Пользовательский поиск

Книга Хозяева космоса. Автор Вардеман Роберт .. Содержание - Глава четырнадцатая

Кол-во голосов: 0

– Полегче, успокойтесь же! – настаивал Кинсолвинг.

Треканианец находился по ту сторону разума. Пена испещрила его губы. Он опять накинулся на Кинсолвинга и бросил его в воздух. Редко Бартону приходилось встречаться с такой берсеркерской мощью, и никогда эта мощь не исходила от столь небольшого существа.

Треканианец опустился на четвереньки, как будто отказывался от десяти миллионов лет эволюции. Глаза его превратились в щелочки, инопланетянина занесло вперед. У Кинсолвинга больше не осталось сил. Слишком во многих сражениях он участвовал.

Посол глубоко вдохнул в себя воздух, испустил совсем человеческий вздох, потом повалился набок.

– Что случилось? – спросила Вэнди. Она еще раньше подняла выпавший из рук Бартона лазер. – Я начала стрелять, но он перевернулся прежде, чем я успела сделать выстрел.

– Он умер, – Кинсолвинг избегал дотрагиваться до пены.

– Вирус? – Слова Вэнди заглушил ветерок, идущий со стороны дома.

– Боюсь, что так. – Инженер принюхался и почувствовал запах, который его душил. Определение было невероятно, но он медленно подошел к двери здания, через которую выходил посол, и заглянул внутрь.

Кинсолвинга спасли его рефлексы. Он поднял портативный лазер и выстрелил, прежде чем понял, что делает. Двое треканианцев взорвались так, как будто бы у них в груди расцвели миниатюрные солнца. Бартон отпрянул и наткнулся на Вэнди, которая стояла с раскрытым ртом, не отрывая глаз от зрелища.

– Никогда не видела ничего подобного. Я-то думала, что уже все повидала, но это! – она тряхнула головой, рассыпая мягкий каштановый каскад волос по плечам. Кинсолвинг сосредоточился на ее волосах, – обыкновенные человеческие волосы, естественные, что-то такое, что можно погладить и наслаждаться, не такие, как обстановка внутри дома инопланетян.

– Они все мертвы. Это из-за вируса. Он их сделал бешеными. Он, вероятно, действует на нейрохимическое строение мозга.

– Вирус влияет на судорожные центры мозга. Препятствует сознательной мысли. Их физиология сродни нашей, – вспомнила Вэнди. – Я много занималась этим. И вот так – на всех инопланетян, – она сглотнула. Бледность ее лица заставляла Бартона подумать, что она вот-вот упадет в обморок.

Головокружение, которое он испытывал, вынудило его гадать, не упадет ли в обморок он сам.

– Отключается химический передатчик импульсов между нервными клетками, – догадалась Вэнди, – Не происходит химических реакций, которые позволяют треканианцам мыслить, как цивилизованные люди. Должно быть, так.

– Но раны. Они не могут быть естественными.

Вэнди покачала головой:

– Кто знает, что выпустил Суарец на мою планету. Черт бы его побрал! Я запихну его в черную дыру, если только найду!

– Есть ли поблизости другой поселок? Другие инопланетяне? – Кинсолвинг боялся того, что они могут там обнаружить, но он должен посмотреть. Все-таки оставался небольшой шанс спасти хоть кого-то из четырнадцати сотен на Парадизе.

Но на самом деле он не верил в такой исход после того, как увидел, что произошло с треканианцами.

Вэнди Азмотега повела его через поле к другому сверкающему мраморному дворцу, возведенному высоко на вершине холма. Сбоку от него Бартон увидел, как бьются о песчаный берег океанские волны. Идеальнее место, чтобы сидеть и отдыхать, но почему-то ощущения безмятежности он не испытывал. Этот дом казался неестественно тихим. Треканианское жилище было шумным, так как изнутри цивилизованных существ на волю вырвались животные. Здесь же Кинсолвинг не слышал никаких звуков, кроме шелеста ветра и плеска воды.

– Как ужасно! – выдохнула Вэнди.

Бартон попытался подготовиться к тому, что они могут обнаружить. И все же увиденное превзошло его худшие ожидания. Он не мог даже определить виды инопланетян. Каждый из них скончался в ужасных муках.

– Они переломали у себя все кости, пытаясь... сделать что? – спросила Вэнди.

– Галлюцинации! Боль? Кто знает, что сделал с ними Проект Высвобождения? – горько сказал Кинсолвинг. – Это наследство, которое даст вселенной План Звездной Смерти.

– Как они могут? – простонала Вэнди. – Если бы они видели, как это жутко, то перестали бы.

– Они этого не сделают, – возразил Кинсолвинг. – Сомневаясь, что это вообще произведет на Суареца хоть какое-то впечатление. Может быть, он счастлив, что нашел такой интенсивный способ убийства. Он, наверное, остался бы недоволен, если бы этот способ не подействовал так быстро или охватил не всех инопланетян.

Вэнди повернулась и побежала прочь от дома. Кинсолвинг сдержал подступающую рвоту и помчался за ней. Скоро все наполнит запах гниения, обратив эти сказочные дома в кладбищенские ямы. Он никому не позволит выступать в защиту геноцида. Преступно уничтожать всех инопланетных жителей, ибо это никогда не кончится. Встав на этот путь, земляне станут уничтожать другие расы, встретившиеся во вселенной, а без них будут грызться друг с другом. Он должен остановить сторонников Плана. Бартон остановился за несколько шагов до сгорбившейся Вэнди Азмотеги, тщетно пытаясь восстановить свое спокойствие. Он посмотрел вверх и увидел вспышку света на фоне ярко-голубого неба. Кинсолвинг поднял лазер и тщательно прицелился. Пришлось сделать десяток выстрелов, прежде чем он поразил ловко уклоняющегося робота. Тот свалился перед ним на землю на расстоянии протянутой руки.

– Так вот в чем дело, – объяснил он Вэнди. – Они использовали роботов – может быть, именно этого, – чтобы вспрыснуть вирусы в воздух там, где обитают инопланетяне.

Он не стал подходить ближе, чтобы получше рассмотреть робота, а направил лазерный луч в центр уже частично разрушенной машины. Энергетический луч вызвал взрыв и окончательно вывел из строя робота, разбрызгивающего аэрозоль.

Эта хитрая ловушка могла быть делом Джессарета. Но не он создал летающего убийцу. На этой машине Кинсолвинг узнал знак мастера. Камерон как бы и ни при чем, он только доставил вирус, который уничтожил четырнадцать сотен живых, дышащих, мыслящих созданий.

Глава четырнадцатая

Бартон воззрился на видеоэкран, не замечая парада трехмерных лиц и силуэтов. Вэнди Азмотега то и дело бормотала что-то самой себе; она пыталась снова овладеть банком компьютерных данных. И чем больше она старалась, тем сильнее ее тревожили неудачи.

– Сдаюсь. Я-то думала, что знаю систему, но никак не могу получить изображение Суареца. А что до Камерона, так видеокамеры даже не могут отыскать его бунгало, не говоря уже о нем самом. Только представьте себе!

– Он хорош, – рассеянно произнес Кинсолвинг.

Слишком много всего случилось. Вирус работал быстро и со злобной эффективностью. Бартон надеялся, что Вэнди не станет снова вызывать изображение кварталов инопланетян. Команды рабочих ОТ, которые она посылала, трудились в дальних районах, чтобы предотвратить дальнейшее заражение, но Кинсолвинг знал, что на гуманоидов эта чума, которая погубила так много других разумных существ, не действует. Она предназначена для того, чтобы убивать только чудиков.

– Я специально стерла всю программу, а потом восстановила. И все равно ничего не работает так, как нужно, – пожаловалась Вэнди. – Все выглядит так, как будто кто-то имеет допуск к системе и решает, что мне можно узнать, а что нельзя.

– Если учесть, какой мастер Камерон, то вполне можно допустить, что он переделал систему, которой вы пользуетесь, для своих нужд, – предположил Кинсолвинг.

Он сидел прямо, игнорируя боль в спине. Напомнил себе, что надо бы поручить автоврачу еще раз взглянуть на раны. Они уже должны бы совсем зажить. Но тут в его размышления вторглась еще одна беспокойная мысль.

– Вы можете найти любого гостя на Парадизе? – спросил он. – Определите для меня местонахождение Ларк Версаль.

– Ларк? – Интонация Вэнди показывала, что именно она думает об этой женщине. Она направила маленький пульт на экран. После калейдоскопической пестроты и кружения в фокусе крупным планом показалось лицо Ларк. Косметическая окраска была приглушена, оливковые тона сменялись бежевыми. Из-за этого Кинсолвинг едва ее узнал.

113
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru