Пользовательский поиск

Книга Тайна мертвеца. Содержание - ТРЕВОГА!

Кол-во голосов: 0

— Динго умел хорошо распоряжаться своими деньгами. Случайно моя остановка находится в зоне повышенной оплаты за проезд, если считать от центра города. Поэтому Динго возвращался на одну остановку назад, чтобы сэкономить десять центов.

Пит первым обрел дар речи.

— Значит, надо отсчитывать десятый щит не от вашей остановки, а только от следующей?

— Да, по-видимому, старый хитрец имел в виду именно это, — сказал Диллон со своей ехидной ухмылкой.

Они уже бежали к остановке, а им вслед все еще доносился смех старика.

— Могли бы и сами сообразить, — сказал Юпитер. — Ведь именно здесь водитель взял с нас по десять центов за пересечение зоны. Прямо зло берет!

— А на обратном пути это произошло еще раз! — воскликнул Пит. — А теперь надо пройти пешком до следующей остановки, как делал Динго.

— Ну, двинули! — скомандовал Боб. На пути от улицы, где жил Диллон, до следующей остановки им попался один-единственный щит.

— Ага, значит, речь идет о первом щите после «Добро пожаловать в Роки-Бич!» — сообразил Боб.

Тут пришел автобус, и они снова принялись считать щиты. Автобус опять проехал через парк, но они уже не увидали Скинни, занятого земельными работами у рекламного щита. Автобус миновал Ботанический сад и полицейский пост. Ребята внимательно глядели вперед. Парковая улица кончилась, а щита все не было. Наконец автобус свернул на ту улицу, где жил Динго, и только здесь, перед следующим поворотом, возник щит:

К ТОРГОВОМУ ЦЕНТРУ — ЛЕВЫЙ ПОВОРОТ.

— О Господи, — жалобно завопил Пит. — Опять не повезло! Такой огромный Торговый центр!

— Я совершенно уверен, что этот щит правильный, — сказал Юпитер, дергая за сигнальный шнур, чтобы остановить автобус. — Где-то внутри придется искать следующее указание.

Мальчики сошли с автобуса и, перейдя через улицу, вошли в Торговый центр. Это был огромный комплекс с супермаркетом, множеством ресторанов и кафе и рядами маленьких магазинчиков.

Три Сыщика медленно оглянулись вокруг и застонали.

Дальше, как известно, в тексте сказано: «Стога у Т», но мудрое житейское правило «Подожди и выпей чаю кажется мне не подходящим к случаю, поскольку Три Сыщика должны, торопиться. И все же — при чем здесь чай?

ТРЕВОГА!

— Наверное, опять не тот щит, — окинув взглядом Торговый центр, помрачнел Боб.

— А если тот, тогда конец нашим поискам! Никакого клада мы не найдем! — сказал Пит.

— Может быть, мы обсчитались, — с надеждой произнес Боб. — Или просмотрели какой-нибудь совсем маленький щит между девятым и этим.

— Да! — воскликнул Пит. — Ну совсем, совсем крошечный!

— Нет, — сказал Юпитер. — Щит с указателем на Торговый центр на этот раз правильный. Мы выяснили, как Динго ездил на автобусе, и внимательно сосчитали щиты, значит, где-то поблизости должна быть подсказка.

— Но где? — вздохнул Боб, взглянув на длинные ряды магазинов.

— До сих пор мы основательно исследовали все загадки, — сказал Юпитер. — И постепенно вырисовывается ясная схема. Если одна подсказка посылает нас в какое-нибудь место, то следующая говорит, что мы должны там искать.

Первый Сыщик вытащил из кармана текст завещания:

— «Друг» посылает нас сюда, в Торговый центр. Значит, дальше в загадке номер три должно быть подсказано, что мы должны тут искать. — Он прочел вслух следующую загадку:

Считай и читай до десяти, стоп у Т.

Как сюда, так и отсюда. (Ха, ну и вид у тебя!)

Боб спросил:

— А «Стоп у Т» имеет какое-то отношение к чаю?

— Безусловно, — пробурчал Пит и поглядел на бесконечные ряды лавочек и магазинчиков и снующих между ними людей. — Может быть, кто-то ждет нас к себе на чашку чая?

— Нет, — сказал Юпитер. — Но я вижу, где ее можно получить! — И он с видом победителя указал на маленькую кондитерскую, зажатую между молочной и магазином «Ковры». На старомодном фасаде висела вывеска в староанглийском стиле, а за непробиваемыми стеклами витрины красовались соблазнительные пирожные и куски торта.

— Уютно там, — сказал Боб.

— Да, — согласился Юпитер, — и совсем недалеко от дома Динго. Он наверняка часто пил здесь чай. Только вот «Как сюда, так и отсюда» непонятно. Аукнется, откликнется… Может ли это иметь какое-то отношение к лесу? Ведь аукаются в лесу?.. — Он недоуменно пожал плечами.

Три Сыщика вошли в кондитерскую. Внутри было несколько маленьких кабинок с низким потолком, как и положено в старых английских кондитерских. Чучела рыбьих голов и охотничьих трофеев и фотографии романтических пейзажей Роки-Бич украшали стены. За столиками теснились посетители, пили чай с пирожными, уплетали бутерброды. К мальчикам подошла симпатичная официантка.

— Чем могу служить, молодые люди?

Юпитер с достоинством поинтересовался:

— Мистер Маркус Таун часто бывал в этой кондитерской, мисс?

— О, да. Не реже трех-четырех раз в неделю.

— А перед приходом он совершал прогулку в лес или экскурсию? Не упоминал ли он о чем-то подобном?

— Я не знаю, — проговорила официантка обескураженно. — Он был неразговорчив.

— Может быть, вы могли бы нам сказать, — перехватил инициативу Боб, — что он здесь делал, мисс? То есть, если он делал что-то определенное?

— Что делал? Ну, приходил поближе к вечеру, всегда примерно в это время, и выпивал две-три чашки чая — она назвала известный китайский сорт, — а к чаю он брал бисквитную трубочку и потом уходил.

Боб задумался.

— У мистера Тауна было здесь свое любимое место?

— Да, обычно он садился за шестой стол, если он был свободен.

Юпитер прямо подскочил:

— Это то самое! Можно посмотреть стол?

— Пожалуйста. В настоящий момент он не занят.

Они прошли за официанткой к столику в углу. На стене позади столика висела голова огромной рыбины. Юпитер с неодобрением поглядел на чучело: казалось, у него отсутствовала половина верхней челюсти. «Не слишком-то шикарный трофей», — отметил про себя Первый Сыщик.

Пит сразу же сел за стол, и физиономия у него вытянулась.

Боб подсел к приятелю:

— Только стена, Юп. А на ней только голова лани, большое зеркало и несколько картин. Ничего похожего на лес.

— Юп! — вдруг закричал Пит. — У лани же есть нос, верно? А в следующей строчке речь идет о носе!

Юпитер прочел загадку номер четыре:

Блестит кольчуга, но где же меч?

И все-таки: нос укажет.

Чучело лани, заколотой, может быть, мечом? — с печальной улыбкой продолжал он. — Но в здешних лесах не охотились закованные в броню рыцари.

— А нос лани, — произнес Боб, — указывает только на шестой стол.

Юпитер снова грустно кивнул.

— А как насчет фотографий?

Они пересекли кондитерскую и внимательно рассмотрели снимки на стене. На одном был запечатлен бывший отель в Роки-Бич, снесенный несколько лет назад, а на другом — какая-то торжественная процессия во время испанского национального праздника. Юпитер покачал головой.

— Может быть, что-то спрятано около стола? — неуверенно предположил Боб.

Они внимательно осмотрели стол, поискали у стола и под столом, но ничего не нашли.

Официантка взглянула на часы.

— Сегодня у нас много посетителей. Если вы не собираетесь ничего заказывать, тогда вам пора идти.

В подавленном настроении Сыщики покинули кондитерскую. Было уже поздно, почти время ужина.

— Я умираю от голода, — сказал Пит. — Бросим это дело, заберем свои велосипеды и вернемся домой.

— Да, — уныло согласился Юпитер. — Но сперва еще раз заглянем к миссис Таун. Может быть, она скорее сообразит, какое значение имеет эта кондитерская.

Они пешком прошли несколько кварталов до белого коттеджа миссис Таун. Она все еще была одна. Стоя у окна, она без особого интереса выслушала сообщение мальчиков о безуспешных поисках в кондитерской.

15
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru