Пользовательский поиск

Книга Битва с небесами. Содержание - Глава 14

Кол-во голосов: 0

Лола – не единственная жертва.

Первым, по мнению федеральных сотрудников, был покойный Лесли Ричардсон с Земли, прозванный Великим Иллюзионистом, чье тело нашли около двух месяцев назад.

Корреспондент обратился к официальным представителям за разъяснением, почему эти смерти держатся в секрете, но чиновники наотрез отказались давать комментарии.

Трагические случаи объединяет одно: все жертвы были известны своими сверхъестественными возможностями и все изучали особенности мышления ненавистных эльяров.

В числе погибших…

Глава 14

Хрустальное веретено не светилось. Оно безжизненно висело в пустоте, далеко от ближайших звезд. Рядом угадывались два корабля – Джошуа узнал разведочные катера класса «Фоли», выпущенные лет пять назад.

– Значит, Лумину захватили федеральные власти, – сказал он. – Почему Циско мне лгал?

– Я уже говорил, мое объяснение такое: «Правая рука не знает, что делает левая», – ответил Джадера.

– Ты сказал, мы увидим трупы, – заметил Таен. – Значит, после находки Лумины случилось что-то еще.

– Да, – согласился Джадера. Он перешел к другому экрану, коснулся его поверхности.

В поле зрения появилось хрустальное веретено, сдвинулось к краю экрана, исчезло. В пустоте плавало нечто маленькое, едва различимое.

Это было человеческое тело – без скафандра, с наполовину отстреленной головой.

– Вот вам и первый труп. Никто не знает, что тут произошло. Разящий из Тьмы, взгляни земными глазами, возможно, тогда мы поймем и решим, что делать дальше.

– Надеваем скафандры, – сказал Джошуа на земном, – и отправляемся поглазеть.

Шлюз эльярского корабля вздулся, сквозь эластичную мембрану протиснулись трое в скафандрах.

– Ты слышишь на этой частоте?

– Слышу, – отвечал Джошуа, – ты правильно настроил мой приемник.

Из реактивного двигателя на скафандре Вольфа пошел белый дымок, из эльярских поясов ударил зеленый свет, и все трое поплыли к хрустальному веретену.

Вольф обернулся на эльярский корабль. Как и «Грааль», крейсер казался слишком огромным для своей малочисленной команды – всего десять эльяров подняли его с планеты Стражей.

Он назывался «Серекс», что переводится «быстроходный». Очертания сразу выдавали инопланетный корабль: серпообразное «крыло» вмещало двигатели, топливные и орудийные отсеки, внутри полумесяца располагались сдвоенные эллипсоиды для команды.

По спине у Вольфа пробежал холодок – он вспомнил войну, эльярские крейсеры, выходящие из N – пространства…

Веретено приближалось. Вольф перекувырнулся, тормознул и коснулся обшивки. Она была гофрированная – перебирая руками по ребрышкам, землянин вслед за эльярами добрался до люка.

Джадера коснулся круга в двух местах, и тот гостеприимно вздулся. Они протиснулись внутрь.

Вольф взглянул на индикатор скафандра и увидел, что на станции сохранился воздух.

Внутри было лишь одно круглое помещение, по стенам шли экраны и пульты. С полу поднималась округлая колонна; сверху, навстречу ей, спускалась другая.

Трехфутовое пространство между ними было пустым.

– Здесь помещалась Лумина? – спросил Вольф.

– Да. Силовое поле, державшее ее на весу, отключили.

Вольф вернулся к люку, внимательно оглядел его края.

– Есть повреждения, – сообщил он. – На станцию проник некто, не знавший, как пользоваться люком.

– Землянин.

Вольф кивнул, понял, что эльяры этого не видят.

– Почти наверняка, – согласился он. – Неужели ничто не защищало Лумину? Какие-нибудь устройства?

– Никаких. Ее сила убывает, если что-либо блокирует подходы.

– Значит, этот кто-то вошел и увидел висящую в воздухе Лумину. Какой она ему предстала? Тусклой, невзрачной, как моя, когда я ею не пользуюсь?

– Нет, – отвечал Джадера. – Верховный Камень всегда отражает долю энергии, перетекающей через другие Лумины.

– Значит, похитители – возможно, их было двое или трое – вошли сюда и увидели неслыханных размеров драгоценный камень. Теперь главное понять, что произошло дальше, – задумчиво произнес Вольф, не включая микрофона. Он еще раз оглядел помещение. Ничто не наводило на мысль. Затем сказал: – Давайте посмотрим остальное.

Внешний шлюз первого из федеральных кораблей был раскрыт настежь. Вольф вплыл в узкий портал, увидел, что второй шлюз тоже открыт.

Он провел пальцами по краю люка – на перчатке остался черный след. Тогда он снял с пояса фонарик и пролез внутрь, два инопланетянина – за ним.

В рубке было девять мертвецов, сгрудившихся у навигационного стола. Когда взрывом открыло шлюз, внутреннее давление разорвало их тела. За годы они усохли, превратились в мумии. Переборки и перекрытие были заляпаны красными, бурыми, серыми пятнами крови и других жизненных соков.

Вольф взглянул на тела и перешел к главному пульту управления. В нем зияла дыра. Вольф потрогал ее, вновь увидел черные следы на перчатке.

Он осмотрел пульт, нашел кнопку «АВАРИЙНЫЙ ПЕРЕХВАТ УПРАВЛЕНИЯ».

– Попытайтесь закрыть внешний шлюз и повернуть штурвал замка до упора, – распорядился он.

Таен подчинился.

– Кажется, готово.

Джошуа нажал кнопку аварийного перехвата управления. Индикаторы слабо замигали.

– В баллонах еще есть воздух. Ждите.

Он еще раз оглядел пульт, пробежал пальцами по кнопкам.

Над головой тускло затеплились желтые лампы.

Стрелка на панели скафандра медленно поползла вправо. Джошуа поднял лицевой щиток.

Разреженный воздух пах пылью.

Эльяры тоже подняли лицевые щитки.

– Зачем ты это сделал? Нам не нужен их воздух, – сказал Таен.

– Потому что чертовски трудно шмонать в перчатках, – ответил Вольф. – А теперь помолчи. Я хочу сосредоточиться.

Он снял перчатки, подошел к первому мертвецу и, стараясь не глядеть на кривой оскал, обшарил все карманы разорванного комбинезона. То же он сделал и с остальными восемью.

– Ни клочка документов, – произнес Джошуа без всякого удивления. – Теперь корабельный журнал.

Он сел в кресло пилота, снова пробежал пальцами по клавишам.

Ничего не произошло.

Он нагнулся, нашел щель – судя по размеру, как раз для картриджа корабельного журнала. Щель была пуста.

Он поискал сейф. Дверца оказалась разворочена взрывом, бумаги валялись на палубе. Вольф встал на колени, перебрал их по одной.

– Ни судовой роли, ни приказов, ничего.

Он подошел к первому мертвецу, коснулся высохшего темени, закрыл глаза.

Он почувствовал прошлые изумление, страх, боль.

– Ты понимаешь, что произошло? – спросил Джадера. – Все земляне умерли насильственной смертью, однако мы не сумели определить, кто убийца.

– Похоже, я знаю. Давайте глянем на последний корабль. Уверен, мы найдем еще одно тело.

– Если ты не хочешь его осматривать, можно не ходить, – сказал Джадера. – Все как ты говоришь. Откуда ты узнал?

Вместо ответа Вольф натянул перчатки и со щелчком повернул крепления на запястьях.

Снаружи второй корабль-разведчик выглядел совершенно целым. Вольф открыл шлюз и вошел. В камере еще оставался воздух. Джошуа повернул штурвал второго шлюза и сморщил нос: как он и ожидал, в корабле стоял сладковатый запах непогребенного тела.

Этот человек умер быстрее товарищей – лазерный луч рассек его пополам. В стерильной атмосфере корабля труп разлагался медленно. Кожа на черепе натянулась, лопнула. Ногти и волосы еще долго продолжали расти.

Вольф сел за пульт, коснулся кнопок, панель управления ожила. Он посмотрел на датчики.

– Запас топлива… воздуха… прихватим с собой. Он развернулся вместе с креслом. Эльяры стояли по бокам трупа и смотрели на Джошуа.

– Но прежде избавимся от этого.

Вольф отыскал кусок толстой полиэтиленовой пленки, закатал в него останки. Втроем они вынесли сверток в шлюзовую камеру и выбросили в космос.

29
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru