Пользовательский поиск

Книга Дневная тень. Содержание - ГЛАВА 24

Кол-во голосов: 0

ГЛАВА 24

Дистран выругался и швырнул книгу под ноги. Он стоял, опираясь на перила балкона Башни, которую отнял у Стилиана, и молился о том, чтобы адская месть пала на голову бывшего лорда Горы.

Узурпировав власть в университете и зная, что Стилиан, возможно, еще жив, Дистран и его сообщники прекрасно понимали, какую значительную роль играют Протекторы в поддержании силы лорда Горы. И вот сейчас, внизу, на тщательно подстриженной лужайке армия Протекторов застыла в молчании, вызывающем благоговение и ужас. Они ждали.

Сначала Дистран не поверил словам Стилиана и снова забылся тревожным сном. Однако очень скоро отчаянный стук в дверь заставил его поспешить в кабинет и на балкон, откуда он увидел Протекторов, выходящих из бараков в озаренную мерцающим светом факелов холодную ветреную ночь. Неторопливо, но уверенно они маршировали по улице, оранжевое сияние отражалось от их масок, начищенной кожи, пряжек сапог и одежды.

Протекторы строились в течение часа, но Дистран не смотрел на них. Вернувшись в кабинет, он схватил с полки Свод Законов и принялся торопливо его листать. Вот и Акт Присвоения… тогда, сразу после переворота, переполненный гордостью Дистран не дал себе труда прочитать его.

Этот закон Стилиан сочинил совсем недавно, чтобы сделать процесс отречения чрезвычайно сложным и долгим. К тому моменту, когда Дистран внимательно изучит текст, соберет Круг Семи и завершит процесс медитации, пройдет восемь дней.

Свод Законов лежал на полу у его ног, а легкий ночной ветерок шелестел страницами.

— Мы должны их остановить, — пробормотал он.

— Что вы собираетесь делать? — спросил его доверенный помощник, стареющий седовласый маг по имени Ранил.

— Для начала наложим заклятие на ворота, чтобы никто не смог их открыть. — Дистран сделал неопределенный жест.

— И они разрубят их в щепки, — ответил Ранил. — Ни одно заклинание не остановит Протекторов — они лишь ответят агрессией и уничтожат того, кто сотворил заклинание. Иными словами, вас. — Голос старого мага звучал негромко, но уверенно. — Здесь четыреста семнадцать Протекторов, и у каждого магический щит.

— Так что же нам делать? — В голосе Дистрана появилось отчаяние.

— Необходимо аннулировать Акт Присвоения. Или послать убийцу к Стилиану. Есть только два способа взять Протекторов под свой контроль.

Дистран фыркнул.

— Убийцу? Скоро вокруг Стилиана будет пятьсот Протекторов. Вся армия висминцев ему не страшна!

Ранил наклонился, поднял Свод Законов и сунул книгу в руки Дистрана.

— В таком случае, милорд, я могу лишь предложить вам заняться чтением.

Внизу перемещалась армия Протекторов, подчинявшаяся неслышным приказам; они были готовы к бою. Дистран смотрел на них, и сердце отчаянно колотилось в его груди. Излучая силу и уверенность, воины устремились к южным воротам под взглядами пробудившихся обитателей университета.

У ворот один из Протекторов решительно отстранил стражника, отодвинул тяжелый засов и с помощью трех товарищей открыл тяжелую деревянную створку, окованную железом. Протекторы устремились на темные улицы Зитеска, и Дистран вдруг представил, как смеется Стилиан.

Лорд Тессея, поджав губы, наблюдал, как Стилиан со своим жутким отрядом устремился на север. Он призвал к себе своего главного генерала, которого звали Адеселлер.

— Я хочу, чтобы еще до восхода солнца вслед за ними отправилось четыре тысячи человек. Не дай им уйти. Отправь Риасе приказ, чтобы он выслал навстречу еще пять тысяч человек резерва. Наконец, я желаю, чтобы ты лично организовал оборону Андерстоуна, ущелья и окружающей его территории. Особенно внимательно следует отнестись к южному направлению. Через два дня я подойду к Корине. Позаботься, чтобы у каждого командира были почтовые птицы. Тебе все ясно?

— Да, милорд, — ответил Адеселлер, пожилой и надежный генерал, на чьем лице виднелись следы многих сражений. — Вы хотите, чтобы я лично руководил обороной?

Тессея кивнул и положил руку ему на плечо.

— Ты один из немногих, кому я могу доверять. Пошли Беделао за магом. Я свяжусь с моими разведчиками на севере и юге. У меня возникло неприятное предчувствие, что нам придется пересмотреть наши планы. Далеко не все мои собратья лорды выполнили свои обещания.

— Я вас не подведу, лорд Тессея.

— Да, ты всегда был верен своему слову.

Тессея отпустил Адеселлера и оглядел место сбора. Туда уже спешил генерал, на ходу выкрикивая приказы офицерам, которые довольно быстро привели в порядок войска.

События развивались совсем не так, как планировал Тессея, и он негромко выругался, мысленно возвращаясь к началу всех неприятностей.

Безусловно, сыграло роль уничтожение лордов-колдунов, но не только. Атака на Джулатсу оказалась недостаточно стремительной, а Таоми потерпел поражение на юге. И главное, висминцам не удалось ни захватить, ни убить своих основных противников.

Если только он не ошибается, генерал Деррик, барон Блэксон и Вороны живы и продолжают сражаться. А теперь, если его не перехватить, вернется в Зитеск Стилиан — и станет для всех магов символом сопротивления.

Тессея лишился возможности маневра.

Ему было необходимо, чтобы Сенедай захватил университетские города, а генерал Адеселлер остановил наступление с юга и возглавил стремительный марш десяти тысяч висминцев на Корину. Надутая столица погрязла в роскоши и не сумеет организовать оборону. Да, город окажет некоторое сопротивление, но без помощи университетов и южных армий Корина обречена.

Однако теперь Тессея не мог рассчитывать на то, что, оставив за спиной дымящиеся развалины проклятых университетов, он торжественно въедет в столицу, о которой столько мечтал. Тот, кто во всем этом виноват, заплатит ему кровью.

Флотилия Деррика, состоявшая из малых и средних судов, успела пересечь три четверти пролива Гайернат, когда послышались тревожные крики с южной стороны. Деррик быстро осмотрел берег, к которому они приближались, и ничего особенного не увидел. Однако страх передавался от лодки к лодке; люди, точнее, эльфы, показывали на юг.

111
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru