Пользовательский поиск

Книга Хозяева космоса. Автор Вардеман Роберт .. Содержание - Глава тринадцатая

Кол-во голосов: 0

Глава тринадцатая

– Они его разрушили! Остановили вашего непобедимого робота! – воскликнул Кеннет Гумбольт.

Камерон кивнул и машинально провел пальцами по краю своего вишневого с оранжевым плаща. Чуткие пальцы прошлись по кнопкам крошечного пульта. Его легкие прикосновения действовали на Гумбольта, как наркотик. У Камерона всегда наготове десятки послушных ему умных роботов, находящихся вокруг офиса и склада.

Вопрос, который Камерон никак не мог решить, был таков: использовать ли большого робота, чтобы вышибить жизнь из Гумбольта, или маленького, который причинит немедленную смерть?

Он не включил ни одного из ожидающих роботов. Как ни неприятно было убийце признать это, он все еще нуждался в директоре. Ненадолго, но нужда в нем оставалась.

– Чудики более устойчивы к детекторам, чем я думал, – признал он. – По датчикам этого робота ясно, что ему нанесли десять лазерных ударов перед тем, как его уничтожить.

– Десять! Но это означает – по лучу от каждого из чудиков.

– Верно, – Камерон нахмурился. – Из наблюдений над тем, как они приближались к остаткам, ясно, что только один, с крапчатыми красными ногами, обладает интеллектом. Остальные только слушались его команд.

– Рабы?

– Вероятно. Или видоизмененые формы. Возможно, это даже низшие виды.

– Они все низшие.

Камерон не ответил. Временами его забавляло, что Гумбольт, кажется, верит каждой формулировке Плана. Для Камерона План был слишком новым понятием, чтобы принимать его за что-то иное, чем способ достижения власти. Кроме того, он чаще Гумбольта покидал пределы своей планеты. Он много повидал, а еще больше узнал от огромного числа разновидностей инопланетян. Но очевидно, он все-таки узнал недостаточно. У погибшего робота было отличное электронное оснащение снабженное лучшим программным обеспечением, какое он только мог установить. Его датчики способны были избегать обнаружения при помощи самых чувствительных детекторов, но все же чудики легко его уничтожили. Это, вероятно, странная форма жизни, но Камерон поклялся оценивать их таланты касательно микроэлектроники по достоинству.

– Зачем вы вообще отправили этого робота-убийцу? – спросил Гумбольт повышенным тоном. Казалось, голос его сейчас сорвется.

– Смерть консула была только маневром, ловушкой. Когда появился Кинсолвинг, я хотел убедиться, что он снова не ускользнет, как сделал во время вашего лазерного нападения!

– Но он здесь, – Гумбольт перешел к атаке. – Это означает, что вашим роботам не удалось вывести из строя корабль во время полета. Вас постигла неудача. А теперь это повторилось!

– Предпочитаю смотреть на это, как на эксперимент. Мы знаем, что Кинсолвинг жив и находится на этой планете. Консул, как источник помощи ему, устранен. И больше нет ни одного человека, к которому он может обратиться.

– Я проверил корабли на орбите, – сказал Гумбольт. – Вы правы. «Фон Нейманн» улетел вскоре после того, как прибыл. Но управление космопорта не знает его назначения.

– Это мало что значит. Женщины, которые были с ним – Рани дю Лонг и Ларк Версаль, – незначительные персонажи.

– Но не Ларк Версаль, – спорил Гумбольт. – Вы же знаете, что она связана с ГФМТ. А брат этой Рани дю Лонг возглавляет Терра-Комп.

– Они – ничто, – упорствовал Камерон. – Это Кинсолвинг составляет проблему. Он счастливчик. Его везение скоро прекратится.

– Ну, так пошлите за ним ваши чертовы убивающие машины. Он не мог далеко уйти с тех пор, как чудики уничтожили вашего робота.

– Не хочу я постоянно посылать моих охотников. Если полиция, расследуя смерть консула Андрианова, опять их увидит, они могут решить, что лучше продолжать дело против них, чем обвинять Кинсолвинга. Их микроэлектронная система совершенна.

– Они все-таки чудики.

– И по развитию ниже вас? – холодный взгляд Камерона заставил Гумбольта отвернуться.

– Остановите же его. Остановите Кинсолвинга. Это приказ.

– Да, – шепотом согласился Камерон. – Приказ председателя Фремонта.

* * *

Квиккс стоял возле обломков машины, его трутни заканчивали свою дотошную проверку. Ни одна царапина не осталась незамеченной. Ни одного ключа к загадке не пропустили. Гуманоидный консул был убит хитро, затем его поместили в машину таким образом, чтобы имитировать несчастный случай.

– Зачем? – Квиккс перебирал в уме все возможности. Гуманоиды функционировали беспорядочно. Их мысли перебивались кучей эмоций, идей и примитивных суеверий. Но обычно они следовали какой-то логике, неважно, насколько извращенной.

У Квиккса было много гипотез, мало фактов, никаких выводов. Он наблюдал за гуманоидом Кинсолвингом, когда тот уходил. Гуманоид сказал, что отправится в Зал Покидающих планету и немедленно улетит, но Квиккс заметил, что тот лжет. Позже он проверит трутней, чтобы убедиться: Кинсолвинг нашел подходящий корабль, который его увез.

Квикксу приходилось считать, что убийство консула было инспирировано Кинсолвингом. Умер ли Андрианов в качестве приманки? А Кинсолвинг – добыча? Это представлялось правдоподобной гипотезой, ее подтверждала атака воздушного робота. Но нападение оказалось очень плохо организовано и выполнено. Квиккс разочарованно пощелкал челюстями. Неужели убийца консула надеялся, что такое устройство не будет немедленно обнаружено и уничтожено?

Даже его трутни отреагировали на робота. Простого робота, едва ли заслуживающего этого названия. И все же Квиккс так мало знал о людских нравах и верованиях. Пора уже доложить Верховной Паутине об этом ужасном происшествии. Квиккс оставил трутней наводить порядок на поле и удалился, клацая челюстями. Как примитивны эти гуманоиды! Вот уж поистине примитивны!

Глава четырнадцатая

Когда Кинсолвинг покинул Квиккса, у него чесалась руки. Паук почему-то не послал с ним стражников, размышлял Кинсолвинг. Испытывает? Инженеру не хотелось вызвать гнев паука, открыто возражая, но он не желал, чтобы его депортировали. Его больше всего взволновало то, что Квиккс, очевидно, понимает: Бартон вовсе не собирается ему подчиняться И все же ничего не предпринял, чтобы силой принудить к исполнению приговора.

Или... Взгляд старшего инспектора шнырял по сторонам отыскивая хоть что-нибудь необычное. Он поднял глаза, усиленно пытаясь разглядеть робота-убийцу, нацелившегося на него. Ничего. Сворачивая за угол здания, Кинсолвинг оглянулся. Квиккс снова руководил своими трутнями.

Никакого преследования. Никаких стражников. Бартон сжался и подождал, считая, что Камерон может использовать этот миг для нападения. И почувствовал себя дураком, когда через пять минут все еще ничего не случилось. Интересно, может быть, Квиккс испытывает его, может, его великолепные датчики распределены по всему полю? Кинсолвинг набрал в легкие побольше воздуха и решил, что надо действовать. Если стоять и ждать, чтобы тебя схватили, так и случится.

Неподалеку находилось массивное приземистое здание. Кинсолвинг быстрым шагом направился к ямам, образованным челноками, изредка оглядываясь, чтобы посмотреть, не преследуют ли его.

– "Плохой побег, когда никто не гонится, – процитировал Кинсолвинг. – Но добродетельный герой храбрее льва".

Он не чувствовал себя особенно храбрым, но с ним обошлись несправедливо, и он должен был бежать. Он остановился и пристально вглядывался в небо особенного голубого оттенка, когда услышал грохот садящихся ракет. Пауки не использовали для посадки лазеры; они полагались на то, что для него выглядело сложной и непонятной системой. Местные жители вели себя на громадном поле очень деловито. Везде, куда ни посмотри, челноки, которых разгружали, как только те прибывали вниз с массивных кораблей на орбите. И почти столько же ракет грузили, чтобы поднять на орбиту, прежде чем они отправятся в другие миры. Один из челноков, спустившихся в бледно-голубом пламени, привлек внимание Кинсолвинга. Старший инспектор разглядел у него на боку знак Межзвездных Материалов. Ракета мягко опустилась в полукилометре. Бартон направился к ней, потом остановился в нерешительности.

72
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru