Пользовательский поиск

Книга Тайна озера призраков. Содержание - ОПЯТЬ ЯВАНЕЦ ДЖИМ

Кол-во голосов: 0

— В таком случае, — твердо заявил Юпитер, — ситуация ясна. Если Яванец Джим пытался уничтожить журнал, это может означать только одно: по его мнению, он знает все, что нужно для того, чтобы найти сокровище! Нам надо действовать как можно быстрее. Пойдемте, друзья!

Теперь уже Юпитер сквозь колючий кустарник повел их назад, к большому старому дому Ганнов. Миссис Ганн, охваченная беспокойством, ждала на пороге. С ней был Ганс. Баварец даже оставил свой грузовик, чтобы выяснить причину общего волнения.

— Этот варвар удрал, — прорычал Рори. — Эх, вышел бы я из дому минутой раньше, я бы его точно сцапал.

— Вы были в доме, мистер Макнаб? — поинтересовался Юпитер.

— Ну да. Нюхал дым.

— О поджигателе надо поставить в известность власти, — заявил профессор Шэй. — Я ведь приехал только предупредить вас, что Стеббинса-младшего отпустили из тюрьмы под честное слово. Мне надо немедленно возвращаться. Но я заеду в полицейский участок, сообщу о Яванце Джиме и этом его последнем преступлении.

— Правильно, — согласился с профессором Рори. В суровом голосе шотландца зазвучали дружеские нотки.

— Мне надо извиниться перед вами, ребята. Я все равно не говорю, что сокровище существует, но теперь знаю, что не только вы — другие тоже верят в него. — Рори покачал головой. — Опасные это люди, между прочим. Я теперь их хорошо понял. Полиция должна ими заниматься, вот что. Эта работа не для мальчишек.

Профессор Шэй наклонил голову.

— Боюсь, я вынужден согласиться с мистером Макнабом, друзья мои.

— Может быть, и так… — с сомнением промолвила миссис Ганн. — Но все-таки…

— Нам ничто не угрожает, мэм, — торопливо заговорил Юпитер. — Яванец Джим, и это совершенно очевидно, уверен, что у него есть все необходимое. Ему теперь незачем нападать на нас. А на острове Стеббинс сам испугался и убежал. Их интересует только сокровище! И лучшее, что мы можем сделать — это найти его первыми! Боб и Пит — люди осмотрительные, а рядом со мной и Клани будет Ганс.

— Все равно мне не по душе эти поездки, — проворчал Рори.

— Я убеждена — мальчики будут вести себя разумно, — негромко произнесла миссис Ганн. — Они уже достаточно взрослые.

— Спасибо, мамочка! — засиял Клани. Профессор Шэй улыбнулся:

— Я тоже верю в их рассудительность, миссис Ганн. Что ж, теперь я возвращаюсь к делам. Но вы будете меня информировать, правда, ребята?

Маленький профессор сел в свой большой многоместный автофургон и уехал. Рори без особой охоты помог Гансу погрузить в машину вещи, предназначенные миссис Ганн для дядюшки Титуса. Закончив эту работу, он направился к уже знакомому старенькому «форду», принадлежащему хозяйке, дома.

— Вам-то можно терять время на ерунду, — с обычной сварливостью проговорил он, уходя. — А я не могу себе этого позволить. Во время пожара в сарае сгорел маленький генератор. Я должен отвезти его в починку.

Рори поехал к старому сараю. Боб и Пит вывели со стоянки свои велосипеды и приготовились отправиться в Роки-Бич.

— Будьте очень, очень внимательны, — напутствовал Юпитер друзей. — Помните — мы совершаем два последних шага по пути старого Ангеса!

Потом Юп и Клани забрались в грузовик, и Ганс взял курс на север.

ОПЯТЬ ЯВАНЕЦ ДЖИМ

Итак, дорога вела их на север, в Санта-Барбару. Юпитер беспокойно ерзал на сиденье.

— Быстрее, Ганс, — то и дело настойчиво просил он. — Мы во что бы то ни стало должны приехать первыми!

— Приедем в самый раз, Юп, — невозмутимо отвечал баварец. — Будем поспешать — можем вообще не добраться.

Юпитер нервничал и не переставая кусал нижнюю губу. Сидевший рядом Клани в который раз просматривал второй журнал Ганна. Внезапно он поднял голову и устремил смущенный взгляд на Первого Сыщика.

— Слушай, Юп, я заметил странную штуку. В записи о поездке в Санта-Барбару нет ни слова о том, где именно побывал Ангес, когда попал в город, в каком магазине. Куда же мы направимся, когда приедем?

— Санта-Барбара большая, — пробормотал Ганс, как бы соглашаясь с Клани.

— Достаточно большая, чтобы архивы ее сохранились в хорошем состоянии, — не без самодовольства возразил Юпитер. — С кем в городе вел дела Ангес, мы узнаем благодаря одному замечанию, оставленному им на страницах журнала.

Клани уважительно слушал Главу Фирмы Детективов.

— Что же это такое?

— Свою покупку Ангес совершил в магазине, который незадолго до того горел! — торжествующим тоном объявил Юпитер. — В 1872 году Санта-Барбара была маленьким городишком. Местная газета не могла хотя бы словечком не упомянуть о пожаре. Пожар — событие для городка!

Путешественники наконец достигли зеленых, пышно цветущих окраин Санта-Барбары. День близился к исходу. Без большого труда им удалось разыскать здание в псевдомавританском стиле, где помещалась редакция газеты «Сан-Пресс». Секретарь, ведущий прием посетителей, повел их на второй этаж к мистеру Пиджину, главному редактору. Мистер Пиджин оказался высоким, приветливым человеком.

— В 1872-м? — переспросил он. — Нет, тогда нас еще не было на свете. Но местная газета в ту пору, конечно, выходила, и вы совершенно правы молодой человек: заметку о пожаре они непременно должны были напечатать.

— А где хранятся старые газеты, сэр? — осведомился Юпитер.

— Мы, разумеется, давно перевезли сюда их имущество, в том числе и подшивки. Но, понимаете, к несчастью, все архивные материалы до 1900 года погибли во время землетрясения и пожара.

Юпитер совершенно сник при этих словах.

— Неужели пропал весь архив?

— Боюсь, что да, — огорченно сказал редактор. Потом добавил, подумав: — Выход тем не менее найти можно. По крайней мере, попробовать стоит. Я знаю одного старого писателя, который некогда занимался историей прежней газеты, нашей предшественницы. Руку на отсечение не дам, но все-таки не исключаю, что у него сохранились подшивки многолетней давности. Старые газеты — что-то вроде его хобби.

— Он и сейчас живет в Санта-Барбаре? — заволновался Юпитер, вновь обретая надежду.

— Конечно. — Мистер Пиджин открыл адресную книгу. — Его зовут Джесси Уидмер, и живет он на Энакапа-стрит в доме № 1600. Не сомневаюсь, старик вам обрадуется.

Мальчики снова забрались в грузовик. Ганс довез их до дома под указанным номером. Небольшое строение из необожженного кирпича стояло в конце длинной аллеи, выступая из-за белого здания гораздо больших размеров.

Клани с Юпитером торопливо зашагали к нему. Ганс остался в грузовике. Юпитер вдруг остановился.

Совсем рядом хлопнула дверь; стало слышно, как кто-то убегает от кирпичного строения.

— Смотри, Юпитер! — воскликнул Клани. Парадная дверь дома № 1600 была открыта настежь. Из глубины прозвучал слабый крик:

— Помогите! — И еще раз, уже громче: — Помогите!

— Кому-то плохо! — Юпитер и Клани, не раздумывая, бросились внутрь. Ганс выскочил из грузовика и побежал следом.

Из парадной двери они попали в маленькую, чисто прибранную комнату, где по стенам тянулись полки с книгами и висели вставленные в рамки первые страницы старых газет.

— Помогите! Ради всего святого!

Голос шел из комнаты слева от гостиной. Скорее туда! Мальчики вбежали в кабинет, уставленный стеллажами с пожелтевшими газетными подшивками и журналами. Им бросилась в глаза пишущая машинка на столе; рядом, в ящике, виднелась стопка отпечатанных листов. Кто-то, по-видимому, работал над книгой.

На полу лежал старик. Его тусклые глаза смотрели на мальчиков. Изо рта тонкой струйкой текла кровь, лицо в нескольких местах было порезано.

— Mein Gott! (Боже мой — нем) — пробормотал Ганс, увидев эту картину. Он осторожно поднял раненого и усадил в мягкое кресло. Клани принес воды. Старик жадно выпил целый стакан.

— Бородатый мужчина, — отрывисто заговорил он. — Лицо со шрамом… Одет в матросскую куртку… Вы… вы кто?

— Яванец Джим! — воскликнул Клани. Юпитер объяснил старику, кто они такие.

18
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru