Пользовательский поиск

Книга Хозяева космоса. Автор Вардеман Роберт .. Содержание - Глава шестая

Кол-во голосов: 0

– У меня есть работа. Кинсолвинг стал проблемой, которую следует...

– Старший инспектор Кинсолвинг теперь моя проблема, мистер Гумбольт. Председатель Фремонт решил, что психологический портрет этого человека требует от нас уделить ему более усиленное внимание, чем то, на которое способны вы.

Гумбольт почувствовал, как над ним собираются грозовые тучи.

– Было решено, чтобы вы не марали руки столь ничтожными делами. Позвольте же мне выполнить мою задачу, а затем отбыть, оставив ллоров умиротворенными, а Глубокую открытой для эксплуатации ММ. Это дела первостепенной важности. План должен выполняться.

– План будет выполнен, – горько промолвил Гумбольт.

Камерон встал и бесшумно пошел к двери. Гумбольт не заметил, как Камерон это проделал, но дверь открылась, прежде чем тот дотронулся до запора. Гумбольт засунул прут в чехол и поспешил вслед за Камероном. Убийца шел обманчиво легкой поступью, его длинные ноги покрывали такое большое расстояние, что Гумбольт не поспевал за ним без того, чтобы не удваивать свои обычные шаги.

– Куда мы идем? – перед глазами Гумбольта стояла картина гнева Фремонта на него и то, что ллоры овладели ситуацией. Он представлял, как Фремонт требует увольнения людей, по его мнению, виновных.

– Недалеко. Вон туда. Видите чудика? – Гумбольт кивнул.

– Не беспокойтесь. Генерал-агент не хватится этого. Он... изгой.

Инопланетянин присел на корточки, глядя на них своими дикими, лишенными зрачков глазами. Пальцы, точно щупальца, сплетались в замысловатые узоры, которые Гумбольт считал непристойными жестами.

Камерон пролаял что-то на языке ллоров, это заставило чудика вскочить на ноги и умчаться быстрее ветра.

– Изучение языков чудиков было у меня небольшим хобби некоторое время, – объяснил Камерон. – Всегда полезно изучать своего врага, узнать о нем все, что можно, прежде чем его уничтожить.

– Что вы собираетесь делать?

– Роботы, – продолжал Камерон, не обращая на Гумбольта внимания. – Роботы для меня не хобби. Это моя жизнь. Они могут достигнуть совершенства в своей ограниченной вселенной. Вот это-то совершенство и привлекает меня сильнее всего. Например, этот чудик. Ему обещали оставить жизнь, если он сумеет убежать.

– Вы не можете его убить! – протестовал Гумбольт. – Если генерал-агент это узнает...

– Этого ллоры никогда не найдут. Смотрите, как он бежит и движется крадучись, – голос Камерона стал холодным, чувствовалась такая ненависть, что Гумбольт невольно сделал шаг в сторону. – Эти бескостные ноги скоро прекратят так резво убегать. Ни один гуманоид не сравнится с чудиком в скорости или длительности бега. Но мой друг не гуманоид.

Воздух наполнился тихим жужжанием. Гумбольт повернулся и увидел небольшого робота, скользящего по полю слева от него на расстоянии метра. Маленькие керамические пластинки вращались на подвижных основаниях, а в задней части трубчатого туловища трепетала антенна, похожая на собачий хвост.

– Наружные акустические волновые, – пояснил Камерон, – пластинки. Они улавливают запах чудика в тысячу раз лучше, чем самые чуткие охотничьи псы. Даже без других сенсорных приспособлений, а большинство изобретены мною, эти НАВСы могут следовать за единственным чудиком или за человеком через самый многолюдный город на самой перенаселенной планете.

– И что же? – спросил Гумбольт, поневоле заинтересованный. Камерон молча вручил ему пару очков. Гумбольт нацепил их и заморгал от неожиданного зрелища. Сфокусировав линзы у кончика собственного носа, он мог видеть пейзаж как бы зрением робота. Если же навести на более дальний фокус, это возвращало ему нормальное зрение. Он пошатнулся от внезапного зрелища погони.

– Тут практика требуется, – поддразнил его Камерой. – Смотрите внимательно.

Гумбольт приблизил глаза к линзам и увидел все действия робота-охотника. Меньше чем за минуту тот нырнул за скалы, потом вынырнул из-за неказистых деревьев и переправился через ручей, чтобы обнаружить инопланетянина.

Робот напал, и ллор умер ужасной смертью в течение пяти секунд.

Камерон снял с Гумбольта очки и засунул их в объемные складки своей блузы.

– Впечатляюще, правда?

– Для чего вы мне это показывали?

Удивление пробежало по лицу Камерона:

– Как, я-то думал – вам понравится зрелище уничтожения чудика. Одним меньше для осуществления Плана.

– И все?

Камерон расхохотался:

– Все. Теперь я должен приступить к делу. Председатель Фремонт потребовал, чтобы я немедленно возвратился на ГТ-4 и принес печальное известие о том, что старший инспектор Кинсолвинг погиб в результате несчастного случая.

Больше Камерон ничего не добавил. Он исчез в облаке пастельных шелков, сверкая облегающими черными брюками. Гумбольт смотрел ему вслед, пока убийца не исчез в безмятежном пейзаже.

Гумбольт сожалел о Бартоне Кинсолвинге. Этот человек был хорошим инженером и мог бы пригодиться ММ, если бы его специальность была важнее для священной роли земного человечества.

Необходимо выполнять План. Кто бы при этом ни погибал, следует служить выполнению Плана.

Глава шестая

Повсюду, куда бы он ни сунулся, Бартон Кинсолвинг натыкался на капитана-агента ллоров. Они настаивали на том, чтобы совать свой нос в любой укромный уголок, в любую трещину шахты, пока там не закончится всякая работа. Кинсолвинг покорялся необходимости, позволяя инопланетянам выполнять свою работу. Ему это не нравилось, но он понимал, что чем скорее они удовлетворятся, тем скорее уйдут.

Кинсолвинг вернулся в свой офис и опустился в вертящееся пневматическое кресло. Он неловко крутился, чувствуя, что кресло отказывается соответствовать контурам его тела в нескольких местах.

Как и все остальное, кресло перестало как следует выполнять свое назначение. Он вздохнул и попытался хорошенько все продумать. Кинсолвинг вовсе не был уверен, что он сам работает должным образом. Со времени аварии с роботом-шахтером и затопления нижних уровней ничего не шло так, как надо.

Ала Марккен. Внутри у Кинсолвинга все немело, когда он о ней думал. Как он ее любил! Как он ее любил прежде! Кинсолвинга беспокоила та путаница понятий, которую он ощущал. Он не стал бы любить ее меньше только из-за того, что она оказалась мошенницей, похитившей некоторое количество руды у Межзвездных Материалов, но ведь она пыталась убить его. Кинсолвинг считал, что почти невозможно в это поверить, но с фактами не поспоришь.

Ала виновна в том, что робот-шахтер погрузился в подземную реку. На этом Кинсолвинг мог не сосредотачиваться. Это могло быть случайностью, или Ала могла сделать это специально для того, чтобы скрыть хищение руды. Все могло оказаться вероятным, когда воды яростно ревели на расстоянии двух километров под поверхностью. Кинсолвинг слабо улыбнулся. Генерал-агент ллоров мог бы даже поверить, что потеряно определенное количество породы.

Улыбка Кинсолвинга стала резче. Руды с уровня девятнадцать были подняты на поверхность. И тот же самый тяжелоподъемник спустил вниз лифт в попытке убить его.

Ала Марккен. Это она совершила. Его возлюбленная пыталась его убить.

– Ты, гуманоид! Где твои пробные отчеты? – донесся до него требовательный грубый голос.

Кинсолвинг поднял голову, глаза ему застилала боль от осознания преднамеренности действий Алы.

– Что?

– Нам требуются пробные отчеты от каждого уровня, на каждую жилу породы. В твоих файлах их нет.

Кинсолвинг вытаращился на ллора, затем тяжело поднялся на ноги. Подошел к вспомогательному компьютеру, которым могли пользоваться инопланетяне, застучал по клавиатуре. На экране вспыхнула информация.

Вот оно. База исходных данных та же самая, как и в персональных записях. Почти тот же формат, экономит пространство и время, и...

– Меня не интересуют твое алиби, – ллор повернулся на своих суставчатых ногах, как на шарнирах, и, покачиваясь, вышел.

Гнев поднялся в Кинсолвинге, потом схлынул. Чиновники, грубые бюрократы, были последней его заботой. В училище, где он обучался, требовалось знание ксенокультуры и психологии; ему внушали, что инопланетяне задерживали человечество в его стремлении проникнуть в звездные миры, но что такое отношение можно преодолеть. Не так легко, не так быстро, но можно будет завоевать их доверие и сотрудничество. Иногда он в этом сомневался.

11
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru