Пользовательский поиск

Книга Тайна одноглазого кота. [Секрет одноглазого кота; Тайна горбатого кота]. Содержание - Глава десятая Человек с татуировкой

Кол-во голосов: 0

— Лежать, Раджа. Лежать, лежать, Раджа!

Пит уверенно повысил голос. Лев хлестнул себя хвостом по туловищу, бросил взгляд вокруг и тяжело лег на траву. Подняв голову, он глядел на Пита, как большой кот, готовый замурлыкать.

— Хорошо, Раджа, — сказал Пит.

Вдруг он услышал позади себя шум. Это появился Иван Великий с длинной цепью и палкой в руках. Он подошел ко льву и начал разговаривать с ним — так же, как Пит, — негромко, но твердо. Мгновение — и цепь была прикреплена к ошейнику, скрытому в косматой гриве Раджи, и льва повели позади павильонов к клетке.

Пит судорожно вздохнул и… побледнел.

— О господи! — проговорил он, и в этот момент к нему подбежали Боб, Юпитер и Энди.

— Пит! Это было здорово! — орал Энди.

— Вы были великолепны, Второй Номер! — объявил Юпитер. — Никто даже не узнал, что Раджа на свободе. Вы предотвратили всеобщую панику!

— Я так перетрусил, что и вздохнуть не мог, — добавил Боб.

Пит покраснел от похвал. Не успел он что-либо сказать, как все увидели Ивана Великого, шагавшего к ним. Дрессировщик был бледен, и Пит почувствовал железную руку, с одобрением сжавшую его плечо.

— Славно, молодой человек, — похвалил он Пита. — Вы проявили и смелость, и умение. Раджа, конечно, дрессированный и в общем-то ручной. Вряд ли он причинил бы вред кому-нибудь. Однако, если бы его увидели на свободе, могла начаться паника, Раджа мог испугаться, и неизвестно, к чему бы это привело.

Пит смущенно улыбался.

— Я знал, сэр, что лев дрессированный, и Энди говорил, что он не опасен. Мой отец меня учил обращаться с дикими животными.

Иван Великий кивнул:

— Твой отец дал тебе хорошие уроки. С Раджой нужно говорить твердо, тоном приказа. Я тебе очень обязан. Понять не могу, кто открыл клетку.

Дрессировщик заговорщически улыбнулся:

— Ну, а что вы скажете насчет того, чтобы посмотреть на нас с Раджой совсем близко от клетки, в которой мы будем выступать?

— А это можно? — воскликнул Пит.

— Конечно, — отвечал дрессировщик, — но только вам. Приходите через несколько минут ко мне в палатку, а я пока проверю, готов ли Раджа к выступлению.

И Иван Великий вернулся в свою палатку. Мальчики еще немного поболтали с Энди Карсоном, пока он снова не принялся за работу. Народу вокруг тира набралось достаточно, и Энди был занят.

Ребята направились к палатке, где обитал лев. По дороге они остановились, чтобы посмотреть на разные штучки, которые выделывали два клоуна на улице прямо среди толпы. К маленькому толстому клоуну, которого они уже раньше видели, теперь присоединился высокий, с печальным лицом, размалеванным белилами. Долговязый был одет в огромные мешковатые брюки, подвязанные внизу. Нос маленького толстяка временами вспыхивал неоновым светом.

Маленький клоун проделал серию акробатических трюков, после каждого прохаживаясь важно, как павлин. Высокий клоун грустно смотрел на него и пробовал сделать то же самое, но всякий раз терпел неудачу. Он становился все печальнее и печальнее, а толпа помирала со смеху. Наконец, толстый коротышка не смог сделать стойку на руках и растянулся. На этот раз улыбнулся грустный. Мальчики поаплодировали клоунам.

— Очень хороший номер, — объявил Юпитер. — Видали, как все подстроено, чтобы печальный клоун, наконец, улыбнулся? Людям нравится, когда и несчастливому немного повезет. Когда мы работали в кино, нам приходилось иметь дело с клоунами. Эти очень забавные.

Окружающие часто удивлялись, как много знал Юпитер про кино и телевидение. А секрет заключался в том, что в детстве он снимался в кино в роли Бэби Пончика. Юпитер не любил, когда ему напоминали об этом имени, но лишний раз проявить свои знания в области кино ему нравилось.

Когда клоуны закончили выступление, ребята поспешили к палатке со львом. В передней части палатки, перед полотняной перегородкой, где проходили представления, находилась клетка. В нее вел огороженный барьером пандус1(1 Пандус — пологая наклонная площадка для входа или въезда). В клетке стояли те самые полосатые кадушки, покрашенные Питом и Юпитером, с потолка свисала трапеция.

Иван Великий появился из-за полотняной перегородки как раз в тот момент, когда ребята вошли в палатку. Он кивнул им и отправился в клетку для выступлений. По сигналу дрессировщика Раджа по пандусу вбежал в клетку, злобно рыча и замахиваясь на Ивана когтистой лапой.

Мальчики посмеивались. Они-то знали, что свирепые выходки льва — это трюк циркового артиста. Блестящими от восторга глазами смотрели они, как Иван Великий заставляет Раджу выполнять танцевальные па, сальто и, наконец, сделать громадный прыжок на качающуюся трапецию.

Публика бешено аплодировала.

— Во дает! — кричал Пит. — А я-то всего-навсего заставил его лечь на землю!

— Здорово! — вопил Боб. — Правда, Юп?

Но агента № 1 рядом с ними уже не было. Ребята обнаружили его за клеткой, в которой Иван Великий выполнял с Раджой номер на бис. Юпитер знаками подозвал их поближе.

— В чем дело, Первый? — поинтересовался Боб.

Юпитер не ответил. Он молча провел друзей в заднюю часть палатки, где стоял огороженный прицеп. Очевидно, здесь должен был находиться Раджа. Юпитер показал на громадный замок на двери клетки-прицепа.

— Замок сумели открыть, — мрачно заключил глава сыскной фирмы. — Кто-то нарочно выпустил Раджу.

Глава пятая

Зловещая тень

— Иван Великий — дрессировщик опытный, — продолжал Юпитер, — и Раджу очень любит. Не понимаю, как могли открыть клетку со львом незаметно от Ивана. Поэтому я и решил получше рассмотреть прицеп с клеткой. Вот, гляньте, — и он указал на замок. — Видите, глубокие царапины вокруг замочной скважины? Здесь подбирали отмычку и притом весьма недавно!

— Ты в этом уверен? — с тревогой спросил Боб. Юпитер кивнул.

— Помните книжку у нас в штаб-квартире про улики и разные приемы, которыми пользуются преступники? Ну вот, эти царапины в точности такие же, как изображены в той книге, на замке, открытом отмычкой!

— Вот черт! — подосадовал Пит. — Кто же выпустил льва?

Пока сыщики размышляли, из той части палатки, где шло выступление, раздался взрыв аплодисментов. Железная калитка звякнула, и Раджа, гордо выступая, поднялся по огражденному пандусу в свою клетку на прицепе. Мальчики глаз не могли отвести от громадного зверя, так он был великолепен.

— Наверное, это сделал какой-нибудь псих, — решил Боб. Светлые глаза Юпитера не отрывались от льва.

— Скорее всего так, но не на сто процентов. Может, на то была причина.

— Какая еще причина, Юп? — недоумевал Пит.

— Ну, во-первых, напугать посетителей и этим навредить цирку, — размышлял вслух Юпитер. — Или, скажем, выставить себя героем, водворив Раджу обратно в клетку. А может, чтобы отвлечь внимание от своих делишек.

— Но ведь ничего подозрительного не произошло, правда, Юп? — пытался отстоять свою точку зрения Пит.

— И никто не собирался ловить Раджу и отводить его в клетку, пока Энди не позвал Ивана Великого, — поддакнул Боб.

— Мне кажется, Пит опередил события, — решил Юпитер. — Было что-то задумано, но Пит сорвал эти планы, задержав Раджу.

— Но послушай-ка, Первый, — снова взял слово Боб, — если кто-то хочет навредить цирку, то ведь многим грозит опасность, не правда ли?

— Не знаю, — продолжал размышлять Юпитер. — Даже Энди известно, что Раджа в сущности не опасен. Кажется, уже все в цирке знают, что он отлично выдрессирован и послушен.

— Так ты думаешь, что здесь замешан кто-то из цирка? — догадался Боб.

Юпитер кивнул.

— Да. Чтобы Раджа оказался там, где его задержал Пит, его надо было привести.

— Господи, Юп, да это мог сделать кто хочешь, только, конечно, не Иван Великий, — решительно заявил Пит. — Ему-то зачем подбирать отмычку к собственному замку?

— Если только он не собирался кого-нибудь одурачить, — предположил Юпитер, подумав с минуту. — Странно, что Иван не хватился Раджи раньше.

4
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru