Пользовательский поиск

Книга Дневная тень. Содержание - ГЛАВА 9

Кол-во голосов: 0

Колонна выбралась в Израненные пустыни, залитые безжалостным горячим солнцем. Тут и там на прокаленной пыльной земле виднелись следы стоянок висминцев: обгоревшее дерево, обрывки брезента, сломанные столбы и колышки для палаток, веревки и объедки. Кое-где валялись трупы висминцев, что-то не поделивших со своими соплеменниками.

Позади отряда небо уродовал страшный разрыв, отбрасывавший зловещую тень на город лордов-колдунов. Если Вороны не найдут способа его закрыть, эта тень поглотит их мир.

Через два часа Парве остался далеко позади, и Хирад почувствовал облегчение. Напряжение спало настолько, что он даже не слишком обращал внимание на трудности пути. Лошади отчаянно потели, привлекая тучи мерзко жужжащих мух, которые, не разбирая, атаковали животных и людей.

Ближе к вечеру стало прохладнее, небо затянули тучи, а пейзаж заметно изменился. Проехав по северной границе прекрасных речных долин с роскошным зеленым ковром, громадными древними деревьями и поросшими папоротниками склонами холмов, балийцы оказались в более неприветливых землях.

Тут и там высились островерхие горные пики, усеянные обломками скал. Деррик приказал спешиться, чтобы поберечь ноги и подковы лошадей; уставшие солдаты и маги, разминая затекшие мышцы, повели животных на поводу, стараясь обходить прячущиеся в высокой траве камни. Дорога вилась среди отвесных крутых склонов. И нигде никаких признаков жилья. Однако Безымянный нервничал.

— Мы здесь, как на ладони!

—Похоже, кроме природной стихии нами никто не интересуется, — беспечно отмахнулся Илкар, кутаясь в плащ; порывистый ветер безжалостно трепал одежду, и жара быстро сменилась пронизывающим холодом.

— Если нас заметят, прятаться будет негде, — сказал Безымянный. — Твое мнение, Фрон?

Оборотень провел некоторое время в голове колонны, давая советы разведчикам Деррика. Сейчас он подошел к Безымянному.

— Все совсем не так плохо, как кажется, хотя нам, возможно, придется проехать еще на север. Разведчики докладывают, что там практически нет жилья. Земля годится лишь для выпаса домашних коз. Вряд ли мы встретим кого-нибудь из местных жителей. Опасаться следует только встречи с висминцами.

Здесь мало тропинок, подходящих для лошадей, и эта лучшая из всех — уж можете мне поверить. Думаю, висминцы не доставят нам никаких хлопот в течение ближайших двух дней. Я посоветовал трем разведчикам отправиться к развилке чуть выше Теренетсы. Даже самому быстрому из них понадобится два дня, чтобы туда добраться. Через три мы получим более точный отчет. До тех пор эльфы и я — наша единственная возможность и надежда избежать неприятностей.

— Как полагаешь, пройдем? — спросил Илкар, который с уважением относился к умению Фрона распознавать запахи и читать следы.

— Да.

Почти сразу после наступления сумерек Деррик остановил колонну у подножия очередного крутого склона. Ветер разогнал тучи и постепенно стих, открыв глазампутников холодное ночное небо

Эльфы быстро обозначили границы лагеря так, чтобы посторонний глаз не заметил костров. Командиры расставили часовых, и солдаты принялись готовить ужин.

Вороны постарались устроиться как можно дальше от Стилиана и Протекторов — сели возле походной печки Уилла и стали ждать, когда закипит вода.

— Интересно, как он себя чувствует? — проговорил Хирад. — Я про Стилиана. Друзей у него не много. Даже несмотря на то что от кавалеристов его отделяет около сотни футов, они явно нервничают.

— Вряд ли он «переживает, — проговорил Денсер. — Лорд Горы привык к одиночеству.

Черный маг лежал на спине, положив голову на колени Ирейн, которая гладила его волосы, — картина, ставшая привычной после того, как Денсер, сотворив заклинание «Рассветный вор», приходил в себя. Хирад и Безымянный переглянулись. Это были первые слова, произнесенные Денсером за целый день. Зитескианец ни с кем не разговаривал и держался в стороне от Воронов. Ирейн в ответ на удивленные взгляды лишь пожимала плечами или просто качала головой. Сейчас, сидя рядом с ним, она не скрывала своего беспокойства и смущения.

Разговор не особенно клеился, пока не начали разливать кофе. Слева от Денсера и Ирейн уселись Уилл и Фрон, Илкар, Хирад и Безымянный — справа. Безымянный откашлялся.

— Илкар, Хирад, устраивайтесь поудобнее, — сказал он, и его друзья молча кивнули.

— А почему ты обращаешься только к ним? — поинтересовался Уилл.

— Потому что только мы трое участвовали в серьезных сражениях прежде, а то, что у нас впереди, мне совсем не нравится.

— А что тут особенного? — спросила Ирейн. — Нам всего-то нужно быстро и без потерь добраться до университетов, и мне представляется, что мы выбрали самый разумный путь.

— Нет, — ответил Безымянный. — Потому что нам совсем ни к чему ввязываться в сражение, а отряду Деррика этого не избежать, по крайней мере когда мы подойдем к Блэксону.

— Что же ты предлагаешь? — спросил Фрон.

— Мы должны от них отделиться. Нам нужно совсем в другую сторону.

— Почему? — Фрон нахмурился, а в его низком ворчливом голосе прозвучало сомнение.

— Ситуация осложнится, когда мы доберемся до залива Триверн, куда, насколько я понимаю, направляется Деррик. Полагаю, висминцы снабжают свои армии по воде, значит, там будут сосредоточены значительные силы. Если мы продолжим путь в компании Деррика и Стилиана, нам неминуемо придется принять участие в сражении. Если же мы от них оторвемся, то с помощью Фрона сможем найти лодку и перебраться на другой берег незаметно.

— А что будет с Дерриком?

— Уговорим его направиться на юг, к проливу Гайернат, и, возможно, организовать отвлекающий маневр по дороге, чтобы прикрыть нас. В любом случае мы должны идти дальше одни.

— Дело в том, — сказал Хирад, — что нас рассматривают, как придаток кавалерии. Вороны не привыкли так действовать. По крайней мере сейчас.

— И как же мы действуем? — спросил Денсер.

— Тебе это прекрасно известно, — ответил Хирад, хмуро поглядывая на мага. Ему не понравился его равнодушный голос. — Мы изучаем ситуацию, принимаем решение и не позволяем никому подвергать сомнению его правильность.

28
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru