Пользовательский поиск

Книга Тайна озера призраков. Содержание - ТАЙНА ПРИЗРАКА

Кол-во голосов: 0

— Так каков же ответ, Первый? — спросил Боб.

— Давай говори! — потребовал Пит.

— Хорошо, — начал Юпитер с таинственной улыбкой, от которой его соратники, и без того взбудораженные, буквально затрепетали.

— Итак, — говорил он, — я спал. Я спал, но проблема потайной комнаты не давала мне покоя даже во сне. И сквозь сон до меня снова донеслись слова Боба, сказанные здесь же, в грузовике, вчера вечером при возвращении домой. Я услышал их, и в тот же миг кусочки мозаики соединились в моем воображении! Я увидел всю картину. Целиком!

Грузовик слегка потряхивало.

— Да что же такого сказал Боб? — завопил Пит в исступлении, держась рукой за борт.

— Он сказал… — Юпитер помедлил; с его любовью к драматическим эффектам он был не в силах ограничиться будничным изложением фактов. — Он сказал, — продолжал Первый Сыщик медленно и торжественно, — что старик Ангес мог посадить на Озере Призраков дерево, так сказать, «особого назначения». И это было именно то, что сделал Ангес!

— Дерево? — Глаза у Пита округлились.

— Да, дерево. Но не такое, как думал Боб, не то, что растет в Шотландии, — продолжал Юпитер с прежним пафосом. — Дерево, которое должно было заставить Лауру вспомнить о доме. Ангес поехал на остров Кабрильо и купил там один из тех кривых кипарисов, что так напоминают привидения! Он посадил призрак на Озере Призраков!

— Вот это да! — покрутил головой Боб. — Значит, мы должны отыскать старый кипарис где-то возле дома Ганнов!

— Погодите, — вскинулся Пит. — Там же бессчетное количество деревьев. Куда мы пойдем, с чего начнем?

— Загадка сама указывает, куда идти. — Лучезарная улыбка блуждала на пухлых губах Первого Сыщика. — Вспомните «последний курс Ангеса Ганна. Вспомните его первый шаг — Пороховое Ущелье, рудокопов и бревна для шлюзов. Пит был стопроцентно прав — рудокопы отлично копают; они и вырыли большую яму. Но тут вот еще о чем надо сказать. Мы совершенно не обратили внимания на один очень важный факт. Он связан с лесом для шлюзов. Почему Ангесу потребовался именно такой лес? Не доски ему были нужны, не лес для шахты, а именно лес для шлюзов?

— А правда, почему? — недоуменно протянул Пит.

— А потому, что лес для шлюзов иначе обрабатывают, потому что он приспособлен специально для удержания воды! — Юпитер лучился от удовольствия и самоуважения. — Однако шлюз держит воду внутри, а старому Ганну он понадобился, чтобы сдерживать воду снаружи.

— Снаружи чего? — непонимающе смотрел на Юпа Боб.

— Снаружи большой ямы удлиненной формы, которую вырыли ему рудокопы! Нельзя было, чтобы вода проникла в яму, пока ее копают. Потом Ангес приволок десять здоровенных плит и использовал их как камни для перехода. Привез кипарис с острова Кабрильо. А у фирмы «Райт и сыновья» купил корабельный фонарь!

— Остров на пруду! — разом вскричали Боб и Пит.

— Именно, — радостно подтвердил Юпитер. — Старый Ангес построил этот островок на самом Озере Призраков! Вот в чем заключался сюрприз для Лауры. Все полагали, что Ангес нашел пруд с островком посередине, похожий на залив у него на родине в Северной Шотландии, а ничего такого не было. Он построил остров!

Поначалу это, по всей видимости, был узкий мыс, выступающий из воды. Ангес сделал с обеих сторон ограждения из бревен для шлюзов, выкопал туннель, отделивший полуостров от берега пруда, положил большие камни, напоминающие Шаги Призрака, оставшиеся в Шотландии, и пустил воду обратно. Так возник остров. Он повесил на столб корабельный фонарь от «Райта и сыновей» и посадил изогнутый кипарис, чтобы возродить легенду о призраке!

Таким образом, Ангес Ганн создал миниатюрную копию того, что так любил дома — вида на озеро. Вот это он и готовил как подарок, как сюрприз для жены. — Юпитер остановился и перевел дыхание. — А потом, когда появился капитан «Жемчужины Эргайла» со своими подручными, Ангес сделал на острове тайник для сокровища. В качестве ключа к тайне он оставил письмо и второй журнал!

Боб и Пит слова не могли вымолвить от восторга! Их в равной мере восхищало и хитроумие старины Ангеса, и мощный интеллект Главы Фирмы, разгадавшего загадку столетней давности.

— И никто так и не знал, что остров создай человеческими руками? — проговорил наконец Боб.

— Никто, кроме Ангеса и рудокопов, — отвечал Юпитер. — Рудокопами в ту пору по большей части бывали бродяги, а иногда даже беглые каторжники. К тому времени, когда началась охота за сокровищем, помощники старого Ангеса уже умерли или покинули эти места. Семья Ганнов думала, что остров настоящий, природный, и ничего не знала о рудокопах, потому что не читала второй журнал!

— А мы его отыскали, прочли и теперь найдем сокровище! — гордо заявил Пит.

— Не может быть никаких сомнений на этот счет! — весело и уверенно воскликнул Юпитер. Боб сказал, помолчав:

— Кое-что меня все-таки смущает, Первый. Не знаю, как тебя… Что имел в виду старина Ангес, написав: «Тайну увидишь в зеркале»?

— Может, пруд похож на зеркало? — предположил Пит.

— Думаю, что я и это смогу объяснить вам, друзья мои, — спокойно ответил Юпитер. — Только прежде я хотел бы пойти к пруду и…

Грузовик уже несколько минут как свернул на дорогу, ведущую к Озеру Призраков. Внезапно Ганс с силой нажал на тормоза, и ребят отбросили к заднему борту машины. Кое-как поднявшись на ноги, они спрыгнули на землю. Ганс тем временем выскочил из кабины и почему-то побежал вперед.

Они остановились на последнем повороте перед домом, и само жилье Ганнов отсюда не было видно. Фургон профессора Шэя стоял на покрытой гравием обочине позади небольшой сосновой рощи. Передняя дверь фургона была распахнута, сам профессор сидел на краю водительского кресла, а над ним склонился испуганный Клани.

— С вами порядок, герр профессор? — встревоженно спросил Ганс.

— Да… Я думаю, что да. — Профессор осторожно ощупывал свою челюсть. Тут подбежали мальчики, и он виновато поглядел на них.

— Это был Яванец Джим! Почти перед вами я подъехал к этому месту и увидел его на дороге. Попытался задержать, но он напал на меня, ударил и скрылся среди деревьев! Я упустил его!

— Яванец Джим? — вскричал Юпитер. — Значит, у нас опять каждая секунда на счету! Клани, тащи инструменты, живо!

ТАЙНА ПРИЗРАКА

Стоя у окна, миссис Ганн следила за тем, как сквозь дождь они упрямо идут к пруду. Ганс и профессор Шэй несли тяжелые инструменты.

— Ради всего святого, будьте осторожны! — крикнула из окошка мать Клани. — И постарайтесь не промокнуть до нитки!

Ребята кивнули головами, взрослые улыбнулись, и все торопливо зашагали дальше — через дубовый подлесок к краю пруда. В узеньком проливе блестели мокрые бока Шагов Призрака. Друг за другом, прыгая с камня на камень, они перебрались на поросший соснами крошечный остров. В ширину островок имел метров сто; может быть, даже меньше. Два небольших холма высотою в тридцать-сорок футов поднимались над деревьями.

— По легенде, призрак стоит на вершине утеса и смотрит на озеро, не плывут ли викинги, — напомнил своей команде Юпитер. — Следовательно, изогнутый кипарис надо искать на той стороне, на каком-нибудь из холмов.

Они начали обход острова. Дождь ручьями лил с их плащей и шапок, затекал за воротники. Они поднялись по скользкому склону небольшого холма, как будто обращенного лицом к пруду. На вершине стоял маяк — столб с прикрученным к нему корабельным фонарем. Пит осмотрел фонарь.

— Юпитер не ошибся, — заявил Второй Сыщик. — На фонаре — медная дощечка с надписью «Райт и сыновья».

— Ищите кривой кипарис, — настойчиво попросил Юпитер. Он был сосредоточен и строг.

Между тем найти кипарис оказалось совсем просто,

— Вот он! — воскликнул профессор Шэй. Кипарис стоял примерно в пятнадцати футах от маяка — маленький, чахлый, искривленный, точь-в-точь такой же, как его сородичи на острове Кабрильо. Сквозь пелену дождя он и вправду казался привидением с шишковатой головой и длинной худой рукой, устремленной к пруду. И потому вполне мог напомнить призрак шотландского воина, охраняющего родные пределы от воинственных скандинавов.

26
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru