Пользовательский поиск

Книга Власть мошенников. Содержание - 41

Кол-во голосов: 0

— Итак, мы отправим сигнал, — рассуждала Джослин, — подождем двенадцать часов — плюс еще два, чтобы поразмыслить, а затем взлетим. Нет, постойте-ка — нам придется отлететь как можно дальше от Заставы, прежде чем появится возможность войти в режим С2. Вычитаем четыре часа… Значит, запуск предстоит через десять часов после отправки сигнала.

— Риск чертовски велик, — заметила Синтия.

Люсиль пожала плечами:

— Мы уже слишком многим рискуем. Каждый из нас мог успеть погибнуть уже десяток раз. Не вижу никакого выбора. Итак, отправляем сообщение, рассчитываем курс и вылетаем.

— Полагаю, вести переговоры придется мне, — заявил Мак. — Пошлем не текст, а аудиосообщение, чтобы Джордж узнал мой голос.

— Подожди, сейчас включу запись, — сказала Синтия. — Полная тишина! Мак, говори.

Мак глубоко вздохнул и задумался, прежде чем начать. Что сказать? Какие слова выбрать, чтобы убедить Джорджа и всех остальных, кто услышит сообщение?

— Говорит Терренс Маккензи Ларсон. Вызываю Джорджа Приго или кого-нибудь другого из системы Столицы. Джордж, я верю тебе. Не знаю, почему ты сейчас здесь, но я тебе верю. Я знаю, ты никогда не решился бы намеренно причинить вред мне или кому-нибудь другому. И теперь я прошу поверить мне — так, как ты верил в прошлом.

К вам приближается корабль нигилистов. Он должен совершить посадку на Столице — чтобы выпустить на планету возбудителей смертельной болезни. Эта эпидемия погубит все население планеты. Вам уже известно умение нигилистов в подобных делах. Если какой-нибудь ваш корабль может отыскать шлюпку нигилистов и уничтожить ее — сделайте это любой ценой. Не подпускайте нигилистов к атмосфере планеты.

Но мне известно, что ваш флот погиб, — вероятно, у вас не осталось ни боевых пилотов, ни кораблей. Я не могу связаться с флотом Лиги, чтобы он остановил нигилистов. Эту работу могу сделать я — на шлюпке «Воссоединение». Но для этого надо проникнуть сквозь ваши ракетные оборонные системы. Прошу вас отключить системы через два часа после получения сообщения. У нас не будет способа узнать, выполнили ли вы нашу просьбу. «Воссоединение» совершит вылет в любом случае, и мы, экипаж, будем просто надеяться на вашу помощь. Если вы откажетесь помочь, наша гибель будет быстрой и легкой.

Но если не остановить корабль нигилистов, погибнет все население Столицы. И эта смерть будет мучительной.

Я доверяю вам и прошу довериться мне. Война закончена. Позвольте теперь помочь вам. Ради Бога, отключите ракетные установки и пропустите нас!

Несколько часов спустя К'астилль увидела, как шлюпка «Воссоединение» взмыла в небо, оставляя за собой огненный столб. Они улетели. Возможно, они погибнут. Но ее планета и она сама никогда уже не будут прежними. Изменения подобны вирусам нигилистов — они заразны.

— Удачи вам, мои маленькие половинчатые, — прошептала она.

41

Станция «Зевс». Орбита планеты Столица

Филлипс отключил магнитофон и уставился через стол на Джорджа.

— Мы получили ее пятнадцать минут назад. У нас осталось еще пятнадцать минут, чтобы отправить сигнал ракетным установкам — сигнал до них идет девяносто минут. Вот так. Пропустим вопросы о том, откуда он знает, что вы здесь, пропустим тот факт, что этому Ларсону каким-то образом известно о полете «Звездного неба», не будем о предательстве нигилистов, отметем сотню других вопросов, которые я хотел бы задать. Скажите только, доверяете ли вы этому Ларсону?

Джордж поерзал на стуле и ощутил, как его тело покрывается липким потом. Он был всего лишь честным работягой-инженером, который занимался своим делом и никому не хотел причинять вреда. Сейчас же от него зависела судьба множества планет. И он предал Мака и Лигу. Джордж знал, что корабли Лиги погибли из-за его бегства на Столицу. Кто мог обвинять Мака, даже если он задумал месть, если все происходящее — лишь изощренный план прорваться сквозь оборонные системы Столицы, а затем превратить планету в радиоактивную глыбу? Лига только что продемонстрировала, что она способна на такое. Если Джордж ошибется, Столица перестанет существовать.

Но к нему обращался сам Мак, и если не поверить ему, Столица обречена погибнуть от эпидемии, созданной нигилистами. Джордж готов был поверить, что в этой эпидемии не выживет ни один человек. Риск уравновесился.

Внезапно среди страха и смятения в голове Джорджа сложился ответ. Джордж обрек бы на смерть миллионы, если бы ответил неверно. Тут уж он ничего не мог поделать. Он, и только он имел право решать, стоит ли верить людям. Если Мак говорит правду, тогда он доверил свою жизнь ему, Джорджу.

Джордж решил, что не вынесет, если подведет друга. «Надо хоть немного верить людям». Адмирал Томас нацарапал эту фразу на приказе о присвоении Джорджу воинского звания флота Британники. Что же, если он не оправдал доверие адмирала, это еще можно поправить.

— Я верю Маку Ларсону, — произнес Джордж решительным, но срывающимся голосом. — Я доверил бы Терренсу Маккензи Ларсону свою жизнь и жизнь всех жителей этой планеты.

— Предоставьте это мне, — ответил Филлипс. — Вы только что вступили в игру, в которой шансы — пятьдесят на пятьдесят, и теперь судьба планеты Столица в моих руках.

— Как же вы хотите поступить? — спросил Джордж.

— Я вспомню о том, что доверился Джорджу Приго. Отец всегда учил меня, что доверие заслуживает ответного доверия. Здесь третьего не дано — человеку надо либо верить, либо не верить.

Молчание в комнате воцарилось на долгие минуты, прежде чем Филлипс потянулся и нажал кнопку внутренней связи.

— Соедините меня с пультом управления оборонной системой, — сказал он.

Оба мужчины почувствовали себя так, словно с их плеч свалилась тяжкая ноша. Дальше в игру вступали другие.

На борту «Воссоединения». По пути с Заставы к Столице

Люсиль видела это — видела своими глазами на экране управляемой компьютером наружной камеры, едва шлюпка «Воссоединение» углубилась в космос. «Ариадна» еще двигалась по орбите, она была цела! Исчезли лишь антенны. Джонсон Густав жив.

Джослин в очередной раз бросила мимолетный взгляд на Люсиль и улыбнулась. Джоз отлично разбиралась в выражении эмоций, а не обратить внимания на подлинную любовь было невозможно. И как всегда, эта любовь выбрала для своего появления самое неподходящее место и время.

А пока им предстояла серьезная работа. Шлюпка уже отдалилась от Заставы, вышла за границу зоны притяжения и была готова к прыжку. Стоит Джослин нажать последнюю кнопку, и компьютер возьмет на себя управление полетом, задействует режим С2 и понесет их к неизвестности.

— Мак, сейчас или никогда, — произнесла Джослин. — Ну, решайся.

Лицо Мака было суровым и торжественным, честность мешала ему скрыть опасения. Но, взглянув на свою прелестную жену, Мак усмехнулся — эта улыбка была смелой и открытой, поскольку лишь жизнь с любовью, храбростью и верой имела право называться жизнью.

— Стартуй. Я люблю тебя, Джоз.

— И я люблю тебя, Мак, — и всегда буду любить. — Смахнув слезу, Джослин нажала кнопку.

Похищенный у гардианов генератор С2 за невероятно краткий миг перенес шлюпку в глубь системы гардианов.

Мак услышал, как аплодируют из соседней кабины Чарли и Пит.

— Радоваться пока рано! — крикнул он. — Пройдет не менее десяти минут, прежде чем мы будем уверены, что нас не собьет ракета.

Джослин включила радар. Гардианы точно знали их местонахождение, и попытки спрятаться не имели смысла.

— Насколько я вижу, вокруг пока пусто.

— Синтия, — позвал Мак, — свяжись с гардианами и попроси вновь включить оборонную систему — чтобы доказать нашу честность.

— Непременно, Мак.

Мак повернулся к двум опытным пилотам, Джослин и Люсиль, стараясь сохранять спокойствие и рассудительность. Слишком многое он поставил на карту, чтобы терять голову при первой же удаче и делать неверные шаги.

91
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru