Пользовательский поиск

Книга Тайна озера призраков. Содержание - ГОРОД ПРИВИДЕНИЙ

Кол-во голосов: 0

— Мы бы хотели предложить вам свои услуги, — важно произнес он, не сводя глаз с хозяйки дома.

— Очень хотели бы! — энергично подтвердил Пит.

— Пусть попробуют, мам! Пусть попробуют! А я им помогу… — настойчиво просил Клани.

— Что ж, ладно. — Миссис Ганн улыбнулась. — Вреда от этого, по крайней мере, никакого не будет. А если сокровище отыщется, мы сумеем им распорядиться, правда, мальчики?

— Ура! — хором крикнули Пит, Боб и Клани. Миссис Ганн расхохоталась.

— А как насчет того, чтобы пообедать? Охотникам за сокровищами нужны силы. Рори швырнул карточку на пол:

— Шутки все это. Флора! Как вы не видите?

— Вы неправы, Рори, — спокойно, но твердо ответила миссис Ганн.

— Тогда я умываю руки и от всего отстраняюсь! — в ярости закричал Рори и, громко топая, выскочил из гостиной.

Юпитер проводил его настороженным взглядом и помрачнел.

ГОРОД ПРИВИДЕНИЙ

Едва завершился обед, Рори Макнаб собрался из дому, невнятно пробормотав что-то насчет сосновых веток, которые надо срезать в лесу к Рождеству. Ребята вместе с миссис Ганн вернулись в гостиную и принялись тщательно изучать журнал номер два.

— Прежде всего, друзья мои, — объявил Юпитер, — обратите внимание вот на что: журнал мало похож на обычный дневник. Я уже об этом как-то говорил. Ангес не пишет ни о своих размышлениях, ни о переживаниях и, по сути дела, ничего не разъясняет, никаких подробностей. Записи его чаще всего предельно кратки: одна-две строчки. «Сегодня работал во дворе». Или: «Видел орла». Это скорее похоже на судовой журнал — только факты и ничего, кроме фактов.

— Такой же точно журнал, который я читал в Историческом обществе, — сказал Боб.

— В результате большинство записей нам ни о чем не говорит, — продолжал Юпитер. — Но в письме Ангес предлагает пройти его курсом и прочитать о том, что им построено. Он вовсе не стремится к тому, чтобы Лаура следила за всеми его действиями, ее должно интересовать только то, куда он поехал и что построил.

Клани заглянул в журнал.

— Первая запись как раз про то, куда он ездил:

«Сегодня начал трудиться над подарком для Лауры. Прежде всего — в Пороховое Ущелье за рабочими и лесом для шлюзов».

— Ясное дело — он что-то решил строить! — воскликнул Пит.

— Письмо об этом и сообщает, — согласился Юпитер. — Что дальше, Клани?

Рыжий мальчик перевернул несколько страниц.

— Следующие две недели — пусто. Только коротенькие заметки типа: «Видел ястреба»; остальное в том же духе. Потом он отправляется на остров.

— Миссис Ганн, — обратился Юпитер к матери Клани, — каким мог быть сюрприз для Лауры?

— Понятия не имею, — пожала та плечами. — Может быть, мебель?

— Ладно, обсудим эту тему позже, — решил Первый Сыщик. — Значит, рабочие и лес для шлюзов. Шлюз — скорее всего, желоб, по которому стекает вода. С помощью такого желоба золотоискатели обычно отмывают золото от руды. Нет ли здесь поблизости рудника, Клани?

Клани был крайне удивлен:

— Ни о чем таком не слыхивал. Ты что, имеешь в виду золотой прииск?

Питу пришла в голову неожиданная мысль.

— А что, если Ангес устроил тут свой собственный рудник? Тайный?

— Вполне возможно, Второй, — отозвался Юпитер. — Вполне возможно. Но интуиция подсказывает мне, что никаких ответов на свои вопросы, сидя на месте, мы не получим. Ангес говорит: следуй моим курсом, моим путем. И я понимаю его так, что ключ к тайне находится в том месте, куда он двинулся. Друзья мои, мы едем в Пороховое Ущелье!

— А разве тут есть ущелье с таким названием? — недоумевающе спросил Пит. Клани ответил:

— Есть. Примерно в полутора милях отсюда, если ехать по шоссе.

— Как это ты ничего не знаешь о Пороховом Ущелье, Пит? — укоризненно покачал головой Юпитер. — Это же одна из главных исторических достопримечательностей здешних мест. Я прочел про Ущелье все, что можно. Оно…

Боб вскочил на ноги.

— Ну да! Это же старинный Город привидений!

— Город… привидений? — Голос Пита едва заметно дрожал. — А. мы непременно должны туда ехать?

— Непременно, — тоном, не терпящим возражений, ответил Юпитер, поднимаясь со стула. — И мы отправляемся в путь сию же минуту!

Повинуясь дорожному знаку, с которого дожди и время смыли почти все краски и который гласил: «Пороховое Ущелье направо», ребята свернули с шоссе и дальше ехали уже по грунту. Минут через десять они увидели лежащий внизу Город привидений и остановились. Сверху город был как на ладони.

Древние, развалившиеся лачуги тянулись вдоль небольшой высохшей речки. Обветшалые, грязные строения с декоративными фасадами образовывали единственную улицу вымершего поселения. На довольно высоком доме виднелась вывеска «Таверна», на другом, поменьше, четко было выведено — «Универсальный магазин». Слово «Тюрьма» украшало приземистое глинобитное строение. Кроме того, в городе имелись конюшня и кузница. В дальнем конце улицы, которая шла к горе, чернел вход в золотоносный рудник. Руднику-то город и был обязан своим возникновением.

— Эти места опустели в конце прошлого века, — лекторским тоном начал свои пояснения Юпитер. — Когда иссякли залежи золота. Речку тогда перегородили плотиной и сделали из нее водохранилище.

Пит глубоко вздохнул.

— Господи, да что тут можно найти через сто лет?

— Не знаю, Второй, — ответил Юпитер. — Не знаю. Но убежден в одном; Ангес хотел, чтобы Лаура пришла сюда. Может, когда-то здесь выходила газета… Вдруг да мы разыщем какие-нибудь старые номера?

— Не исключено, — оживился Боб, — что уцелел и архив. Или справочный отдел! — Боб имел в виду подшивки газет, вырезки, обыкновенно долго сохраняющиеся в редакциях,

— Надеюсь, мы не кончим свои дни на этом кладбище, — уныло промямлил Пит.

— Пошли! — скомандовал Юпитер. На велосипедах они спустились вниз, но, уже доехав до самого города, резко затормозили. Прямо перед носом у них выросли запертые на замок ворота. Весь город привидений был окружен высоченным забором!

— Он огражден с четырех сторон! — изумился Клани. — А вывески на домах издали выглядят совсем как новые! Уж не живет ли тут опять кто-нибудь? Как, по-вашему?

— Я… Я не знаю, — пробормотал ошеломленный Юпитер.

С минуту мальчики постояли молча, напрягая слух и пытаясь различить хоть какой-нибудь звук, какой-нибудь признак жизни. Тщетно. Над Пороховым Ущельем стояла зловещая, непроницаемая тишина.

— Наверное, придется перелезать через забор, ребята, — произнес в конце концов Юпитер.

Бросив велосипеды на землю и стараясь не шуметь, все четверо стали карабкаться вверх. Вскоре они уже стояли по другую сторону забора, разглядывая пыльную улицу.

Юпитер заметно нервничал. Однако отступать было не в его правилах.

— Пит и ты, Боб, осмотрите дома по левую сторону. Мы с Клани возьмем на себя конный двор и тюрьму. Они справа. А потом двинемся к руднику. Поглядите — не сыщется ли тут что-нибудь, имеющее касательство к Ангесу Ганну и лесу для строительства шлюзов.

Пит и Боб послушно кивнули. Они решили начать с универсального магазина. Вошли на цыпочках и замерли, пораженные. Магазин, похоже, выглядел точно так же, как сто лет назад! Полки ломились от товаров. Бочки с сушеными яблоками и мукой, скобяные изделия, кожаная лошадиная сбруя — всего этого было полным-полно в полу — темном помещении с низкими потолками. Старомодные ружья, сверкая краской, будто их только вчера изготовили, висели по стенам. Блестел чистый полированный прилавок.

— Наверное, тут все-таки кто-нибудь живет! — неуверенно произнес Боб.

— Н-но… Но если и ж-живет, то не из с-с-с-сегодняшнего дня, — запинаясь, пробормотал Пит. — Тут все, как в прошлом веке. Магазин для… для привидений!

Архивариус сдерживал волнение и изо всех сил старался не показать своего страха.

— Ты прав. Тут, видно, все осталось, как было когда-то. Словно… Словно никто не покидал этот город. Даже… Пит! Смотри — на прилавке-то! Бухгалтерская книга!

10
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru