Пользовательский поиск

Книга Тайна говорящего черепа. Содержание - ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ ШЕФА ПОЛИЦИИ

Кол-во голосов: 0

— Постой-ка, постой! — перебил его Пит. — Мне не нравится твое выражение лица, Юп. Сразу видно, что ты собираешься начать расследование, а мне вовсе не хочется заниматься говорящими черепами. По-моему, таких вещей в природе не существует. И никто меня не переубедит.

— Вряд ли мы теперь сможем расследовать что-нибудь, раз сундук исчез, — успокоил его Юпитер. — Но мне хотелось бы побольше узнать о Гулливере, Фред.

— Естественно, — сказал репортер, садясь на один из некрашеных железных стульев. — Я расскажу все, что знаю. Ну так вот, Гулливер был фокусником. Большой программы у него не было, только короткие выходы, но самым знаменитым оказался номер с черепом, который вроде бы разговаривал. Его ставили на стеклянный стол, чтобы было видно, что около черепа ничего нет… Но череп отвечал на вопросы публики.

— Чревовещание? — спросил Юпитер. — На самом деле отвечал сам Гулливер, только говорил, не шевеля губами. Верно?

— Ну, может быть. Но череп говорил и тогда, когда Гулливер сидел на другом конце зала и даже когда его вообще в зале не было. Настоящие фокусники-профессионалы не могли понять, как это делается. Но в конце концов это его довело до конфликта с полицией.

— А что случилось? — спросил Боб.

— Ну, в качестве фокусника Гулливер зарабатывал не слишком много и взялся предсказывать судьбу, а это противозаконно. Сам он называл это иначе: говорил, что ничего не предсказывает, а только дает советы. Но наряжался при этом в восточное платье и сидел в специально обставленной комнатушке, увешанной мистическими символами. Люди суеверные могли приходить и задавать вопросы черепу, за деньги разумеется. А он даже назвал свой череп Сократом в честь древнегреческого мудреца.

— И череп отвечал на вопросы? — переспросил Боб.

— Во всяком случае, так считалось. Говорят, он давал неплохие советы тем, у кого были проблемы… Но Гулливер слишком далеко зашел. Его Сократ начал давать советы по поводу фондового рынка и всякого такого. Несколько человек разорились, послушавшись этих советов, — и пожаловались в полицию. Гулливера обвинили в противозаконном предсказательстве и упекли в тюрьму. 3 тюрьме он провел около года. Когда вышел, забросил свои фокусы и предсказания, стал клерком в какой-то конторе. Но в один прекрасный день — ф-фу!.. И исчез. Ходили слухи, что им интересовались несколько темных личностей, но никто не знает, почему. Быть может, у них был какой-то план, какой-то криминальный замысел, и они хотели его использовать вместе с Сократом. И Гулливер исчез, чтобы от них избавиться?..

— Но сундука своего он с собой не взял, — заметил Юпитер. Он покусывал нижнюю губу, что всегда стимулировало его умственную деятельность. — А из этого следует, что либо с ним что-то случилось, либо он бежал без оглядки, не тратя времени на сборы.

— Правильно мыслишь, — одобрил Фред. — Быть может, он просто погиб в какой-нибудь аварии, и его потом не смогли опознать.

— Могу спорить, Максимилиану потому и нужен был этот сундук, — вмешался Пит. — Он хотел добраться до черепа, чтобы узнать его секрет и пользоваться им во время своих собственных выступлений. Может, он и на самом деле дружил с Гулливером. Но теперь, когда Гулливер исчез, он решил использовать его трюки.

— Что за Максимилиан? — спросил Фред Браун.

Юпитер рассказал о высоком худом фокуснике.

— Раз он хотел купить сундук, то с ворами никак не связан, — сказал Фред. — Интересно, неужели эти воры думают, что могут как-то использовать Сократа для своих целей? Ну ладно, теперь это вряд ли имеет значение. Я надеялся сделать хороший репортаж, сфотографировать всех вас вместе с черепом, — а потом и Юпитера снял бы, в костюме Гулливера… Но раз уж из этого ничего не вышло — пожалуй, мне пора. Рад был снова вас повидать. Всего хорошего.

Фред Браун уехал.

— А правда, интересно было бы разобраться с этой тайной, — уныло сказал Юпитер. Вид у него был несчастный. — Жалко, что сундук исчез.

— А мне совсем не жалко, — возразил Пит. — По мне, так чем дальше все сундуки с говорящими черепами, тем лучше. Не надо мне ни сундуков этих, ни черепов. И вообще, что это за чушь? Как может череп разговаривать?

— В том-то и дело, что эта тайна, — ответил Юпитер. — Но теперь уж нет смысла об этом ДУ» мать, раз… О! Дядя Титус вернулся!

Во двор въезжал большой грузовик, нагруженный очередной партией рухляди. Дядя Юпитера выскочил из кабины и направился к ребятам.

— Вы, я смотрю, трудитесь не покладая рук! — Он весело подмигнул. — Хорошо, что Матильда не видит, а то бы она вам тут же дело нашла… Но что-то вид у вас уж очень задумчивый. О чем таком важном размышляете?

— По правде сказать, об исчезнувшем сундуке, — признался Юпитер. — Кто его вчера утащил? Мы только что узнали о нем много интересного.

— А-а, этот сундук!.. — Дядя Титус рассмеялся. — Значит, он так и не появился?

— Конечно, нет, — вздохнул Юпитер. — Вряд ли мы когда-нибудь его увидим.

— Ну, я бы этого не сказал, — возразил дядя. — Ведь это волшебный сундук, чародейский, не так ли? Что, если попробовать вернуть его с помощью волшебства?

Друзья воззрились на него с изумлением.

— Что ты имеешь в виду, дядя Титус? — спросил Юпитер. — Каким волшебством можно его вернуть?

— Быть может, вот таким…

Титус Джонс выглядел очень таинственно. Он трижды щелкнул пальцами, закрыл глаза, завертелся на месте и запел:

— Абракадабра!.. Пусть пропавший сундук сейчас вернется на место!..

Вот вам и магическое заклинание, — добавил он, остановившись и открыв глаза. — А если но не сработает, то быть может мы вернем сундук с помощью элементарной логики.

— Логики?..

Юпитер был озадачен. Изумлен. Потрясен. Его Дядя любил повеселиться и часто затевал всевозможные шутки и розыгрыши. Похоже было, что и теперь он их как-то разыгрывает, но Юпитер боялся в это поверить.

— Ты любишь загадки и тайны, Юпитер, сказал Титус Джонс. — Любишь разгадывать их с помощью логики. Давай-ка вспомни события вчерашнего вечера и опиши их во всех подробностях.

— Ну… — начал Юпитер, все еще пытаясь понять, к чему его дядя завел этот разговор. — Мы пошли к складу… Двое выбежали из ворот, вскочили в машину и уехали… А сундук исчез.

— Так, значит, они его украли, да?

— Ну, наверно… Замок на воротах они открыли… Подожди-ка! — вдруг крикнул Юпитер. Лицо его покраснело от возбуждения и огорчения. — Когда мы подошли, они еще были на складе, очевидно, искали сундук. Затем они кинулись к машине и уехали. Но когда выбегали — сундука у них не было. Так как же они могли его украсть? Если бы он уже был у них в машине, они не стали бы тут шарить. А раз они сундук не выносили, то, значит, и не украли ничего. Остается только один вывод. Сундук был украден еще до того, как те двое сюда забрались!

Дядя Титус снова рассмеялся.

— Юпитер, ты очень умен. Но иногда человеку бывает полезно узнать, что он все-таки не так умен, как ему кажется. Есть еще один вариант, который ты упустил. Может быть, сундук не украли. Может быть, те двое просто не смогли его найти.

— Но я же оставил его возле конторы, — возразил Юпитер. — Прямо на самом виду. Может, надо было его в конторе запереть, но я не думал, что такое добро стоит прятать.

— А потом ты пошел в дом умываться, а мы с Гансом запирали склад. И я подумал: «Волшебный сундук принадлежал фокуснику, — вот будет сюрприз для Юпитера, если он волшебным образом исчезнет! Юпитеру будет очень полезно поупражняться в дедукции. Пусть поохотится!» Так что я разыграл тебя, Юпитер. Я спрятал сундук. А когда нагрянули те удачливые воры — я подумал, что лучше так его и оставить до утра, на случай если они еще раз попытаются к нам залезть. Собирался было рассказать тебе. А потом решил посмотреть, сумеешь ли ты разобраться сам. Для стимуляции твоего мыслительного аппарата.

— Вы его спрятали? — выпалил Боб. — Где, мистер Джонс?

— Где? — эхом отозвался Пит.

— А где подходящее место для сундука, чтобы его не было видно? — в свою очередь спросил мистер Джонс.

5
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru