Пользовательский поиск

Книга Хозяева космоса. Страница 14

Кол-во голосов: 0

– Вы сэкономили мне лишний час, который я мог бы провести в этой ловушке, – произнес Кинсолвинг. – Еще раз – спасибо.

Он не протянул руки, да и Гумбольт, кажется, не ожидал его благодарности, простершейся так далеко.

– Давайте-ка вернемся наверх. Ваш мистер Мак-Кланаан может управлять этими роботами из центра. Сколько еще надо времени, что бы снова добывать руду?

– Прочистка этого уровня займет минимальное время, – ответил Кинсолвинг. Инженер в нем взял верх и отодвинул на задний план подозрительность, параноидальную часть его натуры. – Если мы будем заниматься расчисткой, не ослабляя работы в ночную смену, то станем получать породу через день-два. Вероятно, потребуется укрепить крышу. С этим справится один робот. Другой может вернуться и искать жилу.

– Через день? – переспросил Гумбольт. – Прекрасно. – Буду ждать донесения к концу недели.

Лифт добрался до поверхности и мягко остановился. Кинсолвинг выбежал из кабины и бросился на землю, оценив то обстоятельство, что второй раз освободился из чрева шахты, которая снова едва не стала его могилой. Он робко смотрел на Гумбольта, пришедшего в замешательство от столь бурного выражения облегчения. Но директор уже поспешно шагал к ожидающей его машине. Прежде чем Кинсолвинг успел открыть рот, чтобы его окликнуть, двигатель машины зажужжал, пробуждаясь к жизни, и Гумбольт умчался.

Кеннет куда-то спешил.

Но куда? Кинсолвинг хотел это знать так же сильно, как и то, кто же виноват в том взрыве в шахте. Если это был Гумбольт, то Кинсолвинг не понимал, по какой же причине директор внезапно передумал и стал спасать свою жертву.

– Мак, какова ситуация внизу? – спросил он, как только вошел в помещение центра управления. Молодой человек склонился над пультом, неистово работая пальцами.

– Я записал. Возможно, мы сумеем достигнуть должного уровня продукции к завтрашнему утру. Ни штреки, ни стойки сильных повреждений не получили. – Выражение лица мистера Мак-Кланаана сделалось мрачным. – Выглядит все это так, как будто цель взрыва – задержать вас там, мистер Кинсолвинг.

Старший инженер посчитал, что не стоит рассказывать Мак-Кланаану о панели робота, которую кто-то трогал. Данные о радоне оказались подложными, их цель – заманить его в ловушку.

– Можете сами справиться, Мак? Я должен найти Гумбольта...

– Я его не видел. Попробуйте поискать его в городском офисе генерального агента. Кажется, я слышал... Кто-то говорил, что он там был сегодня после обеда, чтобы присутствовать на следующем слушании. Но вы же это знали, разве нет?

– Верно, Мак, Я об этом знал.

Полный мрачной решимости, Кинсолвинг отправился домой, умылся и переоделся, затем отправился искать Гумбольта. Если у директора заранее назначена встреча с генералом-агентом ллоров, то что же привело его на шахту так неожиданно? Да еще и в такое время, чтобы спасти Кинсолвинга – ни раньше, ни позже...

* * *

Когда он добрался до анфилады комнат, которую занимал как свою резиденцию, находясь на Глубокой, Кеннет Гумбольт кипел от ярости. Он ворвался к себе и бешено взревел:

– Камерона ко мне! Сейчас же ко мне Камерона!

– Нет нужды так расстраиваться, директор Гумбольт, – раздался в комнате сладкий елейный голос.

Гумбольт резко повернулся и оказался лицом к лицу с Камероном. Убийца сидел в кресле, нога, обтянутая бельем сиреневого цвета, лениво свисала с подлокотника. Он приглаживал прядь своих песочного цвета волос. Уложил и похлопал ее, чтобы она встала на место. Гумбольт не видел его глаз, а только тяжелые золотые кольца у него на пальцах.

– Вам нравится? – спросил Камерон. – Я-то считал, что у ллоров отсутствуют даже основные понятия о моде, но отыскал такую интересную ткань – и даже хорошего портного, который сшил мне это. – Он протянул вперед руки и продемонстрировал зеленую, точно лес, рубашку, на которой блистали золотые и серебряные огоньки. Большие серебряные пуговицы с выгравированным на металле изображением орлов красовались на передней части рубашки, чтобы добавить ей контрастности.

– Вы зачем пытались убить Кинсолвинга? – требовательно спросил Гумбольт. – Плевать мне на ваши проклятые одеяния. Зачем вы пытались убить моего старшего инспектора?

– Я считал, что вопрос решен, директор, – Камерон убрал ногу с подлокотника и откинулся назад, его сильные пальцы оказались как раз под подбородком. – Вам не кажется, что я выглядел бы более потрясающим с бородой? Ничего такого нарочитого, заметьте. Просто небольшая козлиная бородка?

– Да ко всем чертям волосы у вас на морде! – заорал Гумбольт. Но тут же, сжав кулаки, овладел собой. И продолжал: – Отвечайте же, зачем вы пытались убить Кинсолвинга?

– Господин директор, вам же говорили, что Фремонт мне поручил уладить дела так, как я считаю нужным. Стало очевидным, что поступки Кинсолвинга облегчают мою задачу. – Выражение лица Камерона с насмешливого и созерцательного сменилось на твердое и жестокое. – Почему же я только пытался его убить?

– У вас не вышло. Он все еще жив, – пояснил Гумбольт, наслаждаясь удивлением и разочарованием убийцы. – Вы потерпели неудачу. Киллер, любимчик Виллалобос, потерпел неудачу. Как это будет выглядеть для Фремонта?

– А что случилось? Я же тщательно все спланировал. Компьютер показывал девяносто пять процентов шансов на успех. – Холодным взглядом Камерон уставился на Гумбольта. – Вы вмешались. Вы что-то сделали, чтобы расстроить мои планы по приведению в исполнение желаний председателя Фремонта.

– Я прибыл как раз в тот момент, когда разразились ваши взрывы, – Гумбольт глубоко вздохнул. – Миновало несколько лет с тех пор, как я в последний раз спускался в шахту, но я еще не забыл, как управлять роботом-шахтером.

– Вы его выцарапали.

– Он бы освободился еще через часок даже без моей помощи. Если бы я вовсе не появился, Кинсолвинг все равно остался бы в живых.

– Невозможно. Этот взрыв обрушил бы все опоры.

– Он этого не сделал. А инспектор перепрограммировал робота прямо в шахте и нацелил его на то, чтобы обрушить скалу.

– А воздух? Его должно было не хватить.

– Так и было. Но Кинсолвинг привычен к условиям в шахте. У него был респиратор. А чего еще вы могли бы ожидать от человека, отправляющегося исследовать ненормальную утечку радона?

– Респиратора было бы недостаточно. Он же не снабжает кислородом, верно? – Камерон беспокойно провел пальцем вдоль своей челюсти. – Можно его убрать и другими способами, которые сойдут за несчастный случай!

– Вы не слушаете, Камерон. При всех обстоятельствах, Кинсолвинга убирать нельзя. Когда я приехал и услышал о его несчастье, я... я его вытащил.

Камерон холодно разглядывал директора.

– Вы работаете на Межзвездные Материалы, – напомнил Гумбольт, теперь он полностью владел собой. – Кинсолвинг мне нужен живым. Я приказываю вам не причинять ему вреда. Если вам это не нравится, передайте мое распоряжение председателю.

– Председатель Фремонт дал мне распоряжения, противоположные вашим, – легкомысленно произнес Камерон. – Вы что же, рекомендуете, чтобы я игнорировал прямой приказ?

– Я рекомендую, чтобы вы позволили мне выполнять свою работу. Неуклюжая попытка убрать Кинсолвинга чуть не опрокинула мои планы, связанные с ним. Председатель не сможет выразить неудовольствие, когда я закончу дела на Глубокой. Никто из тех, кто верен компании ММ и работает на План, не окажется недоволен.

– Так чего же вы хотите от меня, директор Гумбольт?

Гумбольт испытал прилив возбуждения. Никогда Камерон не станет его пешкой, особенно с игроками такого калибра, как Мария Виллалобос, но он сумеет использовать Камерона в своих целях. На этот раз.

Гумбольт улыбнулся и двинулся к своему столу. Усевшись, он удобно откинулся на спинку стула и уставился на линию горизонта, обдумывая, как бы получше облечь в слова свои распоряжения.

– Я убежден, что ваши таланты потребуются, не пройдет и дня. Будет славно, если вы подготовите несколько ваших выслеживающих роботов. Предвижу, как на Глубокой номер два назреют крайне неотложные проблемы, – Гумбольт улыбнулся еще шире. – Это может даже обернуться для нас новой катастрофой.

14

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2018 Электронная библиотека booklot.ru