Пользовательский поиск

Книга Тайна Огненного Глаза. Содержание - ПОПАЛИСЬ!

Кол-во голосов: 0

— Всегда готов, — согласился Боб, — а какие именно?

— Отправляйся в библиотеку, — приказал Первый Сыщик, — и постарайся найти что-нибудь про «Огненный Глаз». Посмотри еще, что это за город Флешивар в Индии.

— Хорошо, тогда я вернусь после ужина. А то мои родители почему-то считают, что ужинать, хотя бы иногда, я должен дома.

— Как раз кстати, — ответил ему Юпитер, — самое будет время начать операцию «Цепочка призраков».

— Ну, честное слово, — сказал Гус, когда Боб укатил на своем велосипеде, — я и представить себе не мог, во что я вас втягиваю. На Двиггинса совершено нападение. Меченый появляется как из-под земли и угрожает Юпитеру. Игра пошла всерьез, и несет она много опасностей. Я не имею права вас им подвергать, ребята. Я, пожалуй, уеду домой и забуду и думать про «Огненный Глаз». А вы бросьте разыскивать бюст Августа. Если Меченый или Черноусый его найдут, то пусть дерутся за него между собой.

— Да, Гус, хорошая идея, ничего не скажешь, — заявил Пит. — Как тебе это нравится, Юпитер?

Но по выражению лица Юпа он сразу понял, что тот ответит. Задать Юпитеру Джонс хорошенькую загадку — все равно что дать бифштекс голодному бульдогу — ни за что не выпустит.

— Мы еще только начали расследование, Второй, — сказал Юпитер. — Мы же сами искали какую-нибудь новую головоломку; а раз подвернулась такая интересная, что же, бросать ее на полдороге? К тому же имеются некоторые любопытные факты, которые я еще не успел осмыслить.

— Это какие же, к примеру? — спросил Пит.

— Я прихожу к заключению, — произнес Первый Сыщик, — что Двиггинс сам себя запер в кладовке.

— Запер себя в кладовке? — Вопрос Гуса был полон неподдельного изумления. — Зачем же он это сделал?

— Не знаю, и это — часть общей загадки.

— А почему ты решил, что он сам себя запер, Первый? — спросил Пит. Ведь он на самом деле был под замком и в довольно потрепанном виде.

— Он специально это подстроил, чтобы сбить нас с толку, — изрек Юпитер. — Ты сам подумай, Второй, пошевели мозгами. Двиггинс сказал нам, что провел в кладовке полтора часа, так?

— Ну… да, так.

— И все это время он якобы стучал в дверь и звал на помощь. А что первым делом сделал бы любой человек, оказавшийся в таком положении?

— Он бы поправил очки, — догадался Гус, — или, раз в кладовке было совершенно темно, снял бы их совсем и положил в карман. Но в любом случае они бы не болтались у него на носу полтора часа подряд.

— Думаю, что ты прав, — сказал, почесав в затылке, Пит, — и галстук бы он поправил. Ты прав. Выходит, Юп, что он специально так надел очки и галстук, чтобы мы поверили, будто он подвергся нападению.

— Надо всегда анализировать все факты, — сказал Юпитер. — Должен признаться, получилось у Двиггинса все довольно убедительно. Я бы, может, ничего не заподозрил, если бы не одно обстоятельство. Вот подойдите сюда, зайдите за письменный стол и потрогайте рукой сиденье стула.

Он встал. И Пит, и Гус потрогали стул, на котором он только что сидел.

— А теперь дотроньтесь до письменного стола, — продолжал Юпитер, — и скажите, замечаете ли вы какую-нибудь разницу между ними?

Они потрогали стол, и Гус воскликнул:

— Стул теплый, потому что ты на нем сидел. Крышка стола гораздо холоднее на ощупь.

Юпитер кивнул:

— А когда я поднимал кресло в кабинете Двиггинса, то был очень удивлен тем, что его сиденье было теплым, как будто на нем кто-то сидел минуту-две назад. А когда к этому добавились еще очки и галстук, я понял, как все было на самом деле.

А было так. Двиггинс увидел, как мы подъехали и вышли из машины. Он опрокинул стул, быстро скрылся в кладовке и там проделал все с очками и галстуком. К моменту, когда мы его обнаружили, он пробыл в кладовке, видимо, минуты две-три.

— Ого! — воскликнул Пит. — А зачем он устроил это представление?

— Чтобы обмануть нас, — ответил Юпитер. — Он хотел, чтобы мы поверили, что кто-то украл копию письма, а на самом деле ее никто не крал.

— Выходит, никакого черноусого среднего роста и в очках просто не существует? — спросил Гус.

— Думаю, что нет. Думаю, Двиггинс его просто придумал. На самом деле, очевидно, Меченый, то есть господин Рама Равдур из Индии, попросту купил у Двиггинса копию секретного послания, а Двиггинс потом выдумал всю эту историю, чтобы мы считали, что копия похищена.

— Все сходится, — признал Гус, — и к тому же это объясняет, как господин Рандур попал к нам сюда. Он тоже догадался, что эти бюсты имеют важное значение для разгадки.

— И еще он сказал, что скоро вернется, — озабоченно добавил Пит. — И не исключено, что в следующий раз приведет с собой подручных. А вдруг он не поверил, что мы не знаем, где бюст Августа Сильного? У них на Востоке очень хорошо умеют жестокими пытками заставлять людей говорить.

— Не поддавайся своему богатому воображению, — успокоил его Юпитер, — здесь Калифорния, а не Дальний Восток, и я не слышал, чтобы со времен индейцев здесь кого-нибудь пытали.

— Все когда-нибудь бывает в первый раз, — мрачно пробормотал Пит.

Гус тоже собирался что-то сказать, но в это время зазвонил телефон. Юпитер снял трубку:

— Склад утильсырья Джонса. Юпитер Джонс у телефона.

— Меня зовут миссис Петерсон. Я живу в Малибу, — раздался в трубке приятный женский голос. — К сожалению, я к вам имею претензию. Вчера я купила у вас два гипсовых бюста в качестве садовых украшений…

— Да-да, слушаю вас, миссис Петерсон, — с неожиданно проснувшимся интересом отозвался Юпитер.

— Они были все в пыли, и я решила обмыть их из шланга. И один из них стал рассыпаться. У него отвалилось ухо и часть носа. Мой муж говорит, что раз они сделаны из гипса, их нужно держать в помещении, а в саду дожди их моментально испортят. По-моему, вы должны мне вернуть за них деньги, потому что вы их продавали как садовые украшения.

— Мне очень жаль, что так получилось, миссис Петерсон, — вежливо сказал Юпитер, — мы действительно не учли, что гипс разрушается от воды. Мы вернем вам деньги. А скажите, пожалуйста, какие бюсты вы купили?

— Точно не помню… Они сейчас на веранде. Но, по-моему, один из них какой-то Август. Я их вам завтра привезу.

— Не беспокойтесь, пожалуйста, миссис Петерсон, — быстро проговорил Юпитер, подскочив на стуле при этих словах, — мы сами приедем и заберем их. Продиктуйте мне, пожалуйста, ваш адрес, и сегодня к вечеру мы за ними заедем.

Он быстро записал адрес миссис Петерсон и повесил трубку.

— Вот и нашелся Август Сильный, — сказал он Питу и Гусу. — Как только вернется Ганс с грузовиком, мы за ним отправимся.

— Здорово! — сказал Пит. И тихо добавил: — Надеюсь, мы быстрее доберемся до Августа, чем Меченый доберется до нас.

НА СЦЕНУ ВЫХОДИТ ЧЕРНОУСЫЙ

А Боб в это время входил в публичную библиотеку Роки-Бич, в которой он подрабатывал вечерами. Заметив его, библиотекарша мисс Беннетт удивилась:

— Ой, здравствуй. Боб, а я думала, у тебя сегодня свободный день.

— Так оно и есть, — сказал Боб, — просто я пришел позаниматься.

— Ой, а мне так нужна твоя помощь, — мисс Беннетт смущенно улыбнулась. — Такой сегодня трудный день. Накопилось много книг, которые нужно расставить по полкам. Ты мне не поможешь, Боб?

— Конечно, мисс Беннетт, — согласился Боб.

Мисс Беннетт попросила Боба начать с реставрации обложек детских книг. Боб унес их в книгохранилище и там липкой лентой осторожно подклеил порванные обложки. Когда он закончил, мисс Беннетт дала ему солидную стопку книг для расстановки по полкам. Когда он справился и с этим, библиотекарша попросила его собрать книги, оставшиеся на одном из столов в читальном зале. Боб стал собирать их и, взглянув на одну из обложек, от удивления чуть не подпрыгнул. Это была книга «Знаменитые драгоценные камни и их истории» — та самая, за которой он и пришел в библиотеку.

— Что-то не так, Боб? — спросила мисс Беннетт.

9
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru