Пользовательский поиск

Книга Хозяева космоса. Автор Вардеман Роберт .. Содержание - Глава двадцатая

Кол-во голосов: 0

Город был для него ловушкой. Некуда повернуть, некуда бежать. Но до сих пор ему помогали храбрость и бесстрашие. Ему нечего терять, предпринимая следующий дерзкий шаг. Ноги его тяжело стучали, Кинсолвинг побежал вон из парка. Всю дорогу ему казалось, будто рука Камерона опускается на его плечо, чтобы остановить, развернуть и нанести смертельный удар. Но этого так и не случилось.

Старший инспектор повернул к зданию управления Межзвездных Материалов. Идентификационная карточка Лью все еще открывала для него двери. Если Бартону хоть немного повезет, он сумеет даже найти Ларк Версаль на юбилейном празднике. Но что потом? У Бартона не было ни малейшего представления.

Глава двадцатая

Бартон аккуратно счистил грязь со своей одежды и постарался свести к минимуму дыры и морщины на материи, засунув все, что было под рукой, за пояс и под пиджак. Царапины на лице пришлось не трогать. Кинсолвинг сомневался, что кто-нибудь заметит их, по крайней мере, в ближайшее время. Когда Камерон найдет своего любимца-робота выведенным из строя, город для Кинсолвинга станет самым неподходящим местом. Его не должны там видеть, пока идентификационная карточка и каждый пропуск не совпадут с теми, какие находятся в памяти главного компьютера Межзвездных Материалов.

Кинсолвинг прошелся пальцами по идентификационной карточке директора Лью и по пропускам, которые он украл. Как долго еще они будут выручать его? Одно неосторожное применение какой-нибудь из них, и Кинсолвинг соберет вокруг себя всю службу безопасности корпорации.

Он вошел в вестибюль и избежал плотной группы людей, собравшихся в центре помещения, прислонясь к стене. Вдвое больше времени, чем полагалось, ушло на то, чтобы добраться до лифтов, но им теперь руководила скорее осторожность чем желание скорости.

Он надеялся, что Камерон будет прочесывать весь город в напрасных поисках. Вернуться в самый центр могущества ММ – и к тем, кто составил План Звездной Смерти – да это же просто самоубийство!

Старший инспектор надеялся, что Камерон мыслит именно таким образом. Лифт доставил Кинсолвинга прямо на сто первый этаж, где вечеринка уже превратилась в настоящую оргию. Бартон не получил ханжеского воспитания, но такое распутное поведение действовало ему на нервы. Он понятия не имел, как действовать и как противодействовать такому разврату.

– Бартон, дорогой! – услышал он знакомый голос. Кинсолвинг с чувством облегчения обернулся и увидел Ларк Версаль, которая спешила к нему, ведя на буксире мужчину и женщину. – Я хочу тебя познакомить с моими двумя самыми близкими друзьями. Это Динки, а вот эта особа, присыпанная пылью далеких туманностей, – Рани дю Лонг. Рани прилетела сразу же после нас, но она уже наверстала потерянное время.

Ларк окинула Кинсолвинга долгим критический взглядом:

– Чем это ты занимался, милый? Тебе бы следовало снять одежду перед тем, что бы это ни было!

– Согласна, – Рани придвинулась поближе к Кинсолвингу. Ее пальцы пробежались по дырам в его рубашке и добрались до голого тела. Она слегка изогнула пальцы и начала ощупывать его. Треск материи становился даже громче, чем пронзительная музыка и подстрекательский смех участников вечеринки. – Какой славный у тебя... дружок, Ларк!

– Он весь принадлежит мне, дорогая, – отрезала Ларк, вонзаясь между ними.

– Какая жалость. Прежде мы всегда делились. Разве мы не подруги?

Горячий взгляд Рани увеличил неловкость Кинсолвинга. Он не мог определить, предназначено ли ее платье для того, чтобы продемонстрировать все, что под ним, или его должен разорвать какой-нибудь добивающийся ее любви поклонник.

Видя реакцию темноволосой женщины на его разодранный костюм, Бартон решил, что она, возможно, наслаждается звуком разрываемой материи до того, как переходит к чему-нибудь другому.

– Мне надо с тобой поговорить, Ларк. Наедине.

– Ну, хорошо. Только подожди минутку. Динки хочет со мной потанцевать, я ему обещала этот танец.

Ларк оглянулась через плечо, протянула руку и легко потрепала сильный квадратный подбородок мужчины. Кинсолвинг заметил у него под подбородком шрамы от лазерного луча – там, где была применена косметическая хирургия, чтобы придать твердость слабой линии челюстей.

Он развернул Ларк лицом к себе и поспешно объяснил:

– Я в настоящей беде.

– Так ты не нашел никого, кто бы представил твое дело председателю Фремонту? – Ларк нахмурилась. – Ну и позор. Подумаю, чем могу помочь. Есть несколько молодых вице-президентов, которые должны мне за кое-какие одолжения. Уверена, что один из них смог бы представить твое дело, а если нет, попытка сделать это будет так забавна!

– Нет, подожди, – настаивал Кинсолвинг. – Кое-что изменилось, есть одно открытие. – Он облизал губы, не зная, как это выразить. – Я наткнулся на некоторые записи, работники ММ не хотят, чтобы они были обнаружены.

– Ну, так обещай их не разглашать. Это же так просто. – Темно-голубые глаза Ларк бесхитростно уставились на Кинсолвинга. Бартону пришлось дивиться, в самом ли деле она так наивна или это поза. Определить он не смог.

– То, что я обнаружил, превращает меня в человека, который представляет собой большую ценность в виде трупа, чем живого человека.

– Это насчет того дурацкого воровства руд? – изящно фыркнула Ларк.

– Результаты отчетов изменены. Получается, нет способа, чтобы обвинить меня в хищении редкоземельных пород. Из отчетов не видно, чтобы такое вообще совершалось.

– Так никто не крал эти руды?

– Отчеты подделаны, чтобы скрыть недостачу. Хищение имело место, и я знаю, кто виноват. Но Гумбольта обвинить нельзя, и меня тоже, а он проделал такую работу...

– Тогда и проблемы никакой нет. Что же не так, Бартон, милый?

– Есть еще обвинение в убийстве. Ллорский капитан-агент.

– Гм-м, вот это уже серьезно, но тебя не выдадут инопланетянам. Обратись с просьбой к тому или другому. Добивайся возможности отбывать срок в земной тюрьме.

– А что бы ты сказала, если бы я раскрыл заговор служащих корпорации Межзвездные Материалы? Они задумали убить целые планеты, народы с других планет!

– Ты это о чем?

– Редкоземельные руды употребляются на то, чтобы изготовить электронные приспособления, некоторые их виды используются как наркотики. Разница в том, что эти приспособления сначала превращаются в привычку, а потом убивают.

– Не могут они заблуждаться насчет наркотиков.

Ларк полезла к себе в поясок и достала оттуда крошечную коробочку. Крышка рывком открылась, оттуда показался тюбик. На дне золотой коробочки Кинсолвинг увидел светло-пурпурный порошок, синтетический наркотик, популярный у тех, кому был доступен.

– Мне это изготовили для улучшения химических реакций мозга, я уверена, он здорово тебе поможет. Попробуй, Барт.

Кинсолвинг посмотрел на коробочку и слегка отстранился. Один раз понюхать и его настроение изменится – в том направлении, какое Ларк считает наиболее соблазнительным. И не останется никаких следов, вещество приготовлено так, чтобы не вызывало привычки. Электронные изобретения ММ или кого-то конкретно из этой корпорации наверняка сделают гораздо больше. Возбуждение, повышенная чувствительность, привыкание, разрушение мозга – вот результаты этого проекта.

– Собираются убить целые планеты, населенные людьми.

– Инопланетянами, – поправила Ларк. – Едва ли их можно назвать людьми. Ну, вообще-то они люди, но совсем не такие, как мы. Ты же знаешь, о чем я.

– У нас нет времени на споры. Я обнаружил этот план. Они не осмелятся оставить меня в живых, чтобы я никому не мог об этом рассказать.

– Кто – они? – спросила Ларк.

– Я... – Кинсолвинг посмотрел на танцевальную площадку и двигающихся по кругу мужчин и женщин. Кто из этих людей ответственен за План? Не мог Кинсолвинг поверить, что один только Гумбольт задумал План Звездной Смерти. Его рука машинально похлопала по карману, куда он положил карточки директора Лью. Лью тоже должен быть в курсе Плана. Он носил с собой эту пустую карточку без надписей.

39
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru