Пользовательский поиск

Книга Кухтеринские бриллианты. Содержание - Михаил Черненок Кухтеринские бриллианты

Кол-во голосов: 0

23. Нарушение «инструкции»

Отправившись на поиски коровы, мальчишки сразу двинули к кладбищу. Там в березняке, за Гайдамачихиным огородом, прошлый раз паслась своенравная Красуля. Прошли излюбленный Красулин березняк, где она обычно жевала траву, однако сегодня коровы здесь не было.

Дождь по-прежнему цедил с затянутого облаками неба. Сергей высказал предположение, что корова может пастись на кукурузном жнивье, за поскотиной.

Уныло пошли туда.

– Слышь, Серега, чего это Антон со Славой говорили? – спросил Димка.

– Говорили, значит, надо… – увильнул от ответа Сергей. Он и сам думал над этим разговором, но ничего понять не мог.

– Ну, а, по-твоему, как?… – не отставал Димка.

– По-моему, корову надо найти.

– А тебе не кажется, что они собрались ночью кого-то арестовывать?

Сергей промолчал и вдруг спросил:

– Димк, скажи по совести, правда, твой отец испытателем был?

– Ну, был.

– И правда, погиб?…

– Ну, погиб…

Димка сердито засопел. Мальчишки замолчали. До кукурузного жнивья пришлось идти чуть не полчаса. Корова, почувствовав приближение людей, словно оправдываясь, промычала из темноты. Сергей подошел к ней, замахнулся кулаком. Покачивая полными тугими боками, Красуля лениво зашагала к деревне. Мальчишки молча побрели следом. От сырого холода застыли руки, даже разговаривать не хотелось. Проселочной дорогой прошли мимо кладбища. Неожиданно Димка схватил Сергея за рукав и показал вперед. Навстречу кто-то шел, однако мальчишки не успели толком разглядеть; идущий свернул с дороги и исчез в березняке.

– Кто это? – шепотом спросил Сергей.

– Кто его знает… Здоровый, как бугай…

– Испугался он нас, что ли?

Димка пожал плечами:

– Надо Антону со Славой рассказать.

Остаток дороги прошли за каких-нибудь десяток минут. Полина Владимировна, услышав, как Сергей загоняет корову во двор, вышла на крыльцо, держа в руке подойник, и направила Красулю в хлев.

– Мам, Антон дома? – спросил Сергей.

– По делам ушел, – ответила Полина Владимировна и приказала: – Тебе велел сидеть дома. Иди в избу да спать укладывайся.

Мальчишки растерянно переглянулись. Сергей шепнул Димке:

– Наверное, в конторе они. Пока маманя корову доит, сбегаем?…

Стараясь, чтобы Полина Владимировна не заметила, мальчишки вышмыгнули за ограду и, разбрызгивая лужи, со всех ног приударили вдоль деревни. В колхозной конторе никого не было. Впервые Сергей, кажется, растерялся:

– Куда?… Куда все подевались?

Димка развел руками.

– Пошли домой. Придет Антон, тогда и расскажешь.

– Может, он к утру заявится.

– Ну, завтра расскажешь.

– А если завтра поздно будет?…

– Антон же наказывал пригнать корову и сидеть дома, – стал убеждать Сергея Димка. – Нарушим инструкцию, тогда…

– Мы ж для пользы дела, если что…

– Все равно рассердится Антон.

– Ты, Дим, вообще-то ничего пацан, – с другого конца подошел Сергей, – но вечно сомневающийся. Да если мы Антону со Славой поможем, чего сердиться на нас?… Ну, чего?!.

– Не пойму, чего ты хочешь, – прикинулся Димка.

– Этот мужик, что нам встретился, наверняка на кладбище подался. Надо его не упустить, как прошлый раз Гайдамачиху упустили. Понял теперь?…

– А если он не один?… Только сунешься к воротам…

– Что мы, дураки, чтобы в ворота соваться? В кладбищенской ограде, у памятника, кто-то штакетину оторвал. Через ту дыру проберемся и посмотрим среди могил. Сначала могилу Гайдамакова проверим. Что-то днем я заметил, как будто ее подкапывают.

Димка насупился:

– Одурел я, ночью по могилам лазить, да?…

– «А еще говорил, отец испытатель… – Сергей в упор уставился на Димку взглядом. – Да разве у испытателей такие дети?…

– Ты моего отца не трогай. – Димка отвернулся.

– А чего ты?…

– Ничего… Надо вначале избу Гайдамачихи проверить. Вдруг старуха вернулась домой, – неуверенно заговорил Димка, которому вовсе не хотелось дождливой ночью тащиться на кладбище и в то же время стало неловко, что Сергей посчитает его трусом.

– Давай проверим, – подхватил Сергей.

И мальчишки, нахохлившись, зашагали в другой конец деревни. Пригнувшись, почти на четвереньках, забрались в мокрые лопухи. Дождь вроде уменьшился, но барабанил по лопуховым листьям с прежней силой. Казалось, кроме шума дождя, в Березовке умерли все иные звуки. Сквозь знакомую дыру в плетне Сергей пролез в Гайдамачихин двор. Вернулся он быстро. Димка почти уткнулся носом в мокрое его лицо и шепотом спросил:

– Ну, что там?…

– Глухо, как в танке, – тоже прошептал Сергей. – На дверях замок такой же громадный, каким лодка примкнута.

– Пошли домой, может, Антон уже вернулся.

Сергей вытер ладонью лицо, помотал головой:

– Не-е, кладбище надо проверить.

Димка, несмотря ни на что, хотел было заспорить, но Сергей внезапно насторожился и показал на Гайдамачихину баню. От нее через плетень перелез в проулок человек. Сгорбившись, он недолго постоял и, словно крадучись, пошел к кладбищу.

– Это тот, который разговаривал с Гайдамачихой, – часто-часто зашептал Сергей. – По фигуре и плащу узнал.

Согнувшись почти до самой земли, мальчишки, не сговариваясь, двинулись за неизвестным.

Не доходя до кладбища, мужчина остановился, как будто хотел кого-то дождаться. Мальчишки замерли на месте и почти перестали дышать. Недолго постояв, неизвестный зашагал к кладбищенской ограде. Как прикинул Сергей, шел он к тому месту, где возле памятника были оторваны штакетины. Подошел к ограде, огляделся и исчез в ночной темноте.

– Здесь засаду сделаем, – показав на смутно виднеющуюся дыру в ограде, прошептал Сергей и, не дожидаясь Димкиного согласия, решительно лег в мокрую траву.

Кухтеринские бриллианты - pic_4.jpg

Димка тоже приткнулся рядом.

За оградой различались покосившиеся старые кресты, за ними – памятник, но больше ничего разглядеть было нельзя. Кладбище тонуло в таинственном мраке.

Легкие плащи спасали от дождя только спины, в остальных же местах давным-давно промокли насквозь. Сколько прошло времени – мальчишки не знали. Они даже не заметили, как перестал дождь. Терпение Сергея стало сдавать, но проглянувшая вдруг сквозь облака луна призрачно осветила кладбище, и Сергей неожиданно разглядел человека, притаившегося на корточках у оградки памятника. Луна светила недолго, и опять все потонуло во мраке. Стало казаться, что лежанию в засаде не будет конца.

Вдруг у могилы Гайдамакова, похоже, кто-то громко заговорил. Послышалась возня, как будто там стали бороться. Грянул пистолетный выстрел, и высоко над мальчишками протяжно запела срикошетившая пуля. У кладбищенской ограды хрустнул подломленный крест. Тотчас в нескольких шагах от мальчишек, словно из-под земли, вырос сгорбленный бегущий мужчина.

Отступать было поздно. Как ужаленные, мальчишки разом вскочили на ноги, Сергей изо всей мочи закричал:

– Стой!!! Стой!!!

Мужчина как будто не услышал предупреждения. Набычившись прикрывающим голову островерхим капюшоном плаща, он только сбавил бег и тупо двинулся на ребят. В ту же минуту, пригнувшись, словно футбольный вратарь, мужчина бросился Сергею под ноги. Падая на него, Сергей закричал оторопевшему Димке:

– Хватай!…

Что-то твердое ударило Сергея по лицу. Он изо всей силы обхватил мужчину за ноги. Рядом запыхтел Димка.

– Рука оторвалась!… – вдруг испуганно закричал он.

– Рви другую!… – не отдавая отчета, выдохнул Сергей. Новый удар по лицу высек у него из глаз искры, но он, сцепив онемевшими пальцами ладони, не выпускал ноги мужчины. Тот дергался всем телом, пытался кататься по земле, но или Димка успел-таки вцепиться в его вторую руку, или силы были не ахти какие, только с каждым движением подмятый мальчишками противник заметно сдавал.

35
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru