Пользовательский поиск

Книга Тайна Долины стонов [Тайна стонущей пещеры]. Содержание - ПЕРВАЯ ЗАГАДКА РЕШЕНА

Кол-во голосов: 0

— Ну да, наверно, ты прав, — согласился Пит.

— Кроме того, — продолжал Юпитер, — обрати внимание на позу скелета. Он умер, прислонившись спиной к стене, готовый сражаться в случае появления врага. Но не думаю, что до этого дошло дело. Взгляни-ка на его пистолет.

Пит поднял оружие.

— Он заряжен, Юп. Но из него ни разу не выстрелили.

— Я так и думал! — ликующе возгласил Юпитер. — Его убежище никому не удалось обнаружить, и он умер здесь в одиночестве от ран. В точности так, как рассказывают дошедшие до нас легенды. Все очень хорошо укладывается в эту схему. Эль Дьябло знал пещеру лучше всех.

— Может быть, для него было бы лучше, если бы он знал ее похуже, — сказал Пит. — Если бы его нашли, то наверняка бы вылечили.

— Может быть Однако не забывай, что его все равно приговорили к смертной казни через повешение. Я думаю, он предпочел умереть в пещере, чем вновь оказаться в тюрьме. Кроме того, он, возможно, предчувствовал, что если его не найдут, он останется в памяти людей легендарной личностью и тем самым сможет помочь своим сторонникам.

— Так оно и вышло — он вошел в легенду, — согласился Пит.

Юпитер кивнул.

— И она оказалась настолько живучей, что кто-то стремится с ее помощью нагнать на нас страху — на нас и на всех других, кто пытается проникнуть в пещеру. Спрашивается только — с какой целью?

— Может быть, кто-то хочет, чтобы мистер и миссис Дэлтон отказались от своего ранчо? — высказал предположение Пит.

— Возможно, — отозвался Юпитер, — но я так не думаю. Я считаю, что кто-то задался целью не допустить людей в пещеру. Подумай сам: Дэлтоны здесь уже давно, а вой возобновился всего лишь месяц назад.

— Да, но если кто-то хочет отпугнуть отсюда людей, то почему тогда этот фальшивый призрак Эль Дьябло появился только сегодня? Почему его не было, когда шериф и мистер Дэлтон обследовали пещеру?

— Этого я еще не знаю, — признался Юпитер. — Однако до сегодняшнего вечера звуки прекращались только тогда, когда кто-то проникал в пещеру. Сегодня нам удалось пробраться в пещеру незамеченными. Вой продолжался, но тут же объявился самозваный Эль Дьябло. Из этого я делаю вывод, что сегодня вечером мы встретили Эль Дьябло именно потому, что вой не прекратился!

— Теперь я уже вообще ничего не понимаю, — запротестовал Пит. — Какой во всем этом смысл?

Но даже Юпитер не знал ответов на все вопросы.

— Пока не знаю, Пит. Я уверен в одном: тайна Долины стонов — это нечто большее, чем просто разгадка природных причин возникновения этих таинственных звуков. Мы должны выяснить, что за раскопки ведутся в пещере и что за звуки мы сегодня слышали.

— Ой, я совсем забыл о них! Ты на самом деле думаешь, что в пещере находится алмазный прииск?

— Я думаю, что кто-то пытается что-то утаить, — заявил Юпитер. — Вчера вечером я нашел алмаз. Сегодня вечером мы слышали звон лопат в глубине горы. Из этого следует логический вывод, что все это как-то связано с месторождением алмазов.

— Может быть, нужно рассказать мистеру Дэлтону обо всем, что нам известно, Юп? — неуверенно спросил Пит.

Юпитер нахмурился. Все существо Первого Сыщика протестовало при мысли о том, что ситуация грозит выйти из-под контроля Трех Сыщиков. Впрочем, даже Юп вынужден был согласиться, что в их практике уже бывали дела, с которыми ребята не могли справиться в одиночку.

— Полагаю, ты прав, — нехотя согласился Юпитер. — Возьми с собой пистолет Эль Дьябло, и давай поищем туннель, который выведет нас наружу.

Кстати о пистолете — вам ничего не бросилось в глаза в ходе открытий, сделанных ребятами в пещере? Прочитайте-ка еще раз повнимательнее точное описание внешности Эль Дьябло…

Пит зажег свечу, и ребята направились к следующему туннелю, чтобы проверить тягу.

Неожиданно поверхность озера, до того темная и спокойная, покрылась крупной рябью. Затем послышался громкий плеск и фырканье. Ребята замерли, направив свет своих фонарей на источник шума.

На поверхности мрачного подземного озера показалась какая-то черная фигура. Существо поднялось над водой; по его блестящей коже скатывались потоки темной воды.

Юпитер и Пит, оцепенев от ужаса, наблюдали, как блестящее черное существо выбирается на берег…

БЛЕСТЯЩЕЕ ЧЕРНОЕ СУЩЕСТВО

— Чем это вы, ребята, тут занимаетесь? — спросило существо.

У ребят словно пелена с глаз упала: в следующее мгновение они поняли, кто стоит перед ними. Это был обыкновенный человек в черном водолазном костюме и ластах; оба кислородных баллона его акваланга были выкрашены в черный цвет, лицо полностью скрывалось под черной резиновой маской.

— Фу ты! — с облегчением вырвалось у Пита.

К Юпитеру мгновенно вернулось самообладание. Он выпрямился во весь рост, а круглое лицо на глазах как бы повзрослело. Этот трюк Юп частенько применял в общении со старшими, и, как правило, он срабатывал не хуже других, бывших в арсенале Первого Сыщика.

— А каким образом оказались здесь вы, уважаемый сэр? — задал вопрос Юпитер, стараясь, чтобы голос его звучал как можно ниже. — Мы здесь находимся с разрешения владельца ранчо. Вы, очевидно, проникли сюда из моря через какой-то секретный ход. Ваши действия можно квалифицировать как несанкционированное проникновение в частные владения.

Водолаз поднял руки к лицу и снял маску. Он оказался симпатичным светловолосым малым, который первым делом дружелюбно улыбнулся Юпитеру. Водолаз отцепил кислородные баллоны и положил их на землю.

— Ну, мой мальчик, у тебя получается не хуже, чем у нашего адмирала, — заявил он. — Меня совершенно не интересует, находитесь вы здесь с чьего-либо разрешения или без оного. Я просто удивляюсь, чем могут заниматься два мальчика в пещере Эль Дьябло столь поздним вечером.

— Вашего адмирала? — Юпитер озадаченно посмотрел на собеседника. — Ах, вот оно что! Вы — военный водолаз-аквалангист, да? Водолаз с одного из тех кораблей, что стоят возле островов!

Водолаз серьезно выслушал Юпитера.

— Все верно. Я нахожусь здесь с совершенно секретной миссией и поэтому должен взять с вас слово, что вы все сохраните в тайне. Не видели ли вы в море чего-нибудь необычного?

— Нет, — ответил Пит.

— Ничего, сэр, — подтвердил Юпитер. Потом он вдруг щелкнул пальцами. — Ничего, кроме одной штуки!

— Какой штуки? — спросил водолаз. Теперь вспомнил и Пит.

— Да, такой длинной черной штуковины, которая проплыла мимо нас!

— Это же была подводная лодка, Пит! — взволнованно воскликнул Юпитер. — Мини-подлодка! То-то нам показалось, что она движется неестественно прямо… Но почему же мы не слышали шума двигателя? Ведь шумы разносятся в воде на большое расстояние.

Лицо водолаза помрачнело.

— Ситуация серьезная, ребята. Подлодка, которую вы видели, — секретное изобретение, особенно ее бесшумные двигатели. Похоже, мне придется теперь на некоторое время задержать вас…

— А, собственно, с какой… — взвился Пит.

— Подводная лодка, передвигающаяся настолько беззвучно, что не может быть обнаружена с помощью эхолота, вещь чрезвычайно важная, — прервал его Юпитер. — Тем не менее, я думаю, вы признаете, что у вас нет никаких оснований задерживать нас здесь, мистер…

— Капитан второго ранга Крейн, — представился водолаз. — Пол Крейн. Мне очень жаль, но придется все-таки вас задержать, по крайней мере до тех пор, пока с вами не переговорит адмирал.

Юпитер понимающе кивнул головой, стараясь выглядеть достойно — насколько это было возможно, имея на себе из одежды лишь плавки и водолазный пояс.

— Нас зовут Юпитер Джонс и Питер Креншоу, — проговорил Первый Сыщик и расстегнул непромокаемый футляр, висевший у него на поясе. — Я полагаю, эти документы подтвердят вам, что мы вполне заслуживаем доверия.

Юпитер протянул капитану Крейну визитную карточку Трех Сыщиков и специальный пропуск, выданный ребятам комиссаром полиции Рейнольдсом. Крейн внимательно ознакомился с документами.

19
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru