Пользовательский поиск

Книга Тайна говорящего черепа. Содержание - ЮПИТЕР СТРОИТ ВЕРСИИ

Кол-во голосов: 0

ПРОЩАНИЕ С СОКРАТОМ

Когда они вернулись на склад, Матильда Джонс уже приготовила Юпитеру кой-какую работку. Пит взялся помогать, и они вместе провозились до самого обеда. К этому времени появился Боб, закончив свою работу в библиотеке. Все трое отправились к себе в мастерскую, где сундук так и стоял накрытый брезентом, свисавшим с печатного пресса, где его спрятал Юпитер.

Рассказав Бобу о событиях минувшего утра, Юпитер подвел итоги:

— Значит, если поверить цыганке Зельде, то были похищены какие-то деньги и это как-то связано с исчезновением Большого Гулливера.

— А может, он сам забрал эти деньги и смотался с ними в Европу или еще куда-нибудь, — предположил Боб.

— Нет. — Юпитер покачал головой. — Зельда говорила, что ему нужна помощь, он исчез из видимого мира, но жив… А она и другие цыгане хотят помочь ему вернуться. Все это очень загадочно. Но по-моему, это значит, что Гулливер исчез не вместе с деньгами, а из-за денег.

— Может быть, деньги были спрятаны у него в сундуке и какие-нибудь темные личности стали за ним охотиться? — высказал догадку Пит. — Помните? Фред Браун говорил, что какие-то подозрительные люди им интересовались, как раз перед тем как он исчез. Видимо, он от них спрятался.

— Но с какой стати он стал бы держать деньги в сундуке? — не поверил Юпитер. — Хотя чего на свете не бывает… Давайте-ка первым делом внимательно осмотрим сундук.

За полчаса они полностью исследовали все содержимое сундука самым тщательным образом, но не нашли ни денег, ни вообще чего-то ценного.

— Вот так номер! — сказал Пит. — Ничего!

— Деньги в крупных купюрах могли быть спрятаны под обивкой, — возразил Юпитер. — Там их не было бы видно. Гляньте-ка, в нижнем углу ткань вроде разрезана.

— Ты думаешь, они могут быть спрятаны там? — спросил Боб. — Вряд ли. Ведь никакой выпуклости не видно. — Он нагнулся, сунул палец под обивку через разрез и вдруг взволнованно крикнул: — Есть! Там что-то есть!.. Бумага какая-то, а может, и деньги!

Он осторожно вытащил бумагу, которую только что нащупал.

— Денег нет. Просто какое-то письмо.

— Дай-ка посмотреть… — пробормотал Юпитер. — Адресовано Гулливеру в гостиницу, судя по штемпелю, примерно год назад… Значит, Гулливер его получил как раз тогда, когда исчез. Где-то очень близко. Он получил это письмо, надрезал обивку в сундуке и письмо это спрятал. Значит, там было что-то важное.

— А может, это и есть ключ к деньгам, о которых говорила Зельда? — предположил Боб. — Может, там карта какая или еще что-нибудь?

Юпитер вытащил из конверта небольшой листок. Пит и Боб подошли вплотную и стали смотреть через его плечо. На листке оказалось короткое послание:

Тюремная больница

17 июля

Дорогой Гулливер!

Пишет тебе твой старый приятель и сосед по камере Спайк Нили. Я в больнице и, похоже, долго не протяну.

Быть может, проживу еще дней пять, или три недели, или даже два месяца. Доктора не уверены. Но так или иначе, а все равно пора прощаться.

Если когда-нибудь окажешься в Чикаго, то загляни к моему приятелю Дэнни Стриту, передай привет от меня. Хотелось бы много чего сказать тебе, но это все, на что я способен.

Всего хорошего!

Твой друг — Спайк.

— Это простое письмо, — сказал Пит. — Наверно, от человека, с которым Гулливер познакомился в тюрьме, когда сидел за свое предсказательство. В нем ничего нет.

— Может быть, нет, а может, и есть, — не согласился Юпитер.

— Если в нем ничего нет, так зачем Гулливер его прятал? — спросил Боб.

— В том-то и дело, — поддержал Юпитер. — Зачем Гулливер его прятал? Похоже, что он считал письмо важным.

Пит почесал голову.

— Ну ладно. Но о деньгах-то тут ничего нет!

— Этот Спайк Нили писал письмо, лежа в тюремной больнице, — напомнил Боб. — Я думаю, все письма арестантов тюремная администрация читает, прежде чем сдавать на почту. Значит, Спайк не мог ничего написать о деньгах, иначе бы он все свои тайны выложил полиции прямо на стол.

— Верно, — согласился Юпитер. — Если только в письме нет какого-нибудь секрета.

— Ты думаешь, невидимые чернила или что-нибудь в этом роде?

— Может быть и такое. По-моему, нам надо взять письмо в штаб и хорошенько его проверить.

Юпитер подошел к решетке, стоявшей за печатным прессом, который они починили не так давно. Пит с Бобом последовали за ним. Когда они отодвинули решетку в сторону, под ней открылся вход в Туннель II — главный вход в их штаб-квартиру. Туннель II представлял собой длинную стальную трубу диаметром около двух футов. Из таких труб монтируют магистральные газопроводы-Эта труба лежала на самой земле, и сверху была завалена горами никому не нужного хлама. А другой конец трубы выходил прямо к жилому автоприцепу, в котором находилась их штаб-квартира, укрытая от посторонних взоров все теми же грудами никому не нужного барахла.

Юпитер полез первым, за ним Боб, потом Пит. Туннель II был устлан тряпками, чтобы ржавчина не пачкала коленки, когда ползешь на четвереньках. Выбравшись из трубы, ребята подняли люк в полу вагончика и поднялись к себе в штаб-квартиру.

В этом вагончике мальчишки оборудовали маленькую лабораторию, в которой был микроскоп и много других полезных вещей. Лаборатория была такая крошечная, что в ней помещался только кто-то один. Поэтому Бобу с Питом пришлось остаться в дверях и наблюдать за действиями Юпитера. Прежде всего он положил письмо под микроскоп и внимательно осмотрел его, дюйм за дюймом.

— Ничего не видно, — подвел он итог своему исследованию. — Теперь попробуем проверить на самые распространенные невидимые чернила.

Юпитер потянулся за бутылью с кислотой и налил немножко в стеклянную колбу. Потом закрыл колбу письмом, чтобы оно пропиталось кислотными парами. Ничего не получилось.

— Так я и думал, — сказал он. — Логика подсказывает, что в тюремной больнице вряд ли можно получить доступ к невидимым чернилам. А вот лимон у него мог быть. Лимонный сок — самые простые невидимые чернила. Когда пишешь, ничего не видно, а если бумагу нагреть, то буквы проявляются. Давайте попробуем.

Он зажег небольшую газовую горелку, взял письмо за уголки и стал нагревать, осторожно Двигая над огнем.

— Опять никаких результатов. Подождите, Дайте-ка я конверт проверю.

Однако и эксперименты с конвертом тоже ничего не дали. Юпитер был явно разочарован.

— Похоже все-таки, что это простое письмо, — задумчиво сказал он. — Но Гулливер почему-то его спрятал. Почему?

— А что, если он думал, что в письме есть ключ, но не смог его отыскать? — заговорил Боб. — . Послушайте. Представьте себе, что, когда он был в тюрьме, этот Спайк Нили рассказал ему о деньгах, но не сказал, где они спрятаны. Такое вполне может быть, верно? Ведь они были друзьями. И они могли договориться, что, если с этим Спайком что-нибудь случится, вот тогда он откроет Гулливеру остаток своей тайны.

— И вот Гулливер получает письмо из тюремной больницы. Спайк умирает. Гулливер думает, что Спайк прислал ему ключ к спрятанным деньгам, но найти этого ключа не может. Поэтому он прячет письмо, рассчитывая, что еще займется им и попробует разобраться.

— А тем временем некие темные личности, знавшие Спайка, каким-то образом узнают, что он написал Гулливеру. Они подозревают, что он открыл Гулливеру свой секрет. И вот они заходят к нему в гости. Гулливер напуган. В полицию он не может пойти, потому что ему просто нечего им сказать. Он ничего не знает. Но эти мерзавцы думают, что он знает, где спрятаны деньги. Это же страшное дело! Они же его и пытать начнут, чтобы заговорил! А ему сказать нечего… И тогда он — ф-фу! — исчезает. Ну как? Звучит?

— Очень логично звучит, — одобрил Юпитер, — Знаешь, Боб, может, все именно так и было.

— Однако мы исследовали это письмо и не смогли найти никаких следов тайного послания. Отсюда я делаю вывод, что никакого тайного послания вообще не было. Спайк и не пытался. Он прекрасно знал, что письмо его будет исследовать полиция. Он просто попрощался с Гулливером, В0т и все.

9
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru