Пользовательский поиск

Книга Хозяева космоса. Автор Вардеман Роберт .. Содержание - Глава тринадцатая

Кол-во голосов: 0

Глава тринадцатая

Кинсолвинг даже не осознавал, как действует. Он прицелился в направлении робота и несколько раз выстрелил. Очевидно, один из выстрелов угодил в цель. Ионизирующее облако от разряда лазера разъединило жизненно важные цепи соединений, либо робот повредился во время полета над лесом, ударяясь о стволы. Какова бы ни была причина, но робот взорвался, осыпая Вэнди и Кинсолвинга дождем из расплавившихся частей.

Кинсолвинг, оглушенный, снова свалился на землю. Он перекатился и, отряхиваясь, встал на ноги. Вэнди Азмотега изо всех сил пыталась подняться. Ее тоже оглушил взрыв.

– Вы или чертовски хороший стрелок, или куда удачливее, чем имеете на то право, – сказала она. – Помогите мне встать.

Он подал ей руку, говоря:

– Я особенно не разбираюсь в роботах-убийцах. Этот, возможно, из стандартной серии, но я не уверен. Если он принадлежит Камерону, тот уже знает, что ничего не вышло.

– Думаете, он пошлет другого?

– Он и тысячу может послать.

Кинсолвинг посмотрел сквозь зеленые листья в лазурное небо. У него не было способа узнать, что станет делать Камерон . Этот человек довольно долго пробыл на Парадизе, и у него повсюду могут быть самодействующие, смертоносные мыслящие роботы – хоть целый миллион.

– Мы не должны допустить, чтобы это нас задерживало, – сказала Вэнди. – Репутация Парадиза в опасности. Нельзя допускать, чтобы Суарец убивал гостей. – Она больше была озабочена репутацией развлекательной планеты, чем жизнями ее гостей, но Кинсолвинг понимал ее чувства.

– Джессарет и Суарец далеко зашли, – сказал он. – Где ближайшая территория для инопланетян? Вы говорили, что Джессарет охранял посла. Они могли использовать Джессарета, чтобы пройти через личную систему безопасности треканианцев.

– Сюда, – Вэнди слегка хромала, потом пошла быстрым шагом через лес со своей обычной уверенностью. Кинсолвинг отставал, позволяя ей идти впереди. Его темные глаза внимательно изучали ветви деревьев и открытые пространства, чтобы не пропустить малейшего намека на присутствие другого, снабженного лазером робота.

Он ничего не видел, и это тревожило его больше, чем стая металлических убийц. Играет ли с ним Камерон или это часть более крупного, более хитрого плана? Камерон не мог знать, что на Парадизе он столкнется с Кинсолвингом. Кинсолвинг ведь и сам не знал, куда он направится, когда вылетел с Зета Орго-4.

Совпадение? Или судьба? Кинсолвинг пытался не верить в судьбу или везение, и все же то, что он до сих пор существует, разрушало неверие. Побег из ллорской тюрьмы был счастливым случаем. Единственное, что зависело от его ловкости, то, что он оставался в живых. Даже открытие сведений о Плане было чисто случайным. Раз уж случай направил Кинсолвинга на такую странную и опасную тропу, только разумное планирование и способности сохранят ему жизнь.

– Вокруг всего их поселка расположены датчики, чтобы предотвращать нежелательные вторжения, – объяснила Вэнди. – Я знаю, где они поставлены и как работают. Я настояла на том, чтобы знать. Сюда.

Она зашагала по сложной извилистой тропе через безобидную с виду лужайку. Бартон, наконец, попросил ее остановиться:

– Покажите мне один из датчиков.

Вэнди молча указала на небольшую кочку в траве. Кинсолвинг опустился на колени и начал разгребать мох и траву, разбрызгивая грязь. Тщательные поиски обнажили прибор.

– Их охрана сейчас устремится к нам, – устало произнесла Вэнди. – Нам следовало предупредить о своем прибытии. Может быть, мне удастся убедить посла, что вы – техник и что-то ремонтируете.

– Нет нужды. К датчику ведет новый провод, разрушающий его действие.

– Камерон?

– Не думаю. Работа халтурная. Я сейчас же ее заметил, и любой заметил бы. Кто-то другой занимался тут этим ремеслом, и не так искусно, как Камерон.

– Вы обнаружили в кэбе ловушку Камерона.

– И это тоже была работенка так себе. Лучше, чем эта, но не очень-то в духе его обычных трюков. Способен ли Джессарет на такие проделки? – Он взялся за датчик, чтобы его проверить. Вэнди пожала плечами.

– Может, и так. Я никогда не добивалась от него хорошей работы, но у него не бывало и неудач. Его характеристика показывает, что он о себе более высокого мнения, чем это оказывается в действительности. – Она неожиданно разразилась странным тихим смешком. – Это неважно. Большинство из нас на Парадизе имеет ту же психологическую особенность. Это согласуется с работой по удовлетворению фантазий других.

Кинсолвинг уронил хитроумный датчик. Джессарет приложил руку ко многому случившемуся. Он охранял Моргана Суареца и отвечал за безопасность треканианского посла. Что-то сжалось в животе у Бартона. Джессарет может оказаться еще более трудным орешком, чем Камерон. Если так, шанс у них есть. Камерон редко совершает ошибки – таковые уже допущены. Щеголеватый убийца никогда не повторяет одну и ту же ошибку дважды.

– У стен нет охраны? – Кинсолвинг вытянул шею, чтобы увидеть верх каменной стены, доходившей ему до плеча. – И нет даже видеокамер?

– Полный набор. Просто они скрыты, чтобы избавить гостей от ощущения, будто они в тюрьме, – ответила Вэнди, но ее интонация выдавала тревогу. Она прошла вдоль стены и открыла спрятанную соединительную коробку.

– Попробуем угадать, – сказал Кинсолвинг. – Все провода разъединены.

– И релейный передатчик испорчен. Передается совсем не то, что здесь происходит в действительности. Мы используем волокнистые оптические кабели, чтобы предотвратить подслушивание. Теперь они подключены к другому источнику.

Покачиваясь, Кинсолвинг добрался до верха стены, затем спрыгнул на ту сторону, ожидая, что огненные лучи ударят его в грудь. Ничего не произошло. Вместо того, чтобы обойти кругом, где примерно в ста метрах находились ворота, Вэнди перелезла вслед за ним.

– Фантастическое здание, – протянул Кинсолвинг. Большую часть своей жизни он работал в шахтах и не привык к роскоши. Даже эти дворцы инопланетян поражали его как нечто небывалое.

– Попробуем получить удовольствие, – сказала Вэнди. Она схватила его за руку и заставила остановиться. Женщина склонила голову набок, выражение крайней сосредоточенности застыло у нее на лице. В течение нескольких секунд Кинсолвинг не мог понять, что же ее встревожило. Потом он тоже услышал. Сначала звук был слабым и слишком неразборчивым, чтобы его уловить. Затем послышался дикий рев, который ощущался как физический удар. Если бы обитатели целого зоопарка вырвались из клеток, какофония из лая, свиста и воя ярости и боли не достигла бы такой силы.

– Посол, – слабым голосом произнесла Вэнди. Бартон не узнал бы в существе, которое с шумом выскочило из дверей здания, разумное, если бы она его не предупредила. Огненно красные глаза сверкали, когда зверь кинулся на них через лужайку. Пальцы, крючковатые, точно когти, разрывали воздух. Но хуже всего был вой умалишенного.

– Лазер, Барт. Воспользуйтесь им! – закричала Вэнди, когда стало очевидно, что они стали целью буйствующего треканианца.

Инженер действовал слишком медленно. Он испытал шок, когда увидел столь дикую тварь, и не успел воспользоваться смертоносной молнией, которая лишила бы помешанного жизни. К тому времени, когда Кинсолвинг оправился, было уже слишком поздно воспользоваться лазером. Посол цивилизованного и сложно устроенного мира пытался вцепиться и разорвать его, точно взбесившийся пес.

Бартон с инопланетянином свалились на землю и покатились, лазер выпал из пальцев Кинсолвинга. Он оказался наверху и воспользовался превосходством в весе, чтобы удержать плечи своего противника и прижать их. Лицом он упирался в рожу треканианца. Кинсолвинг боялся выпустить инопланетянина. Физиономия треканианца больше походило на бледно-зеленую собачью морду, чем на человеческое лицо. Длинный нос всего вполовину короче, чем у земной собаки, но зубы, определенно, были зубами хищника. Над губами, приподнятыми в диком оскале, располагались крошечные карманы того, что казалось гноем. Один мешочек лопнул, и желтая сукровица заструилась по подбородку посла. Жидкость попала на руку Бартона и обожгла кожу инженера.

112
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru