Пользовательский поиск

Книга Тайна Огненного Глаза. Содержание - БОБ СООБЩАЕТ УДИВИТЕЛЬНУЮ НОВОСТЬ

Кол-во голосов: 0

— Так вы, оказывается, сыщики, — удивленно протянул адвокат.

— Ребята любезно согласились помочь мне расшифровать таинственное послание, которое я получил от дядюшки Горацио, — пояснил Гус.

— Ах, вот что, — озадаченно буркнул адвокат, вертя в руках карточку. — Весьма солидная у вас визитка, молодой человек. А могу я узнать, что означают эти три вопросительных знака на ней?

Этого вопроса друзья давно ждали. Еще бы, его задавал всякий, кто видел карточку.

— Знак вопроса, являющийся также символом пытливости и исканий, — ответил Юпитер, — означает все загадочное, неизвестное и неразрешенное. Наша цель — давать ответы, отгадывать загадки, распутывать тайны, попадающиеся нам на пути. Поэтому знак вопроса считается эмблемой Трех Сыщиков.

— Понятно, понятно, — скептически промурлыкал адвокат, — грандиозные у вас планы. Очень приятно познакомиться со столь честолюбивыми молодыми людьми… Боже, я же совсем забыл про своего обидчика!

Он вскочил, огляделся по сторонам и заметил выдвинутый ящик:

— Мои секретные досье! Этот негодяй рылся в них! Что же он искал? Что это за папка на столе? Я ее туда не клал.

Он схватил лежащую на столе папку и перелистал страницы.

— Это бумаги вашего дядюшки, — взволнованно сказал он Гусу. — Я двадцать лет был его адвокатом и хранил все бумаги, связанные с его делами. Кому они могли понадобиться… Боже, а где же это письмо? Оно пропало!

Он взглянул в глаза Гусу.

— Тот, кто напал на меня, украл копию твоего письма, — воскликнул он. — Хотя мне оно и казалось совершенно бессмысленным, твой дядюшка несомненно считал его очень важным, поэтому я снял с письма копию на случай, если что-нибудь случится с оригиналом. Я считал, что среди моих секретных бумаг эта копия будет в полной безопасности. И вот ее украли!

— Расскажите нам, что здесь произошло, — попросил Юпитер, — это может иметь огромное значение.

Адвокат положил папку назад в ящик, задвинул его и запер. После этого он сел и начал рассказывать.

Двиггинс сидел за столом и трудился над своими бумагами, когда дверь в кабинет открылась. Он поднял глаза и увидел мужчину среднего роста, с черными усами и массивными очками на носу. Не успел Двиггинс и рта раскрыть, как незнакомец подскочил и рукой закрыл ему глаза, сбив при этом очки. Двиггинс не мог и пальцем пошевелить, чтобы оказать сопротивление. Нападавший стащил его со стула, проволок через всю комнату и запер в кладовке.

Сперва Двиггинс пытался колотить кулаками в дверь и звать на помощь. Но поскольку жил он один во всем доме, никто, кроме нападавшего, его бы все равно не услышал. Поняв это, Двиггинс перестал стучать в дверь и прислушался к тому, что происходило в комнате.

Через некоторое время он услышал, как хлопнула входная дверь, и догадался, что нападавший ушел. Он стал опять стучать и кричать, но вскоре понял, что только зря расходует драгоценный кислород.

— И тогда я сел на пол и стал ждать помощи, — закончил свой рассказ Двиггинс. — Я знал, что воздуха в кладовке хватило бы всего на несколько часов. Слава Богу, что вы так вовремя появились.

— Когда это случилось? — спросил Юпитер.

— Даже не знаю, — ответил Двиггинс, — дайте сообразить, значит, сейчас у нас… — он взглянул на наручные часы, их стрелка остановилась на 9.17, то есть больше, чем полтора часа назад.

— Часы! — воскликнул Двиггинс. — Должно быть, они сломались, когда этот негодяй швырнул меня в кладовку.

— Значит, у этого типа было почти полных два часа, чтобы скрыться, — заметил Юпитер, — теперь его не догнать. Не вспомните ли вы еще чего-нибудь про нападавшего, что могло бы дать ключ к его поискам?

— К сожалению, нет. Я был так растерян, что запомнил только черные усы, очки и какой-то странный блеск глаз за их стеклами.

— Да, зацепиться тут не за что, — вставил Пит.

— Боюсь, что так, — согласился Юпитер, — посмотрите, на месте ли все остальное, мистер Двиггинс.

Адвокат внимательно осмотрел комнату:

— Похоже, он сразу направился к ящикам с бумагами. И как только нашел то, что искал, немедленно скрылся.

— Хм-м-м, — задумался Юпитер, — это означает, что он точно знал, что искать, а найти нужную папку особого труда не составляло, потому что папки расставлены в алфавитном порядке. Но прежде всего, как он узнал про это письмо?

Двиггинс пожал плечами:

— Да откуда мне знать?!

— Кто-нибудь видел, как мистер Август писал его? — поинтересовался Юпитер. Двиггинс кивнул:

— Да, супруги, которые прислуживали ему. Старик с женой. Они служили у него много лет. Поддерживали порядок в доме, ухаживали за газоном и садом. Их фамилия — Джексон. Когда мистер Август умер, они переехали в Сан-Франциско. А тогда они постоянно входили и выходили из его спальни. Вполне возможно, что один из них слышал, как мистер Август говорил мне, что это очень важное послание и его обязательно нужно отправить его внучатому племяннику сразу же после его смерти.

— И они могли об этом кому угодно рассказать, — подхватил Пит, — а этот кто-то догадался, что мистер Двиггинс обязательно снимет с письма копию, и пришел за ней сюда.

— Многие считали, что мистер Август где-то спрятал огромное богатство, — добавил адвокат. — Так что если кто-то прослышал о секретном письме, то наверняка решил, что в нем говорится, где спрятаны деньги. А на самом деле мистер Август умер очень небогатым человеком. Дом его был заложен и теперь перейдет в собственность владельца закладной. Мне пришлось распродать всю мебель, чтобы оплатить расходы по похоронам.

— Но из письма следует, что он владел какой-то ценностью и хотел, чтобы я ее нашел, — заговорил Гус, — а ценности этой он по какой-то причине опасался.

— Да, это так, — Двиггинс снял очки и в задумчивости протер стекла, — но что это за ценность, он мне так и не сказал. Он меня несколько раз предупреждал: «Генри, в моей жизни были такие дела, о которых тебе лучше не знать, ради твоего же собственного благополучия. Во-первых, мое настоящее имя — ведь меня на самом деле зовут не Гарри Вестон. Во-вторых, …ну, это неважно. Запомни одно. Если увидишь в округе смуглого человека, у которого на лбу татуировка в виде трех точек, жди шторма». Странным человеком был мистер Вестон, то есть, я хотел сказать, мистер Август. Странный, но приятный. Конечно же, я никогда не пытался разгадать тайны его прошлого, кем бы он ни был раньше.

— Извините, пожалуйста, — перебил его Юпитер. — Правильно ли я вас понял, что мистер Август был здесь известен под фамилией Вестон?

— Да, разумеется. Все то время, что он жил в Голливуде, он называл себя Гарри Вестон, и только накануне смерти, давая мне имя и адрес своего племянника, он раскрыл мне свое настоящее имя.

Юпитер перевел взгляд на ящик, который они нашли выдвинутым, войдя в кабинет. На нем была пометка «А-Б».

— Простите, мистер Двиггинс, — продолжал Юпитер, — я заметил, что вы убрали папку в ящик, помеченный буквой «А», то есть на фамилию Август. Я так понимаю, что когда вы узнали настоящее имя своего клиента, то сменили фамилию на самой папке с «Вестон» на «Август»?

— Да-да, конечно. Я всегда очень аккуратен в таких вещах.

— Но выходит, что тот, кто на вас напал, тоже знал, где искать эту папку, — настаивал Юпитер. — Почему-то он искал ее не в ящике с делами на букву «В», то есть Вестон.

— Да откуда я знаю почему, — обиженно протянул адвокат. — Может, Джексоны слышали, как он назвал мне свое имя… ах, да, как же я забыл, минуточку, сейчас я вам что-то покажу.

Он снова достал папку с делами Августа и вынул из нее небольшой клочок бумаги, оказавшийся газетной вырезкой.

— Вот такая заметка появилась в одной из местных газет, — сказал адвокат. — Один репортер пронюхал, что с мистером Вестоном связана какая-то тайна. Он долго ходил за мной, и я решил, что раз мистер Август уже умер, то не случится ничего страшного, если я предам гласности его подлинное имя и то немногое, что я знал о его жизни. Все это написано в заметке, а ее мог прочесть кто угодно.

5
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru