Пользовательский поиск

Книга Тайна Долины стонов [Тайна стонущей пещеры]. Содержание - В ПЛЕНУ

Кол-во голосов: 0

Попробовав наступить на больную ногу, Боб убедился, что действительно всего лишь немного подвернул лодыжку. Коренастый водитель грузовика, пришедший ребятам на помощь, ехал по направлению к ранчо Мендосы и изъявил готовность подбросить их. Спустя каких-то пятнадцать минут ребята и их велосипеды были благополучно выгружены у самых ворот ранчо. Мальчики благодарно помахали водителю и заковыляли к веранде.

Вышедшая из дома миссис Дэлтон изумленно смотрела на ребят.

— Господи! Что с вами случилось? И в каком виде ваша одежда!..

Пит открыл было рот, чтобы ответить, но в этот момент Боб незаметно пнул его ногой.

— Спускаясь с перевала, мы слишком разогнались и слетели с велосипедов, мэм, — объяснил Боб, что почти соответствовало действительности. — При этом я немного повредил ногу. Сюда нас подбросили на грузовике.

— Повредил ногу? — переспросила миссис Дэлтон. — Сейчас же покажи, Боб.

Миссис Дэлтон, подобно большинству женщин, живущих за городом, была очень опытна в оказании первой помощи и уходе за больными. Она тут же определила, что лодыжка Боба, помимо небольшого растяжения, ничуть не пострадала. Помощи врача не требовалось, но Бобу было предписано держать ногу в покое. Миссис Дэлтон усадила его на веранде в удобное кресло и вручила ему кружку лимонада.

— А вот тебе придется поработать, Питер Креншоу, — обратилась она к Питу. — Муж еще не вернулся, но ты можешь пока натаскать сена для лошадей в ближний загон.

— Слушаюсь, будет сделано, — с готовностью согласился Пит.

Боб восседал в тени, его нога покоилась на специально подставленном стуле, и он довольно ухмылялся, наблюдая, как Пит трудится на солнцепеке. Пит бросал на больного преувеличенно свирепые взгляды, но был, по сути, вполне доволен. Ему нравилось работать на солнце.

Незадолго до ужина на грузовике, принадлежавшем «Складу утильсырья Т. Джонса», на ранчо в сопровождении здоровенного рыжего баварца Конрада прикатил Юпитер. Пит помог другу выгрузить акваланги, которые вместе с еще одним таинственным маленьким свертком поместили в сарай. Конрад остался ужинать, и мистер Дэлтон долго восхищенно расхваливал атлетическую фигуру и мощную мускулатуру баварца.

— Не хотелось бы вам поработать на ранчо, Конрад? — спросил мистер Дэлтон. — Если бы вы согласились остаться у меня, я мог бы безболезненно пережить побег еще десяти человек.

— Если нужно приехать помочь на пару недель, — ответил Конрад, — мистер Тит наверняка отпустил бы нас с братом.

Мистер Дэлтон поблагодарил его.

— Надеюсь, до этого дело не дойдет. Я уверен, что все эти истории с привидениями скоро закончатся. Молодой Кастро сказал, что ничего не боится и поговорит с людьми, как только выйдет из больницы.

— Великолепно, Джесс, — обрадовалась миссис Дэлтон. Однако лицо мистера Дэлтона опять помрачнело.

— Только сомневаюсь, что мы протянем так долго. Если подобные инциденты будут продолжаться, за это время, похоже, сбегут все остальные. Вот и шерифу не удалось пока ничего выяснить Он только сообщил, что ему ничего не известно ни о каких потомках Эль Дьябло. И он ничего не знает о человеке, которого видели ребята

— Я уверен, что объяснение скоро будет найдено, — произнес профессор Уолш. — Стоит только людям задуматься, и разум победит суеверие. Время — лучший лекарь.

— Хотелось бы мне разделить вашу уверенность, — вздохнул мистер Дэлтон.

Потом взрослые принялись обсуждать другие проблемы, а когда ужин закончился, Конрад начал собираться в обратную дорогу. Профессору Уолшу предстояло выступить с докладом в университете, а Дэлтоны хотели посвятить вечер разбору домашней библиотеки. Ребята отправились в свою комнату. Как только дверь за ними захлопнулась, Пит и Боб набросились на Юпитера с расспросами.

— Что ты теперь собираешься делать? — допытывался Пит.

— Это на самом деле был алмаз? — тормошил приятеля Боб.

Юпитер ухмыльнулся.

— Как я и предполагал, это самый настоящий алмаз. Точнее, очень приличный осколок промышленного алмаза. Стоимость его невелика, но специалист, с которым я разговаривал в Лос-Анджелесе, был поражен, когда услышал, где я его нашел. Просто не мог поверить. Он был уверен, что это африканский камень. Я оставил ему алмаз для более тщательного анализа. Как только будет результат, он позвонит мне сюда.

— Здорово! — восхитился Пит.

— Свечи и сомбреро купили? — осведомился Юпитер.

— А то как же! — ответил Пит.

— И еще достали книгу о Долине стонов, — добавил Боб.

Друзья подробно рассказали Юпитеру о поездке в Санта-Карлу и об автомобиле, из-за которого они едва не свалились в пропасть.

— Номер заметили? — тотчас спросил Юпитер.

— Честно говоря, Юп, на это у нас не было времени, — отозвался Пит, — но я заметил, что номер не местный: он был такой белый с синим.

— Гм… — задумался Юпитер. — Очевидно, это номер штата Невада. А вы уверены, что человек со шрамом наблюдал за вами сверху?

— Он наверняка вернулся, чтобы прикончить нас, но сбежал, когда появились другие машины, — кипя от ярости, проговорил Пит.

— Может быть… — задумчиво протянул Юпитер. — Значит, и профессора Уолша вы встретили в городе?

— Да, а потом еще старого Бена и его партнера Вальдо, — доложил Боб.

— Ну что ж, перевал всего в нескольких милях отсюда, — продолжал рассуждать Юпитер. — Кто-нибудь с ранчо или из долины свободно мог за пять минут добраться туда, причем его отсутствия никто бы не заметил.

— Элементарно, — согласился Боб.

— А вот невадские номера, — задумчиво продолжил Юпитер, — это Уже интересно. Насколько мы знаем, все машины здесь на ранчо имеют калифорнийские номера.

— Ты считаешь, здесь крутится какой-то тип, которого мы не знаем? — уточнил Пит.

— Ясно как день, — вставил Боб. — Человек с повязкой на глазу.

— Похоже, что так, — согласился Юпитер. — Ну ладно, пора приниматься за дело. Я быстро просмотрю книжку о Долине стонов, а вы тем временем проверьте, в порядке ли наши акваланги. Потом заверните во что-нибудь кислородные баллоны, чтобы они не бросались в глаза, и грузите их вместе со свечами, сомбреро и свертком, который я привез, на велосипеды.

— Что ты задумал? — в один голос спросили Пит и Боб. — Что будем делать?

— Об этом я расскажу вам по дороге, — ответил Юпитер и посмотрел на часы. — Теперь нам нужно поторапливаться, если мы хотим успеть в долину до захода солнца. Надеюсь, сегодня вечером нам удастся раскрыть тайну Долины стонов!

Спустя полчаса Первый Сыщик вошел в сарай и помахал Бобу и Питу книжкой.

— Полагаю, что частично я уже нашел решение вопроса, — заявил Юпитер. — Здесь написано, что большая часть старых шахт Чертовой горы была закрыта пятьдесят лет назад. Никому не удалось обнаружить ни золота, ни каких-либо других ценных ископаемых, и было решено все штольни замуровать. И именно пятьдесят лет назад прекратились стоны, которые до того момента все слышали регулярно!

— Ты полагаешь, что одну из этих галерей недавно снова откупорили? — спросил Боб. — И ветер, проходя через нее, вызывает эти звуки?

— Да, именно так, — подтвердил Юпитер. — Остается лишь понять — как и почему. Ну, все готовы?

— Готовы, Юп, — ответил Пит.

— Хорошо. Теперь, прежде чем выйти на улицу, наденьте сомбреро, — приказал Юпитер.

Ребята напялили на себя широкополые соломенные шляпы, поправили замотанные в мешковину кислородные баллоны и уселись на велосипеды. Тут же выяснилось, что с дополнительным грузом ехать гораздо труднее; приходилось быть предельно внимательными.

— Ой! — вскрикнул вдруг Боб.

— Нога, Боб? — спросил Пит.

— Это из-за дополнительного груза, — констатировал Юпитер.

Боб расстроенно кивнул.

— Похоже, я не потяну, Юп. Придется мне, видно, остаться дома.

Юпитер задумчиво посмотрел на него.

— Нет, ни в коем случае, Боб. Возможно, эта неприятность сослужит нам хорошую службу. Благодаря твоей ноге наша маскировка будет еще убедительнее…

14
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru