Пользовательский поиск

Книга Мир героев. Страница 38

Кол-во голосов: 0

За десять суток земляне побывали в четырех ведомствах. Визит в тайную полицию продлился четверо суток. Все это время воинов беспрерывно допрашивали. Их вызывали и днем, и ночью.

Друзья покинули здание и быстро зашагали в сторону гостиницы. Настроение было ужасным, а внешний вид наемников мог напугать кого угодно. Гуляющие по улицам дворяне невольно уступали им дорогу. Многие тасконцы оглядывались, прекрасно понимая, из какого заведения выпустили чужаков. О тайной полиции в городе говорили только шепотом.

Практически до обеда путешественники готовились к выходу в свет.

— Ужасно не хочется влезать в местные интриги, — заметил Храбров, отодвигая тарелку. — Но, чувствую, без этого не обойтись. Чтобы не оказаться в роли жертвы, надо знать, с кем имеешь дело. Придется посетить ряд высокопоставленных особ.

Выяснилось, что отныне тайная полиция следит за всеми перемещениями землян. Для осмысления сложившейся ситуации требовалось время. Они никогда раньше не попадали под такой жесточайший пресс. Это не открытая война, когда враг перед тобой, и его необходимо уничтожить любой ценой. Обычная лобовая атака к успеху не приведет. Только детально разработанная операция с привлечением местных жителей поможет наемникам вырваться из западни.

С тех пор, как группа Храброва оказалась в Мендоне, минуло почти три месяца. За это время путешественники ни на шаг не приблизились к своему освобождению. Тайная полиция герцогства вцепилась в них мертвой хваткой, и выпускать из поля зрения не собиралась.

Посещая дома богатых мендонцев, присутствуя на балах, участвуя в азартных играх, путешественники упорно собирали важную информацию.

Первое, что сразу стало понятно — смерть герцога Эдварда не случайна. Он часто конфликтовал с братом и однажды даже отправил Альберта в ссылку.

В короткие сроки свита герцога претерпела существенные изменения. Должность начальника секретной службы получил повышенный в звании полковник Эллис Стонж. Личность весьма колоритная и неоднозначная. Единственное чего не добился Эллис — пожалование дворянского титула. Скорее всего, претендент на престол предложил Стонжу выгодную сделку. Офицер согласился и каким-то образом подстраховался. Ведь после покушения убийцы обычно кончают жизнь на эшафоте. Эллису повезло гораздо больше. Спустя три декады после гибели Эдварда, и это настораживает, тасконец получил титул барона и возглавил тайную полицию. Слабая беспомощная организация превратилась в мощный механизм сведения старых счетов.

Уже в первый год пребывания на высоком посту, бдительный полковник раскрыл около десятка «заговоров». Преступников казнили, а их имущество конфисковали. Постепенно Стонж опутал всю страну сетью верных доносчиков и палачей.

Наверняка Альберт осознавал, какая опасность исходит от офицера, но избавиться от Эллиса, был не в состоянии. Тяжкий грех братоубийства крепко связывал его с полковником. По сути дела начальник секретной службы стал тенью герцога. Он обладал огромной властью и фактически не подчинялся никому.

Осуществлению грандиозных замыслов неожиданно помешала женщина. Планы полковника рухнули в одно мгновение. Беспощадный убийца с признаками мании величия и шизофрении безумно влюбился. Как назло, объект его мечтаний оказался совершенно недоступен. Конечно это гордая, своенравная, смелая дочь герцога Эдварда принцесса Николь.

Впрочем, внутренняя борьба с начальником секретной службы не мешала герцогу исправно подписывать смертные приговоры «бунтовщикам». Дворцового переворота монарх боялся больше, чем Эллиса. Владыку Мендона не любили ни крестьяне, ни дворяне.

Постепенно путешественники понимали, что их внезапное появление нарушило сложившийся баланс сил. Договор о сотрудничестве с надежным союзником, усиление армии и сбалансированная внешняя политика наверняка привели бы к успеху.

Однако такой ход событий не устраивал Стонжа. Всеми возможными способами он старался дискредитировать иноземцев. Самый простой способ — обвинение в шпионаже. К сожалению, допросы с пристрастием ничего не дали. Развязать языки энжелцам не удалось.

Разобравшись в обстановке, воины приступили к осуществлению задуманного плана. Первым делом наемники посетили церкви в черте города. Но местные священники ничего не знали о хранителях.

Но однажды в храме. расположенном в бедном квартале, наемники встретили старца, который поведал им о хранителях.

Путешественники вышли из церкви и неспеша направились к гостинице. Первая часть миссии выполнена. Наемники выяснили, где расположено убежище хранителей. До него конечно далеко, но большие расстояния никогда не пугали воинов.

Вскоре после посещения путешественниками церкви произошло еще одно немаловажное событие. Чужаков пригласили на прием к командующему войсками герцогства генералу Хиллу. Тасконец праздновал совершеннолетие своего сына. Лучшим времяпрепровождением наемники считали игру в карты.

За столом сидели шестеро — Храбров, Аято, полковник Освальд, командир кавалерийского полка, майор Лемье, начальник охраны замка, барон Месне и полковник Кидсон, начальник штаба армии.

Интересная беседа, карты и вино быстро поглощают время. Незаметно наступило утро. Гости постепенно начали расходиться.

Путешественники попрощались с игроками, пожелали удачи хозяину дома и направились к двери. Уже на лестнице их догнал Кидсон. Слегка прихватив Храброва за локоть, он негромко произнес:

— Мир входящему.

Русич резко развернулся и удивленно спросил:

— Вы?

— А почему бы и нет, — улыбнулся тасконец. — Расслабьтесь и не привлекайте к нам внимания. Пусть окружающие считают, что мы не закончили застольную дискуссию.

Кидсон рассказал о сговоре Альберта со Стонжем.

— Наши проблемы лежат на поверхности. Внутренние распри, нехватка вооружения, уничтожение или высылка в дальние гарнизоны лучших офицеров. Сейчас перед мятежниками не стоит задача свержения Альберта. Будет вполне достаточно устранения полковника Стонжа. При нем Мендон буквально разваливается на части.

— Вряд ли заговорщикам удастся его убрать, — скептически произнес самурай.

— Согласен, — утвердительно кивнул головой тасконец. — Зато такие шансы появились у чужаков.

— Заманчивое предложение, — усмехнулся русич. — Но очень рискованное. Одна ошибка, и судьба отряда решена.

— Я не требую немедленного ответа, — вымолвил тасконец. — Но хочу сразу предупредить, без посторонней помощи отряду из страны не вырваться.

Путешественники в очередной раз попали в непростую ситуацию. Клубок событий стремительно запутывался. И чем все закончится, не знал никто.

Друзья обсуждали сложившуюся ситуацию почти декаду. Мятежники поставили группу перед сложным выбором — либо рискнуть и оказаться активными участниками заговора, либо пытаться выбраться из Мендона самостоятельно.

Несмотря на испытываемые опасения, друзья были готовы принять предложение унимийцев.

Неизвестно, чем бы закончилось покушение, но ситуация изменилась в один миг.

Ранним утром бонтонцы перешли границу и вторглись на территорию герцогства. Армия начала отступать, оставляя одну позицию за другой.

Сразу после завтрака друзья направились в военное ведомство. Миновав дворец, путешественники подошли к неказистому двухэтажному зданию квадратной формы. Трудно сказать, какое учреждение размещалось в нем два века назад, но сейчас здесь находился главный штаб армии Альберта. Друзья поднялись на второй этаж, преодолели узкий коридор и оказались в личном кабинете Кидсона.

— Мы здесь по другому поводу, — проговорил Олесь. — Союзники не должны бросать друзей в беде. У нас за плечами богатый военный опыт. В сложившейся ситуации советы чужестранцев вряд ли помешают.

Полковник удивленно посмотрел на путешественников. Подобного предложения от них он не ожидал.

Чуть позже Аято, изучив карту предложид план ведения боевых действий.

Неожиданно вперед выступил Карс и негромко произнес:

— Господин полковник, у меня есть маленькая просьба. При обороне крепости понадобятся сильные и смелые воины. Я уверен, без рукопашной не обойдется. В подобных делах у меня богатый опыт. Позвольте чужеземцу сопровождать посыльных.

38
© 2012-2018 Электронная библиотека booklot.ru