Пользовательский поиск

Книга Хозяева космоса. Автор Вардеман Роберт .. Содержание - Глава девятнадцатая

Кол-во голосов: 0

Камерон опрокинулся на пол, на минуту оглушенный. Кинсолвинг захлопнул дверь, оставив врага внутри офиса, и начал перебирать документы, ища карточку без надписей. Потом прижал ее к замочной скважине. Тихое «клик» просигналило, что дверь заперта. С колотящимся сердцем и прерывистым дыханием Кинсолвинг, спотыкаясь, вернулся назад и нырнул в поджидающий лифт.

– Требуется ваша идентификационная карточка, – мягким человеческим голосом обратился к нему компьютер.

– Главный вестибюль, – приказал Кинсолвинг, предъявляя пустую карточку Лью, ту самую, которая раскрыла для него План Звездной Смерти.

– Благодарю вас, сэр.

Дыхание у Кинсолвинга почти остановилось от скорости спуска. Он, спотыкаясь, вывалился в вестибюль, но никто его не заметил. Все были слишком заняты своим праздником, отмечая двухсотлетнюю годовщину Межзвездных Материалов. Бартон Кинсолвинг не имел представления, куда бежит, но знал, что должен убраться подальше от управления, от Камерона, от робота, которого скоро пошлют за ним.

Глава девятнадцатая

Бартон пытался одолеть свой быстро растущий страх. Мысль о роботе-охотнике Камерона, пущенном по следу, несущим смерть, заставляла его бежать, бежать и бежать. Если так и делать, это привлечет к нему нежелательное внимание. По всему громадному вестибюлю на своих постах стояли усердные стражники корпорации. Они выполняли скорее церемониальную функцию, чем служили насилию, но Кинсолвинг не сомневался, что стражники подскочат и приступят к делу, если Камерон или любой из директоров прикажут им кинуться за беглецом.

А он был беглецом. И ощущал давление времени. Он прошелся по файлам Межзвездных Материалов и украл директорские пропуска. Оба эти преступления обеспечат ему тюремное заключение на Гамме Терциус-4, но Кинсолвинг понимал, что для него куда предпочтительнее провести всю оставшуюся жизнь в тюремном мире инопланетян.

Но, если Камерон его поймает, Бартон закончит свою жизнь не в тюрьме. После того, как Кинсолвинг прочел краткую суть их Плана Звездной Смерти там, в крошечных офисах, зажатых, как начинка в сэндвиче, между этажами, он станет представлять для ММ куда больше опасности, если останется в живых.

– Кто же они? – пробормотал он.

– Сэр? – спросил стражник. – Вы что-то сказали?

– Ничего. Просто сам с собой разговариваю. – Стражник с любопытством воззрился на него. Кинсолвинг тихо выругался. Ему не хотелось привлекать внимание. Теперь этот стражник вспомнит его, когда будут допрашивать.

Кинсолвинг поспешил вон из вестибюля и остановился, глядя прямо на запад, на потрескавшийся шпиль вершины Маргаритка, точно окрашенный охрой в лучах заходящего солнца. Имела ли стена вокруг города убежище для него?

Кинсолвинг так не думал. Территория, занятая этим искусственным городом, казалась громадной, когда он приземлялся. Теперь же она суживалась и сжималась вокруг, заставляла ощущать, что нет пространства, куда можно бежать. ММ владели всем в этом городе и на Гамме Терциус-4. И у Кинсолвинга не было никого, к кому он мог бы обратиться. Все здесь в каком-либо качестве работали на корпорацию, даже самый мелкий лавочник в своем коммерческом секторе.

И большинство питали определенную преданность Межзвездным Материалам за то, что их приняли тут, избавив от перенаселенной Земли, от загрязнения и гибели, и за то, что им дали работу.

Кинсолвинг схватился за голову, испытывая ощущение, что она вот-вот лопнет. Его виски раздувались, как поверхность океана, артерия на горле пульсировала и мешала дыханию. Он должен бежать, должен спрятаться, должен подумать.

Если он станет бесцельно бродить, одно это будет свидетельством против него. Еще несколько секунд Кинсолвинг поразмышлял и решил, что лучшим укрытием для него может быть Ларк. Любое место, где можно не попадаться на глаза шпионящим взглядам, даст Кинсолвингу дополнительную надежду.

Парковая система на ГТ-4 была спроектирована экспертами так, чтобы обеспечить максимальное количество одиночества на самом малом пространстве. Зелень помогала в небольшой степени обновляться городскому воздуху, но кислород и другие газы генерировались искусственным путем.

Кинсолвинг медленно шел по аллее, затем покинул ее и двинулся по зеленой травянистой поросли к скалистой нише с живописным видом на крошечный водопадик и поток, струящийся через парк. С этой наблюдательной точки он мог видеть тех, кто будет приближаться, а сам останется незамеченным. Он присел, устроился поудобнее и попытался выработать реальный план бегства.

Покинуть Гамму Терцус-4 будет сложно. Камерон немедленно закроет космодром и Управление Посадками. Он, вероятно, знает, кого преследует – теперь-то Кинсолвинг верил, что инопланетяне предупредили ММ насчет беглеца с планеты-тюрьмы. Даже если Камерон не имеет представления, кто вламывался в офисы разработки Плана и кто ударил его, УПК будет прочно закрыто. Это может оказаться проблемой для ММ через несколько дней, когда многие из гостей начнут покидать праздник, чтобы возвращаться к своим обязанностям на станциях в открытом космосе. До тех пор сотрудники УПК могли допускать любого, кто приедет на планету, никаких ограничений не будет.

Или кто-то на ГТ-4 позаботится о подобных вещах? Компания управляет планетой. Станут ли здесь кротко выполнять любое решение корпорации, каким бы деспотическим оно ни было, даже если оно шло бы вразрез с земными законами?

Такое, например, решение, как уничтожение целых планет и их населения? Кинсолвинг содрогнулся при воспоминании о том, что обнаружил в компьютерных файлах. План Звездной Смерти был не чем иным, как программой геноцида в масштабах, какие прежде никому и не снились. От рук земных диктаторов умерли всего несколько миллионов. Те, кто вынашивал План Звездной Смерти, имели куда более грандиозные и кровавые мечты.

Они уничтожат инопланетные народы до последнего представителя. И, о чем еще догадывался Кинсолвинг, они не остановятся на этом. Они хотят, чтобы исчезли все инопланетяне, все чуждые расы. Параноидальные убеждения относительно других рас Кинсолвинг слышал в высказываниях Кеннета Гумбольта, и они будут воплощены в действие в таких масштабах, что старшему инспектору хотелось думать, будто это грандиозная шутка, розыгрыш.

Он знал, что это не так. Вид лица Камерона, когда он убил ллорского капитана-агента, наглядно показывал, что это вовсе не шутка. Камерон хотел убить этого инопланетянина, он наслаждался убийством.

В голове у Кинсолвинга все крутилось, вертелось и переворачивалось, а мысль о том, что же ему делать, так и не приходила. Даже убежать с ГТ-4 трудно. А если это ему не удастся, лучшее, на что остается надеяться – это смерть. А худшее? Возвращение на планету-тюрьму инопланетян. При мысли об этом Кинсолвинг мог только усмехнуться. Камерон с Гумбольтом постараются, чтобы он живым никогда не покинул Гамму Терциус-4.

Только не после того, как увидел обширные очертания их подлого расистского Плана.

– Какой инопланетянин мне поверит, если я им расскажу? – произнес Кинсолвинг вслух. Ответ был простым: никакой. Кинсолвинга приговорили к ссылке за убийство ллоpa – преступление, рассматриваемое инопланетянами как самое тяжкое. Они решат, что он состряпал детали Плана, чтобы избежать наказания.

Кинсолвинг встал и начал расхаживать по небольшому скалистому гроту, пытаясь найти способ предостеречь инопланетян о грозящей им опасности, но так, чтобы не навлечь месть Земле и на всех гуманоидов, найти какой-то способ остановить Гумбольта прежде, чем он осуществит свои дикарские замыслы.

Некое напряжение повисло в воздухе и заставило Кинсолвинга прекратить метаться и пристально вглядеться туда, где был вход в парк. Он увидел только нескольких неспешных прохожих, некоторые прогуливались рука об руку. И это все, что он смог увидеть, но Бартон почувствовал кое-что еще.

В этот момент он понял, что чувствует добыча, когда ее заметил голодный хищник.

Бартон подавил первый импульс сорваться с места и мчаться, спасая жизнь. Здравый смысл одержал верх. Если он побежит, то преследователь, кто бы он ни был, сможет его настигнуть. Кто же еще в парке бежит? Кто еще будет выделять пот страха и запах паники?

37
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru