, собираются вступить в переговоры с драконами, чтобы заключить против меня союз. Стилиан вместе со своей жуткой армией в пятьсот воинов уничтожил тысячи моих солдат, причем потерял всего пару десятков воинов и, если мои разведчики не ошибаются, спешит навстречу Воронам. А теперь я узнаю, что мои южные собратья сбежали из города, который уже считали своим. Город пришлось уничтожить, чтобы не оставлять врагу; их дух сломлен, а оставшиеся в живых идут к нам, рассчитывая на мое сочувствие. И совершенно напрасно.

Так что у меня нет оснований для сохранения спокойствия.

Он залпом допил бокал блэксонского вина — какая ирония! — и вновь наполнил его, одновременно засунув в рот кусок хлеба.

Арноан мягко улыбнулся.

— Все ли полученные вами сообщения правдивы, милорд? Деррик и Блэксон — да, тут все ясно. Но драконы? И ужас с неба? Неужели мы будем верить в такие россказни? Полагаю, большая часть доклада Сенедая состоит из истерических бредней мага, понимающего, что его жизнь подошла к концу, и желающего напугать своего мучителя.

— В таком случае он своего добился. — Тессея посмотрел на Арноана сквозь стекло бокала.

— Нельзя обращать внимание на сказки о драконах. Они существа из ночных кошмаров, их нет, — заявил Арноан.

— Тогда как объяснить поведение Воронов и куда они направляются? И почему Стилиан не остался в Зитеске, чтобы защитить родной город, да еще забрал с собой лучшую часть войска? — Тессея забарабанил пальцами по столу.

— Вороны поняли, что падение университета неизбежно — и сбежали. У них нет никаких обязательств, они наемники.

Тессея с трудом сдержал улыбку, хотя его ужасно раздражало то, с какой легкостью шаман отбрасывал обстоятельства, которые не укладывались в его теорию.

— Я скорее поверю в существование драконов, чем в то, что Вороны сбежали с поля боя. И не пытайся смягчить происходящие события. В послании Сенедая четко сказано: они прорвались при помощи додоверцев и осажденных. — Лорд поднял руку, чтобы остановить возражения Арноана. — Что-то происходит. Я чувствую. А мы сидим и ждем, когда грянет буря… Я больше не хочу ждать.

— Мы можем выследить Воронов и выяснить, что они сейчас делают, — предложил Арноан. — Андерстоун для нас очень важен. Нельзя его оставлять.

— Быть может, теперь, когда ты потерял зубы, у тебя пропал вкус к сражениям, шаман, но со мной этой неприятности не случилось. — Голос Тессеи оставался спокойным, однако от него повеяло холодом. — Сейчас я расскажу тебе, как обстоят дела. Вороны отправились на переговоры с драконами или с кем-то столь же могущественным. То есть с союзником, которому по силам нас остановить. Стилиан и его войско собираются к ним присоединиться. В лучшем для нас случае — если, конечно, мы их не выследим и не убьем, — они укрепят оборону Корины, что совершенно не входит в мои планы. В худшем — они действительно найдут союзника, с которым мы не справимся.

Лорд Сенедай отнесся к этой угрозе настолько серьезно, что отправил в погоню за Воронами крупный отряд, лорд Таоми бежит к нам, его преследует барон Блэксон и, возможно, Деррик. Наша цель состоит в захвате Балии, значит, необходимо взять ее столицу, но мы ее не получим, если будем сидеть здесь и ждать, пока Таоми посеет панику в наших рядах.

Вели Риасе укрепить защиту Андерстоунского ущелья. Ни один маг не должен подойти достаточно близко, чтобы сотворить заклинания. У Риасы хватит людей; в крайнем случае пусть возьмет воинов резерва. Мы последуем за Воронами, а потом я поведу войска на Корину. Время работает против нас, мой старый друг, нужно действовать, пока шансы на победу не ускользнули.

Некоторое время Арноан молчал, покусывая верхнюю губу и кивая собственным мыслям.

— Дерзкий план, милорд. А что будет с Андерстоуном? Мы потратили столько сил на его укрепление…

Тессея оглядел почти законченные башни и пожал плечами.

— Андерстоун выполнил свое предназначение: мы находились в безопасности, и наши воины не слонялись без дела. Сейчас не существует угрозы ущелью. Университеты слишком слабы после падения Джулатсы, а Стилиана нет. Мы уйдем из Андерстоуна.

— Нас сменит Риаса? — спросил Арноан.

— Нет. — Тессея покачал головой. — Мы не оставим здесь камня на камне.

— Что будет с пленными?

Лорд Тессея вздохнул и провел по лицу рукой.

— Мы воины, а не стражники. И не можем допустить, чтобы они присоединились к сражению.

— Милорд… — Арноан побледнел.

— Зачем нам пленные? Лишняя обуза. Мне они не нужны.

Тессея встал, вышел на улицу и зашагал по направлению к Андерстоунскому ущелью. В сердце лорда не было холодной уверенности, которую услышал Арноан в его голосе. Нет, он совсем не стремился к такому развитию событий. Просто теперь у него не оставалось выбора. Балию нужно покорить любой ценой.

137
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru