Пользовательский поиск

Книга Тайна Огненного Глаза. Содержание - ВАЖНЫЙ ЗВОНОК ОТ «ПРИЗРАКА»

Кол-во голосов: 0

Мальчики всю дорогу продолжали возбужденно обсуждать это событие, пока Уортингтон не свернул к воротам склада. Не успел он остановить машину, как мальчики выскочили из нее и со всех ног бросились бежать к конторе.

Но за несколько шагов до вагончика Юпитер вдруг резко остановился. Так резко, что остальные ребята налетели на него, и все четверо упали на землю. Оглядевшись, они поняли, почему Юпитер остановился. Из тринадцати бюстов, которые стояли на столе утром, осталось только пять. Вашингтон, Франклин, Линкольн, Френсис Бэкон и Теодор Рузвельт.

Бюста Августа Сильного среди них не было.

ПОЯВЛЯЕТСЯ МЕЧЕНЫЙ

Мальчики медленно поднялись на ноги и уставились на пять оставшихся бюстов. Над ними на стене вагончика висело написанное от руки объявление:

ОРИГИНАЛЬНЫЕ САДОВЫЕ УКРАШЕНИЯ ВСЕГО ЗА ПЯТЬ ДОЛЛАРОВ

Разочарованное молчание длилось несколько минут. Наконец Юпитер собрался с духом и обратился к тетушке, которая сидела в конторе за столом:

— Тетя Матильда, а где остальные бюсты?

— Как это где? — Матильда Джонс вышла на улицу. — Продала я их. Сегодня суббота, а в субботу по утрам у нас всегда много покупателей, ищущих чего-нибудь этакого. Ты же это прекрасно знаешь. Юпитер.

Юпитер молча кивнул. «Склад утильсырья Джонса» славился тем, что на нем можно было найти все что угодно, и это привлекало покупателей со всей округи.

А Матильда Джонс между тем продолжала:

— Я знала, что мало кто захочет ставить старые скульптуры в современных домах. Но на постаменте в саду они смотрелись бы неплохо. И идея сработала. Я продала восемь бюстов по пять долларов за штуку. Мы на них уже заработали больше того, что Титус потратил на их приобретение.

— Я так полагаю, — начал Юпитер без особой надежды, — что вы не записывали имен и адресов покупателей?

— Господи ты Боже мой, да с какой же радости я бы это стала делать? Плати денежки, бери бюст и ступай с ним на все четыре стороны.

— А вы не запомнили никого из покупателей? Особенно того, кто купил бюст Августа Сильного?

— Да с чего это у тебя вдруг проснулся интерес к старым бюстам? — поинтересовалась миссис Джонс. — Две штуки купил господин, который приехал в черном автофургоне, по-моему, он живет в Северном Голливуде. Два купила женщина в красном автомобиле, она живет в Малибу, а про остальные четыре я не знаю, не запомнила покупателей, потому что была очень занята.

— Ладно, — вздохнул Юпитер, — видимо, больше нам ничего не узнать. Пошли, ребята, надо посоветоваться.

Друзья отправились в мастерскую. У Гуса глаза раскрывались все шире и шире при виде того, как Юпитер открывает вход в Туннель II и по гофрированной трубе следует в штаб.

Там Гусу показали и маленькую лабораторию, и темную комнату для занятий фотографией, и Всевидящий Перископ, который Юпитер смастерил для того, чтобы из скрытого от глаз автофургона незаметно наблюдать за всем, происходящим во дворе. После этого мальчики устроились в кабинете.

— Ну, подведем итоги, — начал Пит. — Если принадлежащее Гусу сокровище спрятано в голове Августа, то оно пропало. Голова стоит себе спокойненько в каком-нибудь саду, и чтобы ее найти, сперва нужно отыскать этот сад. Поскольку садов в округе не больше ста тысяч, мы с этой задачей справимся, когда нам еще и девяноста лет не исполнится.

— Здорово ты про это догадался, — заговорил Гус, пытаясь скрыть свое разочарование. — Не могли же вы знать, насколько важны эти бюсты, когда мистер Джонс их купил. Наверное, дядюшка Горацио это и имел в виду, когда писал, что время очень важно. Он боялся, что, если я не поспешу, с бюстами может что-нибудь случиться. Так оно и вышло.

— Да, может быть, бюсты и пропали, — после долгой паузы сказал Юпитер, — но я еще не признал себя побежденным. — Мы все же сыщики и должны продолжать расследование.

— Каким же это образом, хотел бы я знать? — вставил Боб.

— Пока не знаю, — откликнулся Юпитер, — я сейчас над этим думаю.

— Придумал! — завопил Боб. — Надо провести операцию «Цепочка призраков»!

— «Цепочка призраков»? — поразился Гус. — Вы что, хотите обратиться за помощью в загробный мир?

— Не совсем, — усмехнулся Боб, — но эффект дает почти смертельный. Вот скажи мне, пожалуйста, кто всегда знает обо всем, что происходит в округе? Ну, там, появился новый человек, купили новую машину, случилось что-то необычное?

— Кто? — задумался Гус. — Нет, я не знаю.

— Да конечно же, дети, — сам ответил Боб, — на них никто не обращает внимания, а мимо их глаз ничего не проходит. Если кто-то завел собаку или кошку, или упал со стремянки, или еще что-то произошло, хотя бы один соседский ребенок наверняка это видел.

— Поэтому остается решить только одну проблему, — продолжал Боб, — выйти на связь с достаточно большим числом мальчиков и девочек по всему городу, чтобы собрать у них информацию. Помогают они всегда охотно — ведь все дети любят тайны.

— А как связаться со столькими ребятами? — спросил Гус. — Ведь нужно, чтобы в поиск были вовлечены дети из всех районов вашего города.

— Как раз для этого и нужна «Цепочка призраков», — с победным видом изрек Пит. — Изобрел ее Юп, и это просто блестящее открытие. Понимаешь, у каждого из нас есть друзья, которые друг друга не знают. И у каждого из них есть друзья, которых не знаем мы, и так далее. Когда нам нужно что-нибудь разузнать, каждый звонит пятерым своим друзьям и рассказывает, что мы ищем. В данном случае мы попросим, чтобы тот, кто знает что-либо о гипсовом бюсте, купленном недавно в качестве садового украшения, перезвонил нам по этому телефону.

Если никто из них о бюстах ничего не знает, то каждый звонит еще пятерым друзьям и повторяет тот же вопрос. Каждый из тех звонит еще пятерым, и так далее. Все это молниеносно разлетается по всему городу. Через час гипсовые бюсты, стоящие в саду, будет разыскивать огромное количество детей. Причем им даже не обязательно видеть эти бюсты своими глазами. Может быть, они просто слышали, как взрослые говорят, что кто-то из соседей купил гипсовый бюст. У нас появится тысяча добровольных помощников.

— Вот здорово! — закричал Гус. — Если каждый из вас позвонит пятерым друзьям, это уже пятнадцать человек, а если каждый из них — это уже семьдесят пять, потом триста с чем-то, потом — несколько тысяч, — он даже присвистнул. — Просто потрясающе!

— Всех этих помощников мы именуем «призраками», — пояснил Боб. — Это — кодовое название, чтобы, если кто-то нас подслушает, не догадался, о чем мы говорим.

— Сегодня суббота, — напомнил Юпитер, — многих детей сейчас нет дома. Звонить надо после ужина, то есть стоит несколько часов подождать.

— Юпитер! — громом с ясного неба пророкотал голос тети Матильды, — Юпитер, где ты, озорник?

Юпитер схватил лежащий на столе микрофон. Он был соединен с динамиком, стоящим в тетиной конторе. Такой метод общения из штаба с тетей и дядей он придумал сам.

— Я здесь, тетя Матильда, — произнес он в микрофон, — я вам нужен?

— Силы небесные! — воскликнула тетушка. — Никак не привыкну, что твой голос идет из этой коробки. Что ты там затеваешь. Юпитер? Наверное, это очень серьезно, раз ты забыл про обед.

Обед! Только тут мальчики поняли, что им очень хочется есть. До этого момента они были слишком заняты, чтобы думать о еде.

— Да, тетя Матильда, — сказал Юпитер, — мы и вправду забыли про обед. Ничего, если с нами будет еще один мальчик?

— Да уж, конечно, — откликнулась тетя, — если у меня под ногами постоянно крутятся трое мальчишек, то от четвертого мне хуже не станет.

Это была правда. Боб и Пит обедали у Юпитера не реже, чем у себя дома.

— Я вам тут приготовила бутерброды и напитки. Приходите обедать в контору, потому что мне нужно уехать в город на несколько часов, а Титуса нет дома, так что вам. Юпитер, придется тут до вечера дежурить и обслуживать покупателей.

7
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru