Пользовательский поиск

Книга Хозяева космоса. Автор Вардеман Роберт .. Содержание - Глава двадцать вторая

Кол-во голосов: 0

– Не знаю, – ответил он.

Кажется, теперь путь к отступлению отрезан. До сих пор ему все удавалось, но удача отвернулась от него.

Глава двадцать вторая

– Как холодно, – пожаловалась Ларк Версаль. – Этот ветер маня убивает.

Она задрала подол синего платья и спряталась под ним, точно маленькая девочка. Кинсолвинг ей не сочувствовал. Ее беспокоили тривиальные предметы, а он искал способ выжить.

– В парке есть небольшой скалистый грот, известный мне, – вспомнил он.

Бартон проклинал себя за то, что плохо знает город корпорации Межзвездные Материалы. Ему здорово повезло тогда, в парке, когда он повторно вернулся на место, где Камерон его уже и не ждал. Но не получится ли, что он пользуется этой тактикой слишком часто? Когда Камерон найдет директора Лью в бессознательном состоянии и увидит, что Ларк освободилась, вдруг он немедленно догадается, что старший инспектор вернулся в парк?

У Кинсолвинга не было никакого безопасного способа заранее узнать, как поступит настоящий хищник. Но ему придется это выяснить или умереть. Насколько мог, он защищал Ларк от ветра, пока они шли по твердой тропинке, ведущей в каменный грот. Вид города поразил его. Горели огни, яркие, чистые и четкие. Не было полос загрязнения, омрачающих исключительно прекрасный вид. Он хотел бы, чтобы они с Ларк посетили парк при иных обстоятельствах.

– Так-то лучше, – вздохнула она. – Но еще приятнее, когда ты меня обнимаешь.

Она придвинулась к нему, почти спрятав лицо в его застегнутом на все пуговицы пиджаке.

– Нам надо убраться с ГТ-4, – повторил он ей. – Мы не можем воспользоваться челноком. Камерон наверняка послал туда стражников, и они нас ждут.

– Директор Лью обвинил меня в том, что я украла его бумажник с карточками. Это ты их взял, да?

Кинсолвинг кивнул, да, он.

– Я их использовал для допуска на засекреченный этаж, – его взгляд устремился на громадный стеклянный шпиль в центре города, – И обнаружил там кое-что такое, из-за чего они хотят меня убить, то есть нас.

– Не хочешь мне рассказать? Я того заслуживаю.

Бартон решил: если рассказать Ларк, опасность от этого не увеличится. Если Камерон или его роботы-охотники ее выследят, то все равно убьют, знает она о Плане Звездной Смерти или нет. Но чем больше будет тех, кто знает о Плане, тем вернее шанс остановить его.

– Кто-то, возможно, все директора вместе, выработали план уничтожения всего инопланетного населения.

– Почему?

Кинсолвинг покачал головой. План шел вразрез с учениями всех преподавателей колледжа. Земля приняла политику смирения со своей второстепенной ролью в галактическом сообществе, на время, разумеется. Если работать, приспосабливаться и учиться жить с десятками инопланетных рас, то Земля сможет подняться и занять место, как равная среди равных. Это было то, чему его учили. Это было то, во что Бартон верил.

– Я слышал, как Гумбольт говорит, что инопланетяне нарочно задерживают развитие Земли и не дают нам много власти.

– Временами бывает похоже на то, – кивнула Ларк. – Но ведь их так много, а нас так мало. Зачем им это?

– Вот именно. Мы им мешаем, но не представляем собой угрозы. Мы – нахальный новый пришелец, который должен найти себе подходящее местечко. Не думаю, что кто-то из чужаков стремится нас уничтожить. Многие едва ли даже знают о нашем существовании.

– И каков же план избавиться от них?

– Он жестокий и опасный, – Кинсолвинг похолодел. Он крепче прижал к себе Ларк, не сознавая, что делает. – Гумбольт пиратски похищал редкоземельные руды из шахт на Глубокой. После этого он подделал записывающие устройства, чтобы они показывали меньше добычи, а редкоземельные руды посылались на специальный завод. Я не знаю, где он находится. – Бартон подавил вздох. – Я сначала подумал, что план состоит в том, чтобы лишить ллоров налоговых сумм. Но за хищениями скрывается больше. На заводах используют церий для создания электронной аппаратуры, которая действует на инопланетян так же, как наркотики на гуманоидов.

– Не хочешь ли ты этим сказать, что они помогут инопланетянам получать наслаждение? – спросила Ларк, нахмурившись. Кинсолвинг принял это за хороший признак. Она понимает.

– Аппаратура производится незаконно. Гумбольт и другие вывозят ее на планеты вроде Зета Орго-4, туземцы пользуются ею и становятся безнадежно зависимыми. Но это не все. На самом деле эти устройства выжигают им мозги. Я прочитал в секретных файлах, что пользователи начинают стремиться к тому, чтобы получать эти наркотики, пока не умирают, а мозги у них не превращаются в угольки.

– Но это не только противозаконно, но и в такой же степени аморально, – удивилась Ларк.

– Аппаратура так устроена, чтобы культивировать привычку и уничтожать разумных существ. Вообрази, что стали бы продавать только такие наркотики, которые убивают.

– Но все не кажется таким уж скверным, – сомневалась Ларк. – Инопланетяне, вроде бы, не употребляют никаких зелий, а меньше всего – те, которыми их снабжает Гумбольт.

– А я думаю, что употребляют. Свидетельство, которое я видел в файлах, схематично, но там говорится, что привычку вызывает даже простая работа этих аппаратов. Любой, находящийся в нескольких метрах от них, начинает нуждаться в дополнительной стимуляции. А потом возникает привычка, нужно все больше и больше, пока мозг фактически не поразит короткое замыкание.

– А что сделают инопланетяне, если обнаружат?

– Не знаю. Если бы это были их соотечественники, то они сослали бы их на ту планету-тюрьму, – голос Кинсолвинга не дрогнул, когда он произнес эти слова. – Если же они посчитают, что тут совместная попытка служащих ММ или высшего начальства корпорации, – последствия могут быть ужасны. Возможно, они примут решение уничтожить Гамму Терциус-4.

– Всю планету?

– У большинства инопланетных рас есть такие возможности, – Бартон с трудом сглотнул. – Вероятно, они решат, что все это происходит из-за Земли, и уничтожат ее.

– Так, может, лучше нам ничего никому не говорить, – предположила Ларк. – Если инопланетяне обнаружат...

– Лучше допустить, чтобы Гумбольт и остальные уничтожили биллионы разумного населения в угоду своей ксенофобии?

– Нет, – решительно ответила она. – Как же нам их остановить? Я хочу сказать, то есть... я же не крестоносец. Я не хочу этим заниматься, но это так... несправедливо.

– Нам надо убраться с ГТ-4, – напомнил Кинсолвинг. – Как – не могу сказать. Стащить ракету-челнок недостаточно, даже если бы мы и сумели. Я убежден, что планета окружена какими-то защитными средствами, каким-то оружием. Если Гумбольт свихнулся на том, что все инопланетные жители только и мечтают уничтожить человечество, то мог оказаться настолько безумным, чтобы организовать защиту против несуществующей угрозы.

Когда порыв холодного ветра разбушевался вокруг скалистой пропасти, Бартон еще сильнее прижал к себе Ларк. Что они станут делать, даже если им удастся попасть на орбиту?

Камерон мог уже узнать об идентификационном удостоверении Кинсолвинга и занести его в компьютер. То, что он не сразу догадался о его существовании, – небольшой недосмотр. Больше Камерон никаких просчетов не допустит.

– Мы сможем тайно удрать, – сказала Ларк. – Ой, это будет так весело! Такое часто можно увидеть в трехсерийных драмах. Мы удираем, выходим на орбиту, а там находим звездный корабль, который благополучно унесет нас прочь!

В ее устах это звучало так просто...

– Масса при взлете тщательно измеряется, – объяснил ей Кинсолвинг. – Мы могли бы ухитриться выбраться на орбиту, но за «Соловьем» будут наблюдать.

– Ты хочешь сказать, что его запрут и запретят выход на нем в космос? – Ларк вздохнула. – Я люблю этот корабль. Мы с ним вместе так много всего совершили! Но думаю, что папочке удастся вернуть «Соловей». Все, что ему нужно сделать, – это попросить.

– Тебя послушать, так все легче легкого.

– Раньше я иногда уезжала с друзьями и оставляла «Соловья». Тогда папочка посылает кого-нибудь, чтобы взять его на буксир и переправить на другую планету. Уж с ним-то мы всегда сумеем связаться, – Ларк захихикала, точно маленькая девочка. – Мы можем так и сделать. Пусть-ка папочка позаботится о «Соловье».

43
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru