Пользовательский поиск

Книга Тайна лошади без головы. Содержание - СЕКРЕТНОЕ ПОСЛАНИЕ

Кол-во голосов: 0

Боб посветил, и все увидели второй скелет. Он лежал на спине, вокруг валялись металлические пуговицы от мундира, а рядом лежало старое ружье.

— Это второй солдат, — сказал Пит.

— А вон и третий! — воскликнул Юпитер.

Фонарь Боба высветил лежащий на середине пещеры третий скелет. Тут тоже словно кто-то рассыпал металлические пуговицы от истлевшего мундира, лохмотья кожаных сапог и пояса с пистолетной кобурой. В нескольких сантиметрах от правой руки скелета лежал мексиканский боевой револьвер.

— Вероятно, это сержант Брюстер, — предположил Юпитер. — Хороший пистолет и сапоги! — Он покачал головой. — Не приходится удивляться, что эти трое так и не вернулись в часть!

— Не так уж далеко они и дезертировали, — заметил Пит.

— Три жадины, падкие на легкую добычу, — добавил Боб.

— Послушайте, — спросил Диего, — а все-таки где же мой прапрадедушка?

Боб повел лучом фонаря по стенам и полу пещеры. С того места, где они находились, ничего нового не открылось.

— Эти трое были кем-то застрелены, — сказал Пит. — И если не доном Себастьяном, то кем же? Или дон Себастьян успел покинуть пещеру?

— Вполне вероятно, — задумчиво произнес Юпитер. — Но если это он застрелил этих троих, почему же он не закопал их и не остался сам в этом прекрасном укрытии?

— Значит, их застрелил не дон Себастьян, — сказал Пит. — Все-таки трое опытных, обученных солдат против одного пожилого человека… Может быть, здесь был кто-то еще и дон Себастьян не хотел…

— Нет, это был он, дон Себастьян! — воскликнул Боб. — Посмотрите туда, в дальний угол пещеры! Там, кажется, еще один коридор…

В углу ребята обнаружили не проход, а нишу глубиной метра в полтора, где спокойно умещался человек.

Здесь-то и лежал четвертый скелет, привалившись к куче камней. Полуистлевшие остатки одежды уже не напоминали военную форму. Около скелета нашли серебристую кончу с индейским рисунком. Рядом валялись два старых ржавых ружья. Диего наклонился и подобрал кончу.

— Местная работа, — оценил он. — Ну вот, теперь мы знаем, почему никто никогда больше не видел моего прапрадедушку. Он навсегда остался похороненным в пещере.

— Вот видите, с самого начала мы были на верном пути, — сказал Юпитер. — Дон Себастьян собирался прятаться именно здесь, поэтому-то и написал в углу своего письма сыну: «Замок Кондора». Это было указание, где его можно будет найти. Он убежал от Брюстера и его солдат, отыскал спрятанный меч и пришел сюда, в пещеру. Но солдаты выследили его и проникли в первую пещеру. У дона Себастьяна было то преимущество, что он мог спрятаться в нише и по одному убивать проникавших сюда через узкий проход солдат. Он убил всех троих, но и они успели его подстрелить. Потом произошло землетрясение, пещеру засыпало, и никто так и не узнал, куда подевались четверо пропавших.

— Но почему же друзья дона Себастьяна не пришли ему на помощь? Они же знали, что орел в гнезде? — возмутился Боб.

Юпитер пожал плечами.

— А вот это навек покрыто мраком неизвестности. Может, не знали точно, где он прячется, и ждали от него знака. А может, их опередило землетрясение. И потом, очень, очень скоро все его друзья были либо убиты, либо изгнаны… Когда Хосе вернулся домой после войны, не осталось уже никого, кто мог бы рассказать ему, что рапорт сержанта Брюстера о смерти дона Себастьяна — ложь. Вполне вероятно, что Хосе не поверил в гибель меча в волнах океана, но в таком случае ему оставалось думать только одно: что меч просто украли.

— Юп! — вскричал Пит. — Меч Кортеса! Он должен быть где-то рядом с доном Себастьяном!

Ребята быстро обыскали нишу и разочарованно переглянулись: нет, меча здесь не было и в помине…

СЕКРЕТНОЕ ПОСЛАНИЕ

— Может, дон Себастьян спрятал его где-нибудь здесь, в пещере? — с надеждой сказал Боб.

— На случай, если его схватят, — добавил Диего. — Он же знал, что солдаты идут за ним по пятам. Меч Кортеса не просто драгоценен, он всегда был символом семьи Альваресов, и дон Себастьян хотел передать его по наследству Хосе.

— Поищем еще раз! — распорядился Пит. Фонарик у ребят был только один, поэтому поиски продвигались очень медленно. И, кажется, были бесполезными. В этой на вид большой пещере не было местечка, чтобы спрятать даже булавку. Ребята обнаружили лишь еще одну пустую нишу и несколько углублений. В каменном полу не было ни трещинки, ни дырочки.

— Если вспомнить, что Брюстер и его солдаты шли за доном Себастьяном буквально по пятам до самой пещеры, не думаю, чтобы у него было время как следует спрятать меч, — размышлял вслух расстроенный Юпитер. — Нет, ребята, больше похоже на то, что у него вообще не было с собой меча.

— Но куда же он пропал? — задал риторический вопрос Пит. — Неужели все сначала?

— Только что мы выяснили, что все наши первоначальные догадки оправдались, а меч как сквозь землю провалился! — раздосадованно воскликнул Боб.

— Я… я был совершенно уверен, что мы близки к разгадке, — медленно оправдывался Юпитер. — Наверно, что-то упустили…

— Если дон Себастьян указал в письме к Хосе Замок Кондора, значит, он был уверен, что сын наведается сюда, правильно? — включился в разговор Диего.

— Да, и я предполагаю, он надеялся увидеться здесь с Хосе.

— Но дона Себастьяна убили. Теперь, скажем, так: если он не умер сразу, то, умирая, волновался, наверное, найдет ли Хосе меч без него. Поэтому…

— Поэтому он должен был оставить Хосе записку! — вскричал Юпитер. — Ну конечно! Он обязательно бы это сделал! Только скорее всего она истлела…

— Все зависит от того, на чем он писал и чем, — сказал Пит, — если вообще писал. Я пока ничего такого не заметил.

— Но мы же не искали записку, — напомнил Диего.

— На чем он мог ее написать? — задумался Боб, — Ведь у него не было ни бумаги, ни чернил, вы что, забыли, что он был в бегах?

— Он мог написать ее только кровью! — воскликнул Диего.

— Но на чем? — раздумывал Пит. — Если на рубашке, то послание наверняка не сохранилось.

— Может, на стенах? — предположил Боб, оглядываясь по сторонам.

— Смертельно раненный, умирающий? — рассуждал Юп. — Вряд ли он мог двигаться. Осмотрите стены в нише!

Опустившись на колени, ребята начали тщательно осматривать скалистые стены ниши. Казалось, скелет дона Себастьяна наблюдает за ними.

— Пока ничего не вижу, — пробормотал Пит, держась как можно дальше от скелета.

— Разве следы крови такие стойкие? — засомневался Боб.

— Честно говоря, не уверен, — признался Юпитер. — Наверное, нет.

— А это что такое?! — вдруг воскликнул Диего. Рядом со скелетом, за небольшим камнем, Диего подобрал какой-то предмет, не замеченный ими раньше. Он оказался небольшим, обросшим землей кувшином с отбитой горловиной.

— Там на дне что-то есть, — сказал Диего. — Что-то твердое.

Кувшин взял в руки Юпитер.

— Индейская керамика. А на дне — что-то вроде засохшей краски. Все по очереди заглянули в кувшин.

— Если дон Себастьян что-нибудь и писал этой краской, надпись давно покрыта пылью. Попробуем ее найти, — сказал Юпитер, вынимая из кармана носовой платок. — Только трите осторожно, чтобы не сковырнуть краску.

Они аккуратно протерли скалистые стены.

Первым обнаружил надпись Пит.

— Боб, посвети-ка фонариком! — попросил он. На стене рядом со скелетом были едва различимы четыре испанских слова, написанных черной краской. Диего громко перевел их:

— Пепел… Пыль… Дождь… Океан… Ребята уставились на загадочные слова, пытаясь хотя бы предположить, что же они могут означать.

— Последние два слова написаны почти рядом, — отметил Диего. — И причем нетвердой рукой.

— Может, меч спрятан в каком-то камине? — предположил Пит.

— Где-то недалеко от океана? — продолжил Боб.

— Но как с этим вяжется слово «дождь»? — задумался Диего.

— Тарабарщина какая-то, — рассердился Пит, — Полная бессмыслица.

21
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru