Пользовательский поиск

Книга Тайна говорящего черепа. Содержание - НАЧАЛО ПОИСКОВ

Кол-во голосов: 0

— Ой, только не это!.. — простонал Пит. Даже к Юпитеру дар речи вернулся не сразу.

— Кто-то возвращает нам сундук Гулливера, — сказал он наконец.

Да, в большой картонной коробке был тот самый сундук, от которого — как им казалось — они избавились навсегда. Мальчишки, не веря глазам своим, смотрели на него — ив этот момент очень тихий, приглушенный голос произнес:

— Ищите… ключ! Скорее!..

Сократ! Это он говорил с ними из сундука!

ПЕРВАЯ НАХОДКА

— Ну, что теперь? — угрюмо спросил Пит.

Дело было после обеда на следующий день, в субботу. Три Сыщика собрались на задворках «Склада утильсырья Т. Джонса», чтобы обсудить возникшую ситуацию. Накануне вечером у них не было ни малейшего желания разбираться с загадкой возвращения Гулливерова сундука. По правде сказать, это таинственное возвращение сильно выбило их из колеи. Они спрятали коробку под печатным прессом и решили отложить все на завтра.

Боб только что приехал с работы, Пит был на складе с самого утра. Юпитер должен был заниматься с клиентами, поскольку его тетя и дядя уехали на день в Лос-Анджелес. Но теперь, воспользовавшись затишьем, он присоединился к своим товарищам.

Все трое мрачно смотрели на этот проклятый сундук и гадали, что с ним делать.

— А я знаю, — сказал Боб. — Давайте, оттащим сундук шефу Рейнольдсу, сразу же. И расскажем ему все, что успели узнать. А дальше он пусть сам разбирается.

— Хорошая идея! — поддержал его Пит. — Ну, Юп, что скажешь?

— Да, идея неплохая, — медленно начал Юпитер. — Только, к сожалению, узнать мы почти ничего не успели. Мы только предполагаем, что Спайк Нили спрятал украденные деньги в доме у сестры. Но утверждать не можем. Это всего-навсего красивое умозаключение.

— Меня оно вполне устраивает, — возразил Боб. — Спайк появился у сестры в тот самый день, как совершил ограбление в Сан-Франциско. Значит, деньги должны были быть у него. Он боялся, что его поймают. Значит, скорее всего, спрятал их еще перед отъездом. Он думал, что она в том доме будет жить всегда. Значит, когда-нибудь, когда все уляжется, он сможет вернуться и деньги забрать…

— А кроме того, — вмешался Пит, — если он их спрятал где-нибудь в другом месте, то мы вообще не знаем где и все равно никогда ничего не найдем. Нам не на что больше рассчитывать.

— Вчера Сократ с нами заговорил, — напомнил Юпитер.

— Еще как заговорил! — Пит содрогнулся. — Можешь мне поверить, я от этого не в восторге!

— Да, мне тоже на нервы подействовало, — признался Боб.

— Но он заговорил, вот что главное, — сказал Юпитер. — Я сейчас даже не пытаюсь понять, как это было. Главное — он нам сказал, чтобы мы поторопились найти ключ. Значит, в сундуке должен быть какой-то ключ, хоть мы о нем и представления не имеем.

— Если там есть этот ключ, то шеф Рейнольде может отдать сундук в лабораторию, и его там тщательно проверят, — сказал Пит. — А может, ему и не придется этого делать. Если он найдет дом миссис Миллер на Марпл-стрит и получит ордер на обыск, то он так или иначе деньги найдет, никуда они не денутся.

— Верно, — согласился Юпитер. — Ладно, так и сделаем. Только сначала надо бы позвонить миссис Миллер и узнать, как выглядел ее дом. По крайней мере хоть это сможем рассказать шефу Рейнольдсу.

— Так давайте сразу и позвоним! — предложил Пит. — Пошли в штаб!

— Один момент, — попросил Юпитер.

Он подошел к конторе склада, увидел, что Ганс и Конрад вполне управляются с немногочисленными посетителями, вернулся и последовал за Питом и Бобом в Туннель II.

Через минуту они были у себя в штаб-квартире. Юпитер нашел в телефонной книге номер миссис Миллер и сразу же позвонил ей.

— Как выглядел мой дом? — удивленно переспросила миссис Миллер. — Боже ты мой! Все что вам надо — это просто поехать на Дэнвилл-стрит и найти номер 532.

Услышав, что ее дом перевезли, а на этом месте стоит теперь большой многоквартирный, она тихонько охнула.

— Многоквартирный!.. Тогда понятно, что тот человек так старался купить мой домик. Если б я знала, в чем дело, то, наверно, побольше запросила… Ну, ладно. А дом мой — симпатичное такое бунгало, коричневой дощечкой обшито… Один этаж… Только небольшая мансарда, с круглым окошком по фасаду. Ничего такого особенного я про него сказать не могу. Это было просто маленькое, хорошо построенное, симпатичное бунгало.

— Спасибо. Я уверен, что теперь полиция сможет его найти.

Юпитер положил трубку и повернулся к друзьям.

— Чем больше я об этом думаю, тем больше уверен, что деньги спрятаны в доме миссис Миллер. В бывшем, конечно. Но спрятаны как-то очень хитро. И еще я уверен, что в этом сундуке есть

ключ к тайнику.

— Если он и есть — все равно, не хочу я возиться с этим сундуком! — твердо заявил Пит. — Смотрите, что случилось с мистером Максимилианом! А теперь сундук снова у нас. Не хочу. С ним дело иметь опасно. Пусть шеф Рейнольде сам этот ключ ищет.

— Но мы ведь уже договорились, что пойдем в полицию. Конечно, лучше всего оттащить сундук шефу. Только надо позвонить, чтобы он знал и ждал нас.

Юпитер снова взялся за телефон и связался с полицейским участком.

— Отделение полиции, лейтенант Картер на проводе, — четко ответил незнакомый голос.

— Это Юпитер Джонс. Могу я поговорить с шефом?

— Шеф Рейнольде будет завтра, — коротко ответил лейтенант Картер. — Позвони завтра.

— Но понимаете, это может быть очень важно… — начал Юпитер. — Мне кажется, мы нашли ключ…

— Разговор окончен! — нетерпеливо оборвал его лейтенант Картер. — Я занят, мне вовсе не нужно чтобы ребятня меня от дел отвлекала. Может, шеф и позволяет вам влезать в наши дела, но я лично полагаю, что за вами приглядывать надо, а не слушать вас.

— Но шеф просил меня… — снова начал Юпитер.

— Вот и поговоришь с ним завтра, раз он просил! А мне пора идти. Некогда с тобой болтать.

Трубку на том конце бросили.

Юпитер тоже положил трубку и озадаченно посмотрел на друзей.

— У меня такое чувство, что этот лейтенант Картер нас не любит почему-то, — сказал Пит.

— Похоже, он вообще никого не любит, — ответил Боб. — Особенно ребят.

— У взрослых такое отношение часто встречается, — вздохнул Юпитер. — Они думают, раз мы еще молоды, так у нас ни одной хорошей мысли быть не может. На самом-то деле наоборот: у нас очень часто бывает свежий взгляд на любую проблему… Но сдается мне, что до завтра мы сундук шефу Рейнольдсу отдать не сможем. Да и завтра вряд ли, потому что воскресенье. А раз уж все равно придется ждать до понедельника, то я предлагаю еще раз посмотреть сундук. Давайте попробуем найти этот ключ, о котором говорил Сократ.

— Не надо мне этого сундука, — вновь повторил Пит. — И Сократа этого не надо. Не хочу я, чтобы он со мной разговаривал!

— А я не думаю, что он снова с нами заговорит, — утешил его Юпитер. — Мне почему-то кажется, что он не любит говорить лицом к лицу. Ко мне он обращался в темноте, к нам всем — из сундука… А чтобы так прямо — ни разу.

— Он сказал «бу» твоей тете, — напомнил Боб.

— Верно, это как-то непонятно, — признал Юпитер. — Но давайте откроем сундук и заглянем. Быть может, из него что-нибудь вынули, прежде чем отдавать?

Они выбрались по Туннелю II обратно в мастерскую и открыли сундук. Внутри все выглядело точь-в-точь как и раньше. Сократ, аккуратно завернутый в бархат, лежал в своем углу, на прежнем месте. И письмо было на месте, за тем самым разрезом на обивке.

Юпитер достал Сократа, развернул и установил на подставке на печатный пресс. Потом вытащил письмо.

— Давайте еще раз его посмотрим. Друзья снова начали читать письмо. Оно выглядело так же невинно, как и в прошлый раз.

Тюремная больница

17 июля

Дорогой Гулливер!

Пишет тебе твой старый приятель и сосед по камере Спайк Нили. Я в больнице и, похоже, долго не протяну.

Быть может, проживу еще дней пять, или три недели, или даже два месяца. Доктора не уверены. Но так или иначе, а все равно пора прощаться.

Если когда-нибудь окажешься в Чикаго, то загляни к моему приятелю Дэнни Стриту, передай привет от меня. Хотелось бы много чего сказать тебе, но это все, на что я способен.

Всего хорошего!

Твой друг Спайк.
16
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru