Пользовательский поиск

Книга Тайна пляшущего дьявола [Тайна танцующего дьявола]. Содержание - КОЕ-ЧТО ПРОЯСНЯЕТСЯ

Кол-во голосов: 0

— Кто это был, тетя Матильда? — Юпитер с трудом перевел дыхание.

— Какой-то тип шнырял тут по двору, — сердито ответила миссис Джонс. — Я его спрашиваю, чего ему надо, а он интересуется, не продавал ли мне кто-нибудь — может, трое мальчишек — черный чемодан. — Тут она строго поглядела на ребят. — Вы что опять натворили, бездельники?

— Это он натворил! — разозлился Пит.

Юпитер рассказал тетушке про черный чемоданчик, про свои подозрения и про то, что шеф Рейнольдс в курсе дел.

— Нам надо срочно осмотреть место аварии, тетя Матильда. Мы попытаемся найти тот чемодан, о котором идет речь.

КОЕ-ЧТО ПРОЯСНЯЕТСЯ

Белый домик стоял прямо за перекрестком, совсем близко от дома Креншоу. Окруженный пышным розовым садом и ухоженным газоном, он прятался за высоким белым забором. Но теперь забор в одном месте был сломан, несколько розовых кустов погибли, и газон тоже сильно пострадал.

Юпитер позвонил. Дверь открыла седая женщина, огорченная и обиженная.

— А вам что здесь надо? — спросила она сердито. — У меня своих забот хватает, мне некогда возиться с детьми!

— Прискорбная история с вашим садом нас очень огорчает, мадам, — произнес Юпитер самым любезным и вежливым тоном. — Мы пришли…

— Вы можете нам сказать, кто это сделал? — выпалил Пит.

— Только время зря терять… — начала было женщина.

— Разумеется, мадам, — Юпитер незаметно толкнул Пита под ребро. — Это трагическая потеря. Какая чудесная была «королева Елизавета», да и «мистер Линкольн» тоже…

— Ты разводишь розы? — удивилась женщина.

— Да, но ваши намного красивее, — ответил Юпитер.

Женщина просияла.

— Я всегда получаю призы.

— И он так просто проехал дальше? — спросил Юпитер, глядя на розы и качая головой. — Этот негодяй, который такое здесь натворил?

— Мерзкий маленький негодник! Даже слова не сказал!

— Маленький человечек? — подхватил Юпитер. — В балахоне?

— Да, да… На нем было что-то вроде накидки. Он выскочил из красного автомобиля, словно опасался, что машина вот-вот взорвется. Потом снова сел в машину и, рванув с места, просто врезался в мой забор. Соседи хотели его задержать, но его и след простыл. Они не успели даже заметить номер.

Голос Юпитера зазвучал по-деловому:

— А он не оставил ничего, что могло бы навести на его след? Например, какой-нибудь чемодан?

— Не знаю, я не обратила внимания, — печально сказала женщина. — Все произошло так стремительно, а потом появилась толпа людей…

— Они пришли из лучших побуждений, — сказал Юпитер. — Большое спасибо, мадам.

Он сделал знак Бобу и Питу, и все трое покинули разоренный сад.

— Может быть, кто-то из соседей видел больше, — сказал Юпитер.

В соседнем саду какой-то мужчина поливал газон. Мальчики подошли к нему.

— Простите, сэр, — начал Юпитер. — Не могли бы вы ответить на несколько вопросов относительно события на соседнем участке? Мы расследуем…

— У нас школьное задание, — вмешался Боб. — Нам задали по обществоведению выяснить случаи побегов водителей с места аварии.

Юпитер иногда забывал, , что большинство взрослых не воспринимают Трех Сыщиков всерьез и часто вообще даже не желают вступать с ними в беседу. Но если с ними заговорить о школе, они почти всегда оттаивали. Мужчина вдруг улыбнулся.

— Это хорошо, мы все должны учиться уважать законы, — сказал он. — Но я вряд ли смогу вам помочь. Я был дома и увидел, что машину занесло и она врезалась в забор. Внутри что-то задымило, водитель выскочил наружу. У него был какой-то ящик с инструментами, он, наверное, подумал, что машина загорелась. А это просто лопнул водяной шланг, такую неполадку могут ликвидировать в любой мастерской. Не успел я выйти из дому, как его и след простыл.

— Ящик с инструментами? — воскликнул Пит. — А что он с ним делал?

— Не знаю. Тут как раз начали сбегаться люди, да еще множество детей. Может, Кестнер из дома напротив заметил больше моего.

Они поблагодарили мужчину и перешли на другую сторону улицы. На просторной веранде большого голубого дома сидел старик.

Мальчики подошли к веранде, и Пит поздоровался:

— Добрый день, мистер Кестнер. Мы хотели бы поговорить с вами об этом происшествии…

— На другой стороне улицы, да? — Старик подмигнул Питу. — Я вас уже давно заметил. Сдается мне, что Три Сыщика выслеживают того типа, который удрал с места происшествия, верно? Что вы хотите узнать?

— Этот водитель… у него был ящик с инструментами, — сказал Боб. — Вы видели этот ящик? Может, он его там оставил? Черный такой чемоданчик?

— Вот именно, он его оставил. Я так и сказал детективу.

Глаза Юпитера стали узкими, как щелки:

— Детективу, сэр?

— Да, приходил тут один, минут через пять после отъезда «датсуна», — сказал мистер Кестнер. — Плюгавый такой, остроносый субъект в поношенном длинном плаще. Маловато получают у нас полицейские. Он интересовался, не видел ли я на улице, через дорогу, черный чемоданчик. Видел, говорю. Его увез с собой какой-то мальчишка-велосипедист. Примерно твой ровесник, Пит.

— А что он делал с чемоданом? — Боб просто лопался от любопытства.

— Уехал с ним. На ту сторону, где живет Пит. Потом он здесь не появлялся. Так я и сказал тому детективу, и он тут же бросился со всех ног на ту улицу. И больше я его не видел. — Старик нахмурил лоб. — Странно. Только теперь мне пришло в голову, что этот детектив явился ко мне

пешком. У него-то как раз не было автомобиля.

— Спасибо, мистер Кестнер! — крикнул Пит. Мальчики бросились бежать.

— Это был вор, верно, Юп? — сказал Боб, когда они добежали до угла той улицы, где жил Пит. — Он выдал себя за сыщика!

— Чтобы снова вернуть себе чемодан! — подтвердил Пит.

— А мистер Кестнер сообщил ему про парня на велосипеде, — сказал Юпитер. — Он решил, что чемодан должен находиться где-то у соседей Пита.

Боб вдруг остановился и озабоченно спросил:

— А почему вор был так уверен, что этот парень остался здесь, на этой улице? Мистер Кестнер сказал только, что заметил, как тот парень поехал по этой улице, но он мог свернуть на следующую или проехать еще дальше, так ведь?

Юпитер был несколько озадачен.

— Канализация! — воскликнул Пит, указывая в конец улицы. — Я совсем забыл, что у нас тут ведутся земляные работы!

Глубокий шурф перегораживал мостовую перед ближайшим поворотом. Он доходил до самого тротуара и тянулся дальше, к палисадникам.

— Вот это да! — заметил Боб. — Тут никто не проедет, даже на велосипеде! Если тот парень покатил по мостовой прямо и не вернулся той же дорогой, значит, он где-то здесь живет!

— Пит, — сказал Юпитер, — есть здесь ребята нашего возраста?

— Только Джой Марш, он тут недавно, живет через четыре дома от меня, — ответил Пит. — Да еще Фрэнк Бендер. Ну ты же знаешь этого пижона, Юп. Вокруг него всегда крутится компания умников.

— Да, его я знаю. Что ж, пошли к ним. На их звонок вышла полная женщина. Пит попросил вызвать Джоя.

— Ведь ты — Пит Креншоу? — с улыбкой спросила женщина. — Джой уехал к бабушке в Сан-Франциско.

— И давно, мадам? — спросил Пит.

— Примерно неделю назад, Пит.

Мальчики поблагодарили и перешли на другую сторону улицы. Пройдя немного вперед, они остановились перед коттеджем, расположенным в тенистом саду.

— Да, остается только Фрэнки Бендер, — сказал Пит. — Вообще-то мне страшно неохота с ним разговаривать, но если кто и уволок этот чемодан, то только Фрэнки.

— С ним нужно соблюдать осторожность, — предупредил Юпитер. — Не следует наводить его на подозрения.

Тут вдруг на них посыпалась сверху листва, и над головами раздался громкий вой. И снова что-то маленькое и стремительное, как ружейная пуля, просвистело над ними в листве. И еще, и еще…

— Ой-ой-ой! — завопил Пит, которому попало по ноге.

Они бросились ничком на землю, а снаряды все еще с шипением пролетали над ними.

7
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru