Пользовательский поиск

Книга Тайна хохочущей тени. Содержание - МАСКА СБРОШЕНА

Кол-во голосов: 0

— Что такое? — поразился мистер Харрис. — Четверо пленников? Под самым носом у мисс Сэндоу? Да еще их прячет какая-то тень?

— А что вы на самом деле знаете о Теде Сэндоу, сэр? — напрямик спросил Юпитер.

— О Теде? — мистер Харрис даже моргнул два раза. — Думаешь, здесь замешан Тед? Черт побери, я должен во всем разобраться! Пошли, я хочу посмотреть на этот домик!

Мистер Харрис прошел к столу и открыл ящик. Когда он повернулся, Юпитер увидел у него в руке пистолет.

ЗВОНИТЕ В ПОЛИЦИЮ!

Юпитер и мистер Харрис с пистолетом в руке молча двигались по лесной дорожке к охотничьему домику. Румяное лицо вегетарианца стало серьезным и решительным.

— Ты думаешь, что темнокожие, которые отняли у вас статуэтку, — это те же люди, что напали на меня? — заговорил мистер Харрис, пока они с Юпитером торопливо шли в густой тени деревьев.

— Думаю, да, сэр.

— Если это так, то, вероятно, они держат здесь пленников. Нам, пожалуй, надо бы с осторожностью подходить к домику.

— Теперь-то, наверно, они ушли отсюда, особенно если так называемая тень видела вчера нас с Бобом.

— В этом следует убедиться. Если они такие дерзкие, что держат пленников в имении, то двоих мальчиков могут не испугаться. Но вот чего я не могу понять, так это — зачем их тут держать.

— Я этого тоже пока не понял, — невесело сказал Юпитер. — Может быть, пленникам известно, где лежит сокровище, и эти темнокожие, а с ними и хохочущая тень, разыскивают его.

— Может быть. Не исключено, что ты попал как раз на них. И может быть, нам удастся поймать негодяев прямо на месте.

Стараясь двигаться как можно бесшумнее, они подошли к тому месту, где тропинка сворачивала в круглую долину. Грузовика перед домиком уже не было. При ярком солнечном свете строение не казалось столь таинственным.

Мистер Харрис жестом велел Юпитеру спрятаться под деревом, а сам стал крадучись продвигаться по склону между деревьями. Теперь Юпитер мог близко рассмотреть охотничий домик… Никаких признаков жизни вокруг. Ставни на окнах открыты. Приоткрыта и дверь. Наверняка, в доме никого не было.

Мистер Харрис, однако, рисковать не стал. Он продолжал бесшумно спускаться по склону, прячась за деревьями. Юпитер, который изнывал от вынужденного ожидания, видел, как мистер Харрис добрался до открытого места, на мгновение остановился, присматриваясь к дому, а затем бегом приблизился к нему, держа пистолет в вытянутой руке.

Сначала он заглянул в окно, затем бросился к двери и исчез в домике. Изнутри послышался грохот, затем в дверях появился мистер Харрис и махнул рукой Юпитеру.

— Пусто, — заявил он, когда Юпитер подошел к дому. — Я всюду посмотрел — ни души. Но они здесь были. Посмотри-ка.

И мистер Харрис показал на короткие белые штаны из домотканой материи.

— В точности, как у тех темнокожих. Похоже, они.

И грузовик, который вы видели, тоже сюда заезжал — на дороге мазут пролился. Пятно, правда, сухое, наверно, уже прошло некоторое время, как уехали.

— Мистер Харрис, нельзя ли определить по следам, в какую сторону они двигались? — спросил Юпитер.

— Пока непонятно. Посмотри, может быть, ты что-нибудь заметишь.

Мистер Харрис вместе с Юпитером снова вошли в дом. Беспорядок, который они увидели, говорил о том, что дом покидали в спешке. Повсюду валялись пустые бутылки, на столе — остатки еды и грязные тарелки. И ничего не могло подсказать, в каком направлении вести поиски.

— Да, никаких намеков на их местопребывание, — отметил Юпитер. — Но я просто уверен, что они где-то в имении.

— Имение очень велико, — покачал головой мистер Харрис. — И большая его часть — в горах. Нет, вряд ли мы их найдем. Думаю, когда ты их застукал, то спутал все планы, и они сбежали отсюда.

— Быть этого не может, — утверждал Юпитер. — Я думаю, сэр, они продолжают свои поиски. Когда мы с Бобом вышли из вашего офиса, они за нами погнались.

— За вами? Возле моего дома? — удивился мистер Харрис. — Но от вас что им теперь нужно?

— От вас, мистер Харрис!

— От меня? Какого черта?

— Что-то, значит, нужно, сэр! Стащив амулет, они напали на вас во время лекции. Потом на нас, когда мы вышли из вашего дома. Они, наверно, думали, что вы нам что-то передали.

— Я?.. О черт! — воскликнул мистер Харрис. — Вторая статуэтка! Я же ее сюда привез для безопасности в тот же день, когда первую украли. Я уговорил мисс Сэндоу, чтобы она мне ее доверила. Совсем забыл! Наверно, им нужны оба амулета!

С этим Юпитер сразу согласился:

— Да, они им нужны оба, чтобы узнать, где находится сокровище.

— И все-таки я не понимаю, — сказал мистер Харрис, — как они узнали, что второй амулет у меня в сейфе?

— Видели, наверно, как вы его сюда несли.

— Исключено. Фигурка была в коробке, коробка — в кармане. В офисе тоже не могли выследить.

— Может быть, им об этом сказал один из ваших помощников?

— Нет, — сказал мистер Харрис. — Там мои старые друзья и настоящие вегетарианцы. И, кроме того, они ничего не знали про амулет.

Юпитер прикусил нижнюю губу — верный признак, что он сосредоточенно думал.

— А ведь мисс Сэндоу должна была об этом знать. Вот вам уже один человек.

— Вряд ли мисс Сара Сэндоу — соучастница воров. Если она интересовалась сокровищем чамаши, то у нее и так были оба амулета. К тому же Сара и Тед — единственные…

— Тед? — перебил Юпитер. — И он знал? Мистер Харрис хотел было продолжать, но так и остался с открытым ртом. Потом, наконец, закрыл его и произнес:

— Это очень серьезно, Юпитер. Бедная мисс Сэндоу! Если Тед замешан в каком-то нечистом деле, это разобьет ее сердце.

— Он был у ворот, когда Боб и Пит нашли первый амулет, — отметил Юпитер. — И вчера ночью ходил по имению. Что вы о нем знаете, мистер Харрис?

— В общем-то немного. Я как раз собирался ехать в Лос-Анджелес, и тогда он сказал мне, что его тетушка — вегетарианка. Поэтому я решил познакомиться с ней и, может быть, получить от нее помощь.

Мистер Харрис снова замолчал с удрученным видом.

— Нет, лучше сразу же поговорить с Тедом. Мистер Харрис быстро повернулся и пошел обратно по лесной дороге. Юпитер едва поспевал за ним. Подойдя к дому, они увидели, что дядя Титус и Конрад все еще нагружают машину. Мистер Харрис прошел прямо в дом, надеясь найти там Теда, а дядя Титус, конечно, увидел Юпитера.

— Ах, вот ты где! Так ты сюда работать приехал или бездельничать, негодник этакий! — прокричал дядя Титус.

Пришлось помогать Конраду втаскивать на грузовик громадный старинный сундук с инкрустациями. При этом Юпитер то и дело поглядывал на дверь дома. От нетерпения ему казалось, что время остановилось. Наконец, мистер Харрис вышел.

— Тед куда-то уехал, — сообщил он. — Пожалуй, я вернусь в свою контору.

— Если Тед поехал туда же, сэр, — ухмыльнулся Юпитер, — то за ним присмотрят!

— Что? — мистер Харрис, казалось, примерз к месту.

— Я послал Боба и Пита следить за темнокожими, — объяснил Юпитер.

— Юпитер! — вскрикнул мистер Харрис, меняясь в лице. — Второй амулет все еще у меня в сейфе. Если ребята наделают там глупостей, с ними может случиться все, что угодно! Я еду туда немедленно. Твой дядя почти закончил погрузку. Как только вернешься в Роки-Бич, сразу звони в полицию!

С этими словами мистер Харрис бегом кинулся к машине и умчался на бешеной скорости.

12
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru