Пользовательский поиск

Книга Хозяева космоса. Автор: Вардеман Роберт .. Страница 111

Кол-во голосов: 0

– Вот же он! – воскликнул Кинсолвинг, когда экран пропустил толпу кругом и остановился на Джессарете. – А вот и Суарец с ним!

– Я все еще не могу следить за Суарецем. Как будто бы компьютер отказывается признавать его существование, но мы все-таки его видим.

– Испробуйте еще раз. Камерон что-то сотворил с вашим компьютерным банком данных.

Кинсолвинг придвинулся поближе и внимательно всмотрелся в двоих мужчин на экране. У ученого в руках оказался небольшой аппаратик, чтобы брать пробы воздуха.

– Барт, он, похоже, освобождает вирус! Инженер испытал минутное головокружение.

– Нет, – поправил он. – Они уже это сделали. Он берет пробы воздуха, проверяя, насколько эффективен вирус.

– Пойдемте и посмотрим сами, – предложила Вэнди. Она подошла к шкафчику и достала портативный лазер. – Вы умеете пользоваться это штукой? У меня он валяется уже много лет, и я никогда из него даже не стреляла.

– Я быстро учусь, – заверил ее Кинсолвинг.

– Он проверил заряд. Маленький лазер нацелился, потом выстрелил, поспешно изменяя частоту выстрела. Никакое энергетическое оружие не способно саморегулировать свой луч, но портативный лазер близок к этому, так как образует на своей мишени отличительную тепловую зону. При везении он мог бы произвести нечто вроде небольшого взрыва. В худшем случае выжигал почти всю мишень.

– Вниз, по газону. Мы имитировали здесь средневековую ярмарку. Инопланетянам, кажется, она нравится больше, чем нашим земным гостям. Это показывает, какие мы на самом деле примитивные.

Кинсолвинг и Вэнди спешили по безлюдным тропинкам, сворачивая туда, где обычно ходил только персонал.

– Туда, – показала Вэнди. – Кэб. Мы всегда держим поблизости один из десяти, чтобы использовать, когда это нужно. В других случаях мы ходим пешком – или роботы несут наш багаж.

Кинсолвинг вскочил в небольшой кэб и опустил пластиковый щит. Вэнди скользнула на сиденье рядом с ним и вставила свою карточку в зажигание. Старший инспектор пытался сообразить, что именно его беспокоит. Десятки эпизодов столкнулись у него в голове, все вместе они составляли смертоубийственную картину. Он вытащил портативный лазер и испробовал его на воздушном щите. Тот взорвался и расплавил пластик. Вэнди запротестовала, но он быстро заставил ее замолчать, схватив за руки, чтобы вытащить через дыру с пылающими краями, которую только что выжег.

Через какие-то секунды после того, как они выскочили, кэб охватила стена густого оранжевого пламени. Сильная рука толкала его в спину, поднимая, щупая, поворачивая. Кинсолвинг тяжело опустился на землю, постанывая, потому что пока он падал, открылись раны на спине.

– Что случилось? Никогда раньше подобного не видела.

Бартон сел:

– Камерон действует – и успешно. Когда я опустил воздушный щит, то заметил два недавно установленных блока с пучками проводов. Один проводок зажужжал, когда вы пользовались своей карточкой. Кто-нибудь другой воспользовался бы этим кэбом без всяких неприятностей. Ваша же идентификационная карточка взорвала бомбу.

– Камерон знает о взрыве?

– Должен. Его роботы повсюду.

– Почему бы ему просто меня не убить? Если его роботы-убийцы так хороши, как вы говорите, почему бы не прибегнуть к ним?

– Как вы объясните, почему кошка играет с мышью? Он воображает, что управляет всем. Хотя может статься, что это кто-то другой. Я все время держу ухо востро с тех пор, как Джессарет пытался меня убить на Почти Парадизе. Это, возможно, его рук дело. За мной гоняется Камерон, а Джессарет думает, что сделать из вас приманку, значит, найти способ завершить то, что он начал, и в то же самое время одержать верх над Камероном.

– И он, черт бы его побрал, был к этому близок! – Вэнди смахнула с волос тлеющий пластик, потом проверила, не пропустила ли еще один кусок. – И, однако, если мы разделим силы, то ослабим свои позиции. Я имею доступ повсюду на поверхности этой планеты. А вы знаете о Камероне больше, чем я могла бы узнать о нем при помощи компьютера и наблюдательных камер.

– Пойдемте пешком. Если мы сможем добраться до Суареца, то, возможно, узнаем что-нибудь о том, как остановить вирус.

Кинсолвинг гадал, а надо ли им что-то делать. Если Суарец получил рекомбинантное ДНК и выработал заражающее воздух оружие, тогда невозможно остановить развитие вируса, пока это оружие не выполнит свое предназначение, то есть не убьет бесчисленное множество инопланетян на Парадизе.

* * *

Кинсолвинг задыхался, пот солеными ручьями струился по его спине и жег раны. Оказалось, что ему тяжело держаться рядом с Вэнди, когда они бежали через лесистые прогалины и густые, содержащиеся в порядке рощи. Он почти разваливался на ходу от переутомления, когда они вышли из рощи и посмотрели вниз с поросшего травой склона туда, где до сих пор стояли Суарец с Джессаретом.

– Что теперь? – спросила Вэнди. – Обстрелять их лазером?

– Они этого заслуживают, но нам нужна информация, а не возмездие. Если даже они освободили вирус, должно быть какое-то противоядие или что-то еще, что остановит его, прежде чем он начнет действовать.

– Барт, Джессарет нас заметил!

Кинсолвинг увидел, что она права. Дэви Джессарет вцепился в руку Суареца и указывал вверх в том направлении, где стояли они.

– Мы не сможем их догнать прежде, чем они смешаются с толпой, – зоркие глаза Вэнди уже оценили расстояние и скорости.

– Посмотрим, не смогу ли я их потревожить, – сказал инженер.

Он вытащил портативный лазер и отправил слабый красный луч в точку, расположенную на середине расстояния между этими людьми и толпой, собиравшейся, чтобы осмотреть средневековую выставку. Он спустил затвор лазера. У ног Джессарета взорвалась скала, заставив человека, хромая, отступить назад.

– Вы промахнулись! – крикнула Вэнди.

– Все, чего я добивался, – это отделить их от остальных.

Кинсолвинг снова выстрелил. Джессарет достал свое оружие. Суарец что-то провыл, но когда его слова долетели до Кинсолвинга, то превратились в неразборчивые звуки, выражающие гнев. Впрочем, его намерения были ясны без слов. Он хотел, чтобы Джессарет ушел от опасности.

Кинсолвинг попытался попасть в ноги Джессарета, но промахнулся. Джессарет передвигался быстро и достаточно ловко, чтобы не превратиться в хорошую мишень. Опыт инженера в обращении с боевым оружием был ограничен. Джессарет со своим обращался куда лучше. Внезапная вспышка от выстрела Джессарета, предупредила Кинсолвинга.

– Вэнди, в лес! Быстрей. Ну!

Он подумал, что надо отогнать Суареца и Джессарета от заповедника, где собралась толпа, чтобы взглянуть на средневековое зрелище. Единственный выстрел обратил эту стратегию против них с Вэнди. Теперь они из преследователей превратились в преследуемых.

– Что-то не так? – спросила Вэнди. – Что-то случилось?

Кинсолвинг обернулся через плечо и поймал солнечный зайчик, отразившийся от блестящего летающего робота.

– Одна из игрушек Камерона, – он так задыхался, что едва произносил слова. Слишком быстро он бежал, чтобы быть в хорошей форме. Бартон оттолкнул Вэнди влево, присел, повернулся и попытался бежать под углом. Сзади послышался лязг. Свисающую ветку охватило пламя. Лазер преследующего робота заставил вспыхнуть сухое дерево.

Старший инспектор, скорее, ощущал опасность, чем видел ее. Он толкнул Вэнди так, что та растянулась на земле, а сам закружился и поднял лазер, стараясь попасть в цель. Выстрелил и промахнулся. Выстрелил робот – и попал.

Кинсолвинг взвыл от боли. Рука его слишком сильно дрогнула, чтобы попасть в ту мишень, в которую он нацелился. Летающий робот вертелся вокруг так быстро, что инженер уже считал себя приговоренным.

– Барт! – Вэнди Азмотега встала и шагнула к нему.

– Ложись! – заорал он, но было поздно. Робот развернулся и нацелил смертоносный лазер прямо в голову Вэнди.

111
© 2012-2018 Электронная библиотека booklot.ru