Пользовательский поиск

Книга Хозяева космоса. Автор Вардеман Роберт .. Содержание - Глава двенадцатая

Кол-во голосов: 0

– Откуда тебе известно об убивающих роботах-охотниках?

Дипломатический рабочий компьютер должен знать все виды искусства управления, в том числе и незаконные, которые могут быть применены против людей-служащих.

– Как защищен офис?

– Приведен в действие минимум защитных средств.

– Это засекречено, и мне не нужно о них знать, так?

– Да. – Пауза. – Вы в безопасности в пределах этих офисов. Убийство никогда не было методом государственной дипломатии у паукообразных этой планеты. Их убийства ограничиваются личными спорами и спорами в рамках закона.

– Таких, как война.

– Совершенно верно. Они также считают защиту Верховной Паутины своим неопровержимым долгом. Разрешены любые средства достигнуть такого достойного конца.

Кинсолвинг кивнул. Это во многом разъясняло образ мыслей паукообразных существ. Форма правления у них отличалась порядочностью в самом строгом смысле этого слова – по человеческим понятиям. Они никогда не опустились бы до недостойных средств в достижении своих целей. Однако если им не нравилось, как идут переговоры, ничто не останавливало их перед тем, чтобы объявить войну и уничтожать целые планеты.

Вестник, приносящий дурные вести, мог находиться в безопасности, но только до тех пор, пока не возвращался с их ответом. А тогда погибали все.

– Так ты считаешь, что Андрианов умер?

Новая пауза. Кинсолвингу представилось, что компьютер работает над всеми имеющимися у него данными, и только после того придет к выводу. Он так и подскочил, когда услышал ответ:

– Имеется высокая степень вероятности, что это произошло. Это допущение больше походит на истину, чем противоположное.

– Что я должен делать?

– Вы не обладаете полномочиями действовать.

Кинсолвинг обдумал это. Хотя компьютер был прав, он, очевидно, недостаточно оценил проблемы.

– Консула мог убить Камерон. Имеется кто-нибудь, кто уполномочен действовать?

– Только не на этой планете.

– Отправь сообщение тому, кто способен действовать лучше всего.

– Это требует пакета документов. Я нуждаюсь в доказательстве, что консулу Андрианову нанесли непоправимый вред, или он оказался несостоятельным перед отправлением пакета дипломатического коммюнике.

– Используй свое сенсорное оборудование, чтобы изучить складское помещение ММ, – приказал Кинсолвинг. – Записи каждого, кто входил и выходил.

– У меня уже был приказ это делать, исходивший от консула Андрианова.

– Покажи мне записи.

– Они засекречены.

Кинсолвинг откинулся назад, в висках у него стучали удары пульса. Он уже не думал, что бесполезно пытаться выудить какую-то информацию из компьютера, если Андрианов заблокировал его банк данных. Но он должен что-то делать. Если он будет сидеть и ждать, когда сюда вломится Камерон, это будет только означать и его смерть после гибели Андрианова.

– Паукообразные, – сказал Кинсолвинг. – Они ведь не хотят, чтобы на Паутину контрабандой провозили Ящики Наслаждений. Кто принимает меры против этого?

– У паукообразных нет полиции в том смысле, в каком этот термин понимают люди. Защитник веры, который пытается прекратить поток подобного нелегального импорта, – Квиккс.

– Где я могу найти Квиккса?

– Этой информацией я не располагаю. Однако его часто можно видеть, когда он патрулирует периферию посадочного поля. Он пользуется сложным микроэлектронным оборудованием неизвестных функций, чтобы засечь каждый груз.

– Опиши Квиккса. Или покажи его голограмму.

Компьютер повиновался. Кинсолвинг воззрился на паука в натуральную величину, ржавого цвета полоски покрывали его серый мех. Кинсолвинг обошел его изображение кругом, изучая создание. Его внимание привлекли маленькие ручки, сложенные на груди. Крошечные пальцы больше смахивали на пальцы младенца, чем взрослого.

Кинсолвинг не понимал, как паук выполняет тонкую работу при помощи таких рук, если не скатывается в клубок. Или, может быть, пауки обычно скручиваются спиралью, их ноги защищают голову и руки, когда они работают, а продукт своего труда кладут на живот. У него не осталось сомнений, что конечности паука гибкие, сильные и способны на тонкую и точную работу.

– И у многих паукообразных такая расцветка?

– Туземцы различают друг друга по цветным узорам. Но глаза землян не в состоянии различать все оттенки и узоры.

Кинсолвинг кивнул, мысли его уже унеслись к другому предмету.

– Можешь ты придти в состояние полной боевой готовности после того, как я уйду, и не допускать сюда никого, кроме консула?

– Для этого требуются условия начальной тревоги.

– Смерть консула – достаточное условие, разве не так?

– Только если будет доказано, что консул Андрианов погиб.

– Войди в режим тревоги высшей допустимой степени. Я вернусь, имея доказательство, что Камерон убил Андрианова.

– Очень хорошо, – откликнулся компьютер.

Кинсолвинг собрал в небольшой мешок кое-какой еды и повесил его через плечо. Вероятно, пройдет немалое время, когда он сможет поесть и поспать в таких прекрасных условиях.

– Минутку, – напомнил компьютер, когда Кинсолвинг добрался до входной двери. – У вас нет денег.

Кинсолвинг промолчал. Он даже не знал, как выглядят деньги на Паутине.

– Вам, приезжему гражданину Земли, разрешается пользоваться специальным счетом. Пожалуйста, примите эту идентификационную карточку на расходы в течение недели на этой планете.

Карточка упала в небольшой сосуд возле двери. Кинсолвинг взял ее.

– Спасибо.

– Пожалуйста. – Компьютер открыл для него входную дверь. – Пожалуйста, найдите консула Андрианова и определите его судьбу. Я к нему привык.

Кинсолвинг кивнул. Он не ожидал человеческих чувств от компьютера. Аппарат, казалось, не такой уж большой, чтобы испытывать эмоции. Когда Кинсолвинг вышел на улицу, дверь у него за спиной надежно захлопнулась. Он оглянулся на здание. Какая его часть относится к консульству, и сколько из этой части занимает компьютер? Его программное обеспечение могло бы препятствовать выдаче той информации, в которой нуждался Кинсолвинг, но компьютер все же ее выдал, чтобы помочь.

Инженер не смог бы такого сказать о некоторых представителях своего собственного вида. Бартон быстро зашагал к посадочному полю. Даже имея временное денежное обеспечение в кармане, он не знал, как работает обменная система пауков – или пользуются ли они таковой вообще.

Глава двенадцатая

Выйдя из консульства, после довольно утомительной прогулки, Бартон Кинсолвинг остановился на краю посадочного поля. Время от времени некоторые ракеты-челноки взмывали в небо, одни из них оставляли за собой хвосты конденсированных паров, другие выстреливали чисто и прохладно, пользуясь неизвестной ему энергетической системой. Кинсолвинг глубоко вздохнул и уселся, ноги его отчаянно болели. Всего через несколько минут он понял, что на Паутине нет общественной системы обмена денежных единиц. Во всяком случае, такой, какой может пользоваться гуманоид при помощи временной идентификационной карточки.

Уже не в первый раз Кинсолвинг задумался, стоит ли его усилий отчаянная попытка спасти Паутину от Плана Звездной Смерти. Он знал, что Межзвездные Материалы выгадают от возникшего в хаоса на Паутине, и что благодаря такой путанице появятся и торговля, и власть. Пусть-ка паукообразные сами о себе позаботятся, говорила Кинсолвингу часть его сознания. Они разумные существа, говорила другая его часть, и ты должен им помочь.

– Может быть, лучше уж мне помочь себе самому? – спросил он себя.

ММ и Камерон столько сделали, чтобы уничтожить его, что он сомневался, сможет ли восстановить свое доброе имя. Кинсолвинг понимал, что к тому времени, как Камерон закончит настраивать против него людей, он уже не сможет найти убежище ни на одной обитаемой планете, гуманоидной или принадлежащей чужакам.

Эта мысль снова заставила полыхать пламя гнева. Что Гумбольт наговорил Але Марккен? Кинсолвинг не мог поверить, что его возлюбленная участвует в плане геноцида. Он знал, что она выше этого. Ее, вероятно, каким-то образом обманули. И если не Гумбольт, значит, Камерон и его адские роботы.

69
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru