Пользовательский поиск

Книга Тайна хохочущей тени. Содержание - ПОЯВЛЯЮТСЯ ТЕМНОКОЖИЕ

Кол-во голосов: 0

ПОПАЛИСЬ!

Боб и Пит снова встретились после обеда. Они проверили автоматическую запись телефонных сообщений, там ничего не оказалось, и тогда ребята сразу отправились в резиденцию вегетарианцев.

Осторожно подъехав к дому, ребята осмотрелись. Никаких признаков темнокожих. Автомобиля мистера Харриса не было ни перед домом, ни в соседнем переулке. Парадная дверь закрыта.

— Наверно, он в поместье, — решил Пит.

— Значит, Юп там с ним поговорит, — сказал Боб. — Но нам с тобой лучше остаться здесь. Индейцы могут вернуться.

Через дорогу от дома вегетарианцев начинался тихий переулочек. Боб и Пит решили постоять там с велосипедами и понаблюдать. Холмы, где темнокожие охотились за Бобом и Юпитером, казалось, замерли под раскаленным солнцем. Только высоко в небе над холмами одиноко парил гриф. Пит с неприязнью посмотрел на него:

— Надеюсь, эта птичка любуется не нами?

— Успокойся, Пит, грифы питаются только падалью, — подражая Юпитеру, ученым тоном произнес Боб. — Они поддерживают чистоту. Природе без них просто не обойтись.

— А я бы обошелся, — упрямо пробурчал Пит. — Откуда я знаю, что у голодного грифа на уме?

За час, что они простояли в переулке, ничего не произошло. Даже ни одна машина не проехала мимо. Питу все это стало надоедать. Он присел, сложил горку из камешков, потом снова встал, походил немного, чтобы размяться.

— Чего я не люблю в работе сыщика, — заметил он, — так это выжидать и высматривать.

— А Юп считает, — снова строгим тоном ответил Боб, — наблюдение — самое важное в работе сыщика.

Настоящие сыщики иногда неделями сидят на месте и наблюдают, наблюдают…

— Ну уж нет, — сказал Пит, зевая от скуки. — Слушай, а почему Первый считает, что индейцы опять сюда придут?

— Юп, наверно, думает, что им что-то нужно от мистера Харриса. Может, он знает про сокровище.

— О, тогда они, может быть, и появятся, — немного оживился Пит.

— Появятся, — успокоил его Боб. — Ты только…

В этот момент с противоположной стороны улицы донесся глухой сдавленный крик:

— Эй! Кто-нибудь!

Крик был слабым, но в тишине раскаленной солнцем безлюдной улицы слышался отчетливо.

— Помогите!

— Это из-за дома вегетарианцев, — прошептал Пит.

— Может, там заперли мистера Харриса, — предположил Боб, — не воры ли опять на него напали? Ребята некоторое время раздумывали. Если там были темнокожие, то показываться им на глаза было опасно. С другой стороны, если мистера Харриса закрыли в доме, то надо попытаться помочь ему.

— Что делать-то будем? — спросил Пит.

— Пошли посмотрим, только осторожно. Если мы их обнаружим, лучше сразу удирать.

Они пересекли пустынную улицу, осторожно обошли дом и подергали заднюю дверь.

— Открыто, — прошептал Пит, повернув ручку. Он толкнул дверь, и ребята прошли по темному коридору в помещение, которое раньше служило кухней. Там никого не было. Через дверь-вертушку они вошли в заставленный ящиками полутемный вестибюль и остановились, прислушиваясь.

— Здесь ничего не слышно, — прошептал Боб.

— Но я уверен, кричали где-то здесь, — настаивал Пит. — Пойдем в офис посмотрим.

Ребята открыли дверь кабинета, но и здесь было тихо и пусто. Боб кивнул на дверь чуланчика. Ребята на цыпочках подошли и прислушались. Ни звука. Тогда Пит взял со стола мистера Харриса тяжелое пресс-папье и стал сбоку, а Боб медленно приоткрыл дверь. В чулане никого не было.

— Но откуда-то ведь кричали, — сказал Пит.

— Может, его заперли, где дышать нечем, — предположил Боб, — и он задохнулся?

— Ох, черт! Давай скорей искать! — согласился Пит.

Они быстро осмотрели все помещения первого этажа. Пусто. На втором этаже зашли в большую комнату для собраний, переделанную из трех маленьких. В конце зала стояла кафедра. Очевидно, именно здесь на мистера Харриса напали во время лекции.

— Эй! Я вас слышу! Помогите! — вдруг снова раздалось откуда-то сверху.

— На третьем этаже! — крикнул Боб и бросился за Питом, который уже бежал наверх.

На третьем этаже почти ничего не было видно. Окна закрыты ставнями. На куче досок лежал толстый слой пыли. Двери в комнаты вдоль всего коридора были открыты. Ребята остановились, напряженно прислушиваясь.

Вдруг в дальнем конце коридора раздался сильный стук в дверь. Пит подобрал с пола доску, и они с Бобом устремились в конец коридора. Последняя комната была совершенно пустая. Ребята подождали, не повторится ли стук, но тут Боб заметил в дальнем конце дверь.

— Сюда, Пит!

Пит молча кивнул, и они приблизились к двери. Боб повернул ручку, дверь не открывалась.

— Может, взломаем? — предложил он, показывая на доску, которую держал Пит.

В этот момент дверь в коридор хлопнула, замок защелкнулся. Ребята быстро обернулись и уставились на дверь. Пит направил вперед свое оружие, готовый отразить любое нападение. Но никто их не трогал, если не считать, что их заперли.

— Пит! — воскликнул Боб. — Внимание!

За закрытой дверью послышался злорадный смешок.

— Вы, умники, всегда такие тупые? — издевательски хохотал кто-то.

Они узнали голос Скелета Норриса.

Боб и Пит подбежали к двери, но сколько Пит ее ни дергал, ни пинал, ни колотил в нее, — ничего не получалось.

— Скелет Норрис, а ну, выпусти нас отсюда! — вопил Боб.

— Попробуй не выпусти, — пригрозил Пит. — Мы тебя приведем в порядок, как выйдем…

— А как вы выйдете? — издевался Скелет за дверью. — Сначала помаринуйтесь хорошенько. Это вам полезно, не будете совать нос, куда не просят. Жаль, с вами нет толстяка Джонса. Посмотрел бы я, как этот жирный умник отсюда выберется.

— Если бы Юпитер здесь был, ты бы так не разговаривал, — разозлился Боб.

— Заткнись, Эндрюс, — заорал Скелет. Его всегда злило, когда напоминали, что он зря тягается с Юпитером. — Плохо твое дело!

— Это тебе скоро плохо будет, — сказал Пит. — Ты хоть понимаешь, чем занимаешься?

— А чем? — нагло фыркнул Скелет. — Ну, допустим, частную собственность охраняю! Я услышал шум, проходя мимо, зашел — и что же вы думаете? Прихватил двух нарушителей!

— Ты придурок, что ли, Скелет? Никто тебе не поверит!

— Как бы не так! Парадная дверь была закрыта? Была. Внутри никого не было? Не было. Так зачем вы полезли с черного хода? — гаденько хихикнул Скелет. — Да я за вами следить начал с тех пор, как Тед Сэндоу про вас расспрашивал. Так и знал, на чем-нибудь вас поймаю.

— Скелет! — как с малым ребенком заговорил с ним Боб. — Мистер Харрис знает, что мы тут. Мы работаем на мисс Сэндоу.

— Не пудрите мне мозги, — прогнусавил Скелет. — Тед Сэндоу сказал мне, что ищет драгоценную статуэтку, которую сперли!

— Ничего подобного! — крикнул Пит. — Это он думал раньше, а потом сам же нас нанял искать ее! И что ты все тянешься быть умней Юпа?

— Я и так умней этого жирного задавалы. Кричите тут, сдолько влезет. Если ваш толстячок Джонс такой умный, пускай освободит вас, а я пошел. Будьте здоровы, умники!

Боб в отчаянии посмотрел на Пита, потом подошел к запертой двери и прислушался. Скелет спустился по лестнице, потом хлопнула дверь черного хода.

— Попались, — сказал Пит, хотя это и так было ясно. — На окнах решетки, вторая дверь заперта.

— Дом-то старый, — начал соображать Боб. — А как тут стены, пол? Давай, посмотрим, может, где доска отошла или еще что-нибудь.

Пит, ни на что не надеясь, осмотрел пол, пока Боб проверял стены. К несчастью, пол был в порядке.

— Стены тоже — будь здоров! — мрачно отметил Пит.

— Может, Юп или мистер Харрис скоро придут, — размечтался он.

— Велосипеды-то наши в переулке. Он бы заметил…

— Конечно, — согласился Пит, — догадался бы, что мы где-то рядом…

Они взглянули друг на друга и невесело рассмеялись.

— Они, может, не придут до завтра, — сказал Боб. — Давай лучше поищем выход — все-таки он должен быть. Дурацкий Скелет!

13
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru