Пользовательский поиск

Книга Мир героев. Содержание - Глава 8. НАЕМНИКИ

Кол-во голосов: 0

После ужина земляне приступили к ориентированию. Споры продолжались больше двух часов. В конце концов, путешественники пришли к выводу — корабль значительно отклонился на юг. Угроза проскочить мимо Унимы стала реальностью. Олесь склонился над картой и прочертил очередную прямую линию. Морской поход отряда продолжается уже двадцать два дня. По всем расчетам Унима должна давно появиться на горизонте.

В этот момент на палубе раздался дикий истошный крик Саттона. Он увидел птиц, которые не залетают далеко от берега. И вот наступил долгожданный день. Впередсмотрящим была Мелоун. Заметив материк, гетера громко закричала:

— Земля!

Главная цель пребывания на Униме — найти хранителя и узнать его часть тайны, поэтому Аято предложил разделиться на несколько групп. Чтобы спрятать корабль, им удалось найти внутри скалы громадный грот…

Охрану корабля несли по двое, меняясь каждые три часа. Утром удалось завести корабль в грот.

Воины высадились на берег и приступили к осмотру причала. Они нашли набитые до отказа склады, абсолютно нетронутые мастерские. К сожалению, все материальные ценности безнадежно испортила огромная влажность.

Аято и Стюарту удалось найти жилые помещения базы, но там были одни трупы. В штабе базы отыскались топографические карты южной Унимы.

Точный масштаб и подробное обозначение рельефа местности позволяли детально проработать маршрут предстоящей экспедиции. Осторожно сложив драгоценные листы в рюкзак, воины двинулись дальше.

Последним оказался кабинет начальника базы.

Стюарт осветил стол, и воины увидели небольшую изящную каменную шкатулку. Сверху на ней лежал потемневший лист бумаги и ручка. Шотландец стряхнул пыль, взял записку и прочитал: «Тем, кто придет сюда после нас». На дне лежал плотный запечатанный конверт.

Это было предсмертное письмо тасконца. Письмо произвело очень сильное впечатление. Сейчас на путешественников обрушилось горе всей уничтоженной Великим Координатором цивилизации

Храбров склонил голову и только сейчас заметил на дне шкатулки запылившийся голографический снимок. На нем оказались запечатлены два десятка морских офицеров. Под яркими лучами Сириуса, они стояли в парадной форме на ровном плато и счастливо улыбались

На борту «Решительного» наемники устроили роскошный ужин. Все понимали — скоро предстоит длительная разлука. И неизвестно, встретятся ли друзья вновь. В прошлый раз воины Света за решение разделиться на группы, заплатили жизнью Мануто Дойла. Кем теперь придется пожертвовать…

Разложив на столе найденные в кабинете карты, русич тщательно измерил расстояние до ближайшего крупного населенного пункта на побережье. Полученный результат его не обрадовал. Обжитые районы на востоке начинались примерно в семистах километрах от базы, а на западе в четырехстах. Южная Унима действительно представляла собой мертвый край. В двухстах километрах, вверх по течению, на карте появлялись первые небольшие деревни и поселки. Выяснять кто там проживает, будет группа де Креньяна.

Ситуация с отрядом Стюарта гораздо сложнее. До сих пор путешественники не знали, как подняться на западное плато. Крис и Олан обнаружили изрядно поврежденную винтовую лестницу. Больше проблем для начала поисков не осталось.

Первой отправилась в поход группа Пола. Покинув грот, путешественники пересекли русло реки, проплыли вдоль берега и достигли самого западного рукава Миссини.

Вскоре Саттон указал нужный выступ. Между тем, Пол, Крис, Олан и Рона быстрым шагом направились на север. Дорога им предстояла дальняя.

Маршрут группы Храброва был наиболее тяжелым. Ровно через год все они договорились встретиться в Хостоне. В Хостоне и решится дальнейшая судьба экспедиции.

Воины поднялись на плато и быстрым шагом двинулись на северо-восток. Полтысячи километров по раскаленной пустыне дались им нелегко.

Темп движения резко упал. Причин тому было несколько. Во-первых, часто попадались высохшие мумии. Во-вторых, пустыня быстро менялась. Но главной проблемой являлась вода. Ее запас почти иссяк. На шестой день после привала путешественники достигли каменистой гряды, простирающейся далеко на север. Ранним утром довольно бодрым шагом земляне двинулись дальше. Путешественники приближались к океанскому побережью. Вскоре они увидели группу унимийцев. Это были представители регулярной армии. Старшим был Бьерн Картер, командир восточной зоны южного пограничного поста герцогства Менского. Он обещал предоставить все необходимое: воду, продовольствие, место для отдыха, если они отдадут свое оружие. Между тем, толпа вокруг землян быстро росла. Картеру с огромным трудом удалось раздвинуть людей и протиснуться к крайнему зданию.

Неказистое строение служило тасконцам своеобразной гостиницей. Вслед за офицером под благодатную тень крыши ступили и наемники. Дверь сразу закрылась, а у входа, поставив копья к ноге, замерли два охранника. Утолив голод и отдохнув, земляне вышли на улицу.

Приграничный гарнизон насчитывал полторы сотни солдат и офицеров.

— У вас отличная дисциплина, — вымолвил самурай. — Такие строгие порядки только в гарнизоне или во всей армии?

— Везде, — произнес унимиец. — Законы герцогства очень суровы.

В голосе Картера звучала боль и горечь. Существующий режим его явно не устраивал.

После разговора с Картером земляне пришли к заключению. что тасконец одинок и нуждается в помощи. Воины спали довольно долго. Путники давно так хорошо не отдыхали. Вскоре появился и Картер. Судя по осунувшемуся лицу, тасконец провел бессонную ночь.

— Из столицы прискакал гонец, — без вступления начал офицер. — Новость не очень приятная. В гарнизон прибудет специальный представитель герцога. Следовательно, к чужакам отнеслись с большим интересом.

— Что же здесь плохого? — спросил Воржиха.

— Группа надолго застрянет в Мендоне, — пояснил Бьерн. — Каждый придворный вельможа захочет побеседовать с путешественниками.

В этот момент на улице раздался странный шум. Почти сразу в дом стремительно вбежал один из помощников Картера. Его лицо было бледным от испуга.

— Что случилось? — произнес Бьерн.

— Конвой доставил людей, приговоренных к смерти, — выдохнул тасконец.

— Ну и что, — пожал плечами офицер.

— Там двое убийц и полковник Джонс.

Храбров видел, как изменилось выражение лица Картера. В глазах вспыхнули гнев и отчаяние. Поведение командира пограничного поста заинтриговало воинов. Быстро закончив завтрак, наемники направились к тюрьме. Подойдя вплотную, Бьерн громко вымолвил:

— Господа, рад вам представить маркиза Сонторо. Он весьма влиятельный человек при дворе и сейчас выполняет ответственную миссию.

В словах унимийца чувствовалась злая ирония. С большим интересом тасконец рассматривал внешний вид наемников. Аланская полевая форма не шла ни в какое сравнение с темным мундиром щеголя. Он относился к той категории офицеров, что показывают свою удаль и стать лишь на парадах. Маркиз заверил, что группе будет во дворце оказан достойный прием.

Бьерн поведал землянам, что Джонс один из самых уважаемых и достойных подданных герцога. Само собой, он многим мешал. Враги обвинили его в государственной измене и ради спасения Джонса он готов пожертвовать собственной жизнью.

Представитель герцога прибыл в полдень. Это был граф Эдуард, двоюродный брат герцога Альберта.

К гостю из столицы тут же подбежал Картер и четко отрапортовал.

Перед отъездом к землянам неторопливо подошел Картер. В глазах офицера сверкали радостные огоньки. Как только подчиненные отдали наемникам автоматы, Бьерн сделал им жест удалиться. Он приблизился к воинам вплотную и едва слышно прошептал:

— Все получилось просто великолепно. Граф очень спешит. Зато Эдуард приказал ускорить приведение приговора в исполнение и возложил ответственность лично на меня.

— Мы не забудем оказанной услуги, — произнес Картер. — И в столице, и во дворце есть наши люди. Некоторые занимают довольно ответственные посты и пользуются влиянием в обществе. Группе наверняка понадобятся деньги…В крайнем случае, можно организовать побег из города.

35
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru