Пользовательский поиск

Книга Трагический исход. Содержание - Глава 20 НЕПРЕДВИДЕННЫЙ ТАЙНИК

Кол-во голосов: 0

Глава 20

НЕПРЕДВИДЕННЫЙ ТАЙНИК

В то время как Жюв после визита Валентины де Леско произносил странные слова и, казалось, начал кое о чем догадываться относительно интригующих, ужасных событий, которые его живо интересовали на протяжении нескольких месяцев, что стало с Фандором?

Журналист, с раздражением поклонившись славному малому, сторожу Ботанического сада, удалился большими шагами, показывая всем своим видом, что он отказывается преследовать таинственного Зизи, который таким ловким и непонятным образом ускользнул от него в тот момент, когда он чистосердечно верил, что мальчишка полностью находился в его власти.

Однако действительно ли отказался Жером Фандор выполнить миссию, возложенную на него Жювом? Отказался ли он задержать Зизи? Чтобы так думать, надо было плохо его знать!

Жером Фандор был не настолько наивным, чтобы так легко бросить начатое преследование и так быстро признать себя побежденным!

– Что за черт! – ворчал он, удаляясь и стараясь не поворачивать головы. – Этот проклятый грум, ведь не исчез же он в небе! Не мог же его мимоходом подхватить летчик! Он вошел в сад, значит, должен быть еще там!..

Однако Фандор закончил свое рассуждение фразой, выражающей сомнение.

– Он еще там, – прошептал он, – конечно, если оттуда не ушел!..

Чем больше репортер об этом думал, тем больше убеждался, что Зизи не должен был выйти из Ботанического сада.

Грум все время шагал впереди. Фандор упустил его из вида лишь на секунду, когда переходил через ров с медведями, и трудно было допустить, что мальчишка мог убежать незамеченным. Но что могло с ним произойти?

– Все очень просто, – повторял репортер, останавливаясь позади заросли деревьев, чтобы поразмыслить, – налево перед Зизи было закрытое здание, справа – ров с медведями… позади шел я, а впереди сторож, который закрывал проход… Оставалось уйти под землю!

Такое объяснение не удовлетворяло, так как Фандор не мог представить, что земля будет столь любезной, что приоткроется и предоставит надежное убежище для беглецов типа Зизи!

– Ну же! Хватит! Я несу вздор! – заключил Фандор.

Вскоре он изменил мнение.

– Действительно, я достаточно глуп… есть объяснение, которое сразу не пришло мне в голову и которое, очевидно…

Фандор посмотрел на часы:

– Половина одиннадцатого? Прекрасно! Скоро закроют решетки…

Жером Фандор, покинув Ботанический сад, прогуливался взад и вперед и ожидал.

Ему не пришлось долго ждать. Спустя четверть часа Фандор отметил, что двери сада закрылись, по крайней мере, в той его части, которая не предназначена ни для прохода публики, ни для суетливой беготни.

– Все идет к лучшему! – отметил журналист. – Теперь надо предпринять последнюю попытку и окончательно решить: или я последний идиот, или самый ловкий из сыщиков!

В этот момент Фандор торопливо сделал несколько шагов по набережной, вдоль ограды Ботанического сада. Время от времени он бросал вопросительные взгляды на решетку, как бы прикидывая ее высоту.

– Да! – решил журналист. – Это просто детская игра, и если бы не был так высок риск напороться на зубья ограды или дать себя схватить как вора, об этом не стоило бы даже говорить!..

Затем Фандор снял свой пиджак, тщательно скатал его и просунул между двумя прутьями решетки внутрь сада.

– Мои движения будут более свободными! – заметил он.

Еще мгновение Фандор наблюдал окружение, пустынные набережные, спокойный сад…

– Вперед! Жребий брошен!..

На этот раз он обхватил обеими руками два прута решетки и в результате головокружительной гимнастики, помогая себе коленями и ступнями, взбираясь, как по гладкой веревке, он подтянулся к верху ограды…

Фандору столько раз удавались подобные проделки, что он не преувеличивал, когда говорил, что для него перелезть через решетку Ботанического сада всего лишь детская игра.

Даже не запыхавшись, без малейшего признака усталости, он достиг верха решетки, зацепился за нее каблуками, потом чрезвычайно ловко перешагнул через острые концы, которые венчали решетку, и спокойно проскользнул внутрь сада.

Куда же направлялся Фандор?

Какой план он разработал?

Как только журналист ступил ногой на землю сада, он схватил свой пиджак и, наклонясь, отошел от края улицы, чтобы избежать риска быть замеченным каким-нибудь прохожим. Затем Фандор сориентировался.

После штурма сада он оказался в одной из его наиболее темных частей, позади оранжерей.

– Очень хорошо! – заметил Жером Фандор. – Немного везения, удачи – и я смогу избежать того, чтобы прослыть в глазах Жюва глупцом!

Он надел пиджак с видимым удовлетворением, так как вечер был свежий, и, не принимая особых мер предосторожности, он двинулся вперед.

– Черт возьми! – прошептал вскоре Фандор. – Если то, что я предполагаю, верно, этот проклятый мальчишка совсем не глуп… Только вот не спятил ли я совсем с ума?

За три минуты хода бесстрашный молодой человек достиг рва с медведями, то есть того места, где Зизи исчез или, как говорят, улетучился.

Жером Фандор не колебался. Он даже не бросил взгляда на закрытое здание музея, так как полагал, что Зизи, разумеется, не мог войти туда и спрятаться. Он побежал ко рву с медведями и наклонился над ним.

В это мгновение Фандор говорил себе:

– Без всякого сомнения, там должно быть убежище, куда эти отвратительные звери могли бы спрятаться… Мой парнишка, чувствуя преследование и, возможно, имея на совести серьезные проступки, должен был рискнуть всем, прыгнуть в ров с медведями и спрятаться в хижине… Итак, пойдем посмотрим!

Такая возможность была допустима, хотя и несколько смела.

На самом деле от Зизи требовалась отвага, чтобы прыгнуть в ров с медведями и вступить в смертельную схватку с одним из этих ужасных зверей.

Однако Фандор был сам настолько смелым, что всегда предполагал это качество в других. Он считал свою гипотезу правильной и удивился бы, если бы все вышло по-другому!

К сожалению, в момент, когда журналист наклонился над первым рвом с медведями, он понял всю тщетность своих предположений.

– Зизи не прячется в хижине, потому что ее нет! Посмотрим дальше…

Фандор наклонялся поочередно над двумя другими рвами и, замечая там только медведей, признался себе, что просто допустил ошибку.

– Решительно не повезло! Вряд ли я найду того, кого ищу!

Однако Жером Фандор, терпеливый и упорный, пошел осмотреть последний ров.

Он был самый темный из всех, так как находился в тени большого строения, заслоняющего его от слабого света луны.

Наклонившись над отверстием, Фандор вначале ничего не увидел.

– Мне надо было захватить фонарик! – проворчал он.

Но в тот же момент он откинулся назад, удивленный, несмотря на свое самообладание, доносившимся ревом и ужасным рычанием…

– О! О! – засмеялся Фандор. – Чувствуется, что медведю, который живет там внизу, не очень удобно в своей берлоге.

И, вспомнив свои привычки уличного мальчишки, Фандор крикнул:

– Ты там, Мартин? Ну же! Будь так добр, старина! Порычи еще!..

Обитатель рва снова зарычал, как будто понял приказ…

Любопытно отметить, что Фандор в тот же момент разразился смехом.

– Вот так! Прекрасное рычание! – прошептал журналист.

И с безрассудной смелостью Жером Фандор перескочил через балюстраду, собираясь спрыгнуть!

– Раз, два, три! – закричал он. – Может быть, ты покажешься, Мартин?

Медведь заворчал, Фандор вновь разразился смехом.

– Малыш, – начал он, – можно разыграть весь мир, но только не меня! Ты хорошо ворчишь, я это признаю, но все-таки не очень натурально!

Произнеся эти слова, Фандор спрыгнул в ров и подбежал к медведю, который лежал неподвижно, забившись в угол, и, несомненно, его подстерегал…

– Руки прочь, не так ли? – приказал Фандор, который достал свой револьвер. – Руки прочь, и постараемся быть разумными!

Действительно, глупо разговаривать таким образом с медведем, и Фандор, должно быть, потерял рассудок, чтобы вести беседу с тем, кого он называл «Мартин»…

57
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru