Пользовательский поиск

Книга Возвращение рейдера. Содержание - Глава 10

Кол-во голосов: 0

Все окружающие горы были покрыты буйной растительностью, но в том месте, куда их привёл Доирси Тар, она несомненно выглядела ухоженной. Из скалы бил ключ, маленьким водопадом стекал по камням и терялся в изумрудной траве. Лианы ползли вверх по склонам и скрывали вход в пещеру, тёмное отверстие которой смутно виднелось левее ручья.

Лошадей расседлали и пустили пастись - усталые животные, тяжело вздыхая, тут же разбрелись по лужайке. Рейдеры валялись на траве, стоная от боли в мышцах. Персиваль Конго вздохнул:

- Идиллия: пещера, ручеёк, зелень и солнце. Немного напоминает мне Сарагоссу, до занятия её сиссианами. Там также пели птички…

- Хо-хо-хо, птички! - заржал позади Джерри Бингл. - Перси, откуда такие буколистические настроения? Если так пойдёт дальше, то через полчаса тебе потребуются стадо барашков и пастуший посох. На-ка, выпей и ностальгию, как рукой снимет!

- Что ты понимаешь в природе? - проворчал Перси, но фляжку взял.

Александр не прислушивался к разговору своих товарищей, его внимание привлек человек, вышедший из пещеры. Это был старик, седой, как лунь, одетый в длинную, белую тунику. На нём совсем не было украшений, не считая серебряного обруча на голове, который удерживал волосы. Старик молча стоял, Доирси Тар подошёл к нему и преклонил одно колено. Отшельник положил руку на плечо жреца и велел ему встать.

Затем он поднял взгляд на Александра, и тут капитан рейдеров заметил, какие необыкновенные глаза у старика. Они были удивительно-живые, глубоко-синие и наполненные вековой, нет, тысячелетней мудростью. Когда Александр подошёл к нему, старик приветливо сказал:

- Ну, здравствуй, человек из другого мира.

Из пещеры со стрёкотом вылетел Зарик, уселся на плечо хозяина, лизнул его в щеку раздвоенным, шершавым язычком и принялся радостно грызть тунику из паллийского шёлка.

Глава 10

Красноглазый маг Мэлт завершил просмотр результатов работы наёмных убийц. Да, Энлиль и Инанна надолго деморализованы, весь их сильнодействующий людской персонал выведен из строя. Остались второсортные, если так можно сказать, они не окажут ни сильного сопротивления, ни большой помощи своим богам. Отлично, энергия двух из трёх богов практически нейтрализована!

Гораздо хуже дело обстояло с храмом Энки - там сам верховный жрец вмешался в ход событий, что, естественно, помешало наёмникам выполнить задание. И совсем отвратительно дело обстояло во дворце царя - мало того, что убийц обнаружили и царь остался в живых, но ещё и вернули к жизни царевну, которая уже была одной ногой в могиле.

Кроме того, какой-то странный, светящийся голубым светом, предмет, опускался с неба прямо в царский дворец. Не иначе, это происки Оракула. Если так, то придётся пересматривать планы. Прежняя задумка Мэлта состояла в том, чтобы уничтожить правящую верхушку в храмах, способную оказать сильное магическое сопротивление, и царя с царевной, которые могли сплотить вокруг себя армию и народ.

Мэлт планировал, воспользовавшись неразберихой и сумятицей, которые последовали бы за массированным истреблением, взять гражданскую власть в свои руки. Не столько во славу Сэта или для облегчения задач союзников, сколько для себя лично. Теперь с этим придётся повременить. Мэлт, выйдя из состояния прострации, в котором он наблюдал за действиями убийц, осторожно опустил на стол хрустальный шар, добытый гномами из Лебаржа триста лет назад. Маг потёр виски - сказывалась сильная усталость после сеанса видения. Мэлт подошёл к шкафу и достал из перевёрнутого черепа пакетик с порошком из корня полночной мадроссы.

Корень растения обладал полезными свойствами только тогда, когда наступала пора цветения (цвело оно раз в пятнадцать лет), а потому был чрезвычайно дорог ввиду трудностей сбора и редкости растения. К примеру, за этот пакетик Мэлт отдал десять здоровых, откормленных невольников и прекрасный булатный кинжал с огромным изумрудом в рукояти. Но порошок того стоил: ментальные способности увеличивались многократно, правда, ненадолго, а, главное, без болезненных последствий.

Он проглотил отмеренную дозу порошка и запил её благородным мастинским вином. Маг знал, что препарат начнёт действовать через пять-шесть минут, а пока, хлопнув в ладоши, позвал немого раба. Мэлт отдал ему приказ привести сюда здорового и сильного невольника.

Пленник, и впрямь, оказался большим и сильным. "Видимо, раньше был кузнецом", - глядя на его руки, подумал маг. Только вот голова была несоразмерно мала для такого телосложения, но Мэлту нужны были физические, а не умственные качества подопытного. Он изрядно вымотался, наблюдая за выполнением заданий наёмниками, поэтому больше не собирался тратить собственных усилий. Правда, после сеанса человек умрёт, но - тут Мэлт цинично усмехнулся - и мёртвому найдётся применение.

По страшной улыбке человека в чёрном пленный догадался, что его ждёт и предпринял попытку освободиться, тем более, что в пещере больше никого не было, кроме их двоих да ещё немого раба. Мышцы и вены на руках кузнеца вздулись, лицо покраснело от отчаянных усилий, которые он прилагал, чтобы разорвать цепи. Мэлт спокойно подошёл к нему и, вытянув правую руку, сказал:

- Посмотри на мой указательный палец. Когда я тебе прикажу - ты уснёшь. СПИ!!!

В последнем слове Мэлта было столько силы и властности, что кузнец обмяк и уснул посередине предпринятого рывка и зашатался, скованный более крепкими узами, чем цепи на его груди и руках. Позади Мэлта раздался стук. Он оглянулся и увидел лежащего в неудобной позе немого раба - тот тоже спал. Маг удовлетворенно улыбнулся - его сила заставляет подчиняться всех! Он подвёл кузнеца к своему рабочему столу и, достав кинжал, разрезал ему руку. Кровь толчками забила из перерезанной вены и потекла в специально приготовленную золотую чашу, под которой был разведён огонь из костей мертвецов.

Взвился к потолку вонючий дым, затем под умелым ментальным контролем мага он стал приобретать веретенообразную форму. Облачко крутилось все быстрее, пока неожиданно не исчезло. Мэлт завязал тряпкой руку кузнеца, чтобы тот не умер посередине сеанса. Через некоторое время человек заговорил ненастоящим, утробным голосом:

- Червяк! Сколь долго ещё будешь копошиться? Доирси Тар гуляет на свободе!! Как ты посмел в живых его оставить?! - неожиданно голос кузнеца перешел на шипение и отбросил псевдостихотворную форму. - Ты, сволочь, каких ещё помощников себе нашёл, не посоветовавшись со мной?! Думаешь они так сильны? Запомни, я тебя насквозь вижу. И ещё: без меня тебе не справиться с ними!

Мэлт, уткнувшийся носом в пол, трясся мелкой дрожью - Сэт, как и говорил, угадал самые сокровенные мысли чёрного мага. Однако он все же решил оправдаться:

- Но, повелитель, без их помощи я не сумею освободить тебя. Триада очень сильна. Кроме того, похоже Оракул опять встал на их сторону. Я - твой верный раб, и всё, что делаю - делаю во славу тебя. Я лишь беспокоюсь о том, чтобы освободить тебя, повелитель, из темницы, поверь мне!

После минутного молчания голос Сэта вновь раздался из уст кузнеца:

- Хорошо, договаривайся с ними - лишняя помощь нам не помешает. А за меня не беспокойся, - в голосе Сэта послышалась ирония, - я узнаю всё о твоих переговорах. Ведь я всегда с тобой!

Кузнец рассмеялся, и от этого смеха кровь застыла в жилах Мэлта.

Пещера оказалась состоящей из нескольких отсеков, или комнат, как выразился старик-отшельник. Из курса древней истории Александр помнил, что отшельники питались кореньями, посыпали голову пеплом и носили рубище. Одежда же этого старца никоим образом не напоминала дерюгу, волосы были ухоженными, а когда Перси, братья Волины и два младших жреца притащили пару добытых диких коз, он не только не отказался от трапезы, но и принёс большой мех с вином, по сравнению с которым даже "Дон Тиран" двухсотлетней давности разлива показался бы помоями. Словом, он не был тем отшельником, образ которого прививали пастве религиозные деятели всех времён и народов.

25
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru