Пользовательский поиск

Книга Долгое ожидание. Содержание - 13

Кол-во голосов: 0

Ленки посмотрел на нас и вышел из комнаты. Я услышал, как он возится с замком входной двери. В моем распоряжении оставалось самое большее несколько минут. Я толкнул Трой ногой и, видимо, попал под ребра, потому что она застонала. Поддев кончиком ботинка ее подбородок, я приподнял его вверх.

– Ты слышишь меня? Понимаешь, что я говорю? Кивни или подай какой-нибудь знак.

В ее глазах застыло бессмысленное выражение, но через секунду она опустила и подняла веки.

– Слушай внимательно. Под коленом правой ноги у меня есть пистолет, там потайной карман. Сунь туда руку и достань его. Черт побери, Трой, шевелись же! Или ты хочешь умереть?

Глаза ее были по-прежнему бессмысленны.

Я убрал ногу, и ее голова бессильно свесилась набок. Ленки вернулся в комнату, подошел ко мне и ударил. Но я даже не почувствовал боли – истерзанное тело уже ничего не воспринимало. Тогда Ленки взялся за нее. Его глаза горели садистским огнем. Два раза он хватался за револьвер и прицеливался в нас. Но жадность оказалась сильнее – все-таки дело шло о пятидесяти тысячах. Наконец, довольно улыбаясь, он присел отдохнуть. Трой оперлась о мою ногу и кое-как приняла сидячее положение.

– Что ж ты ей не поможешь, Макбрайд? Ты ведь настоящий рыцарь, не правда ли? Помоги же, она в этом очень нуждается, – он гнусно захохотал.

И не заметил, как рука Трой подобралась к потайному карману на моей штанине и вытянула оттуда пистолет. Он увидел это лишь тогда, когда Трой бессильно опустилась на пол – она слишком ослабела. Со страшными проклятиями он схватил со стола оружие и вскочил на ноги. Два выстрела прогремели одновременно. На физиономии Ленки появилось удивленное выражение, он пошатнулся и рухнул на пол.

– О, господи! – вырвалось у меня.

Ленки тоже не промахнулся: пуля попала Трой прямо в грудь. Она умирала и понимала это, но уже ничто в мире не могло ей помочь. Из последних сил она подтянулась ко мне поближе, туда, где за спинкой стула были связаны мои руки. Я хотел остановить ее, но не смог вымолвить ни единого слова. Немеющими пальчиками она пыталась распутать узел, но, разумеется, у нее ничего не вышло. Не было и одного шанса, что ей удастся сделать это. Я понял это. Поняла и она. И тогда медленно подняла пистолет и приложила его к веревке. Я, насколько мог, развел руки, а она нажала на курок. Веревка лопнула так неожиданно, что я свалился со стула прямо на Трой. Силы окончательно покинули девушку, но она все же улыбнулась мне и чуть слышно прошептала:

– Раздень меня. Сначала я не понял.

– Спасибо, детка. Даже не знаю, как мне тебя благодарить, – наклонившись, я поцеловал ее в холодеющие губы. Но она упрямо повторила:

– Раздень меня.

Это были ее последние слова. Глаза ее широко раскрылись, она судорожно вытянулась и застыла. Я провел пальцами по ее лицу и пожалел, что Ленки мертв.

Трой, рыжеволосая красавица Трой! Она хотела умереть так, как и жила – обнаженной. Что ж, пусть будет так. Непослушными руками я расстегнул изодранное платье, а затем нетерпеливо рванул его вниз… и только теперь все понял. К животу Трой липкой лентой была приклеена фотография Харлан. Совершенно обнаженная она лежала в постели. И она была не одна!

Я опустился на пол и рассмеялся. Я смеялся до тех пор, пока не послышался шум подъезжающей машины. Тогда я поднялся, подобрал оружие, вышел в другую комнату и притаился в темноте. Эдди, прыщавый юнец и Лобин прошли мимо меня, открыли дверь и замерли на пороге.

Лобин потянулся за своим оружием, но это было его последним движением. Юнец мог бы остаться в живых, не отнесись так ревностно к своим обязанностям. А так он тоже схлопотал пулю в грудь.

Теперь оставался Эдди. Его игра была проиграна, он понял это, но, оскалившись, точно крыса, все же выставил нож и кинулся на меня. Я перехватил его руку, вывернул ее, а потом вырвал нож и зашвырнул его в угол.

Эдди лягался и выл, как бешеная собака. Не обращая на это внимания, я подхватил его, потащил к столу, положил его здоровую руку на самый край и аккуратно переломил. Он потерял сознание, но я был достаточно терпелив и подождал. Когда он пришел в себя, я рукояткой пистолета разбил гипсовую повязку и сломал кость в другом месте. Глаза Эдди закатились под лоб. Невидящим взором он уставился в потолок. Я отпустил его, и он сверзился на пол, словно тряпичная кукла.

У Лобина был отличный полицейский пистолет. А когда я распахнул его плащ, то увидел под ним и значок. Что ж, пусть его коллеги думают, что он погиб при исполнении служебного долга. И вполне вероятно, даже отдадут ему почести. Это меня уже не касалось.

Больше мне здесь нечего было делать. Я вышел под дождь, сел в машину и помчался в город.

Тучи постепенно редели, и на горизонте проступил клочок чистого неба. Может быть, завтра наступит ясный день. И когда-нибудь этот городок станет обычным нормальным местом. Но прежде чем это случится, кое-кто должен умереть.

13

Было пять минут четвертого ночи. Я остановился у ближайшего бара, прикрыл лицо носовым платком и пробрался в телефонную кабинку.

Капитана Линдсея в полицейском управлении не было, но мне дали его домашний номер.

– Да… – произнес он сонным голосом.

– Это Макбрайд, Линдсей. В общем, тебе не придется ждать целую неделю. Он поперхнулся:

– Что случилось?

– Сорво умер. Один из его подручных мертв. Его девушка тоже мертва. Всех их караулит Эдди Пакман с переломанными руками, – мне не хотелось больше ничего объяснять. – Один из твоих копов также мертв. Поезжай по главной дороге прямо к реке. Там на берегу стоит старый дом, перед ним машина Пакмана. Мимо не проедешь.

– Черт побери, что там случилось?

– Ты ведь коп, так что соображай сам. Завтра еще кое-кто умрет, и если ты к тому времени не разберешься, что к чему, то я тебе объясню. И вот что, Линдсей. На твоем месте я бы не спускал глаз с Такера. Это он помог убить Боба Минноу: оставил окно открытым, чтобы убийца мог пробраться в здание. А сам специально заманил туда Минноу.

– Джонни… – голос Линдсея задрожал, – если ты не… Я резко прервал его:

– Того человека в машине Логана опознали?

– Да, черт побери!

– Это был парикмахер Луи? Луи-зубастый?

– А ты откуда знаешь? – удивился он.

– Просто догадался. Я теперь много о чем догадываюсь, и потому позабочусь, чтобы убийца умер до наступления утра.

Линдсей промолчал, а я повесил трубку. У меня еще оставались важные дела.

Когда я добрался до этого дома, было уже четыре утра. Привратник разозлился как черт, поэтому пришлось легонько стукнуть его по затылку. Я сунул его обратно в привратницкую и прикрыл каким-то тряпьем, после чего бесшумно двинулся по дорожке к дому. Окно кабинета светилось. Я. подошел к двери и позвонил.

Он совершенно не ждал меня. Вернее сказать, он ждал кого-то другого и потому, увидев меня, страшно удивился.

– Здравствуйте, мистер Гарднер, – сказал я, входя в кабинет. – Правда, сейчас поздновато, но что поделать.

Гарднер облизнул пересохшие губы и молча кивнул. Он опустился в кресло, а я остался стоять у стены.

– Они все мертвы…

Пальцы его судорожно вцепились в ручки кресла.

– Вы?

– Я. Кровь отхлынула от его лица, и он стал белее простыни.

– Вам ничего не удастся доказать, Макбрайд.

– А я и не собираюсь. Этим займется Линдсей. А потом все станет известно каждому встречному. Я все валил на Сорво – до тех пор, пока не увидел, с каким удовольствием он избивает полумертвую девушку. Нет, подумал я, такой мелкой дряни эти дела не по зубам. И оказался прав. Они с Харлан действительно сначала подцепили вас на крючок и заставили взять деньги из банка. Правда, большую часть вы успели вернуть обратно, но двухсот тысяч все-таки недоставало. Однако Ленки не сообразил, что вы слишком умны. Вы быстро поняли, каким образом текут к нему монеты, и это вам очень понравилось. Постепенно вы настолько сумели прибрать его к рукам, что сами стали заправлять всем хозяйством. Ленки такое положение вполне устраивало: он понимал, что вы гораздо опытнее его по части обращения со всякого рода недвижимостью, а за славой он вовсе не гнался. К тому же денег хватало на всех. Да, вы руководили всеми его операциями, потому что он был не таким уж ловким дельцом. Но для вас представляла опасность Харлан. Ведь она пыталась оказывать давление. И вы приговорили ее к смерти. К тому же она написала письмо Минноу, а вы понимали: рано или поздно прокурор узнает, что Харлан связана с Ленки, а там уже и до вас рукой подать. Могу поспорить, именно вы подкинули идею Минноу о том, что кто-то из банковских служащих состоит на жаловании у Сорво. Кассир, конечно, самый удобный вариант. Таким образом, в книгах появились подделки. Их следовало приписать кассиру. Вы подсунули Джонни книги, которые ему даже не положено было держать в руках, а его девушка помогла вам, потому что влюбилась в вашего партнера по бизнесу. Так и возникла версия о мести. И публике, конечно же, она очень понравилась.

31
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru