Книга Фартовые деньги. Автор Суэйн Джеймс. Содержание - 14 Энн

– Уходите! Оставьте меня в покое!

Валентайн повернулся. Бросив взгляд на байкеров, он заметил человека, которого до того среди них не было. Высокий, худой, со вдовьим пиком[34] и кровожадным блеском в глазах. Не тот ли это драчливый кавалер, о котором предупреждала его Линь-Линь?

Парень показал на него, потом провел пальцем по своему горлу.

– Уходите же! – закричала Кэт.

Валентайн ушел.

На улице байкеры разбирали пиво из ящика. Кавалера не было. В конце квартала черный «Мустанг» отъехал от тротуара, взвизгнув шинами.

– Знаете того парня?

Лица байкеров были унылыми. Они больше не смеялись.

– Ну, ты даешь, – заметил тот, что с хвостом.

– Ну и на кой черт ты ее избил? – спросил другой.

Валентайн услышал угрозу в их голосах. Интересно, дело в пиве или в том, что они превосходили его числом? Он вытащил руки из карманов.

– Что-то я не заметил, чтобы кто-то из вас ринулся ей на выручку. Для этого потребовалась бы смелость, а у вас кишка тонка. Вы, хамло несчастное, ее пропили много лет назад. – Валентайн подождал, не начнет ли кто-нибудь из них атаку. Но охотников не нашлось. Поэтому он закончил свои рассуждения. – Я всю жизнь свою провел, имея дело с такими слабаками, как вы, так что позвольте уж дать вам совет. Подстригитесь, найдите работу и начните жить нормально. Ах да, и еще одно. Прочь с моей дороги.

Они расступились. Отъезжая, он взглянул в зеркало. Байкер с хвостом поднял банку, прицеливаясь, чтобы бросить ее. Валентайн затормозил.

Байкер опустил руку и засеменил прочь. Остальные последовали за ним как стадо овец. Валентайн

14

Энн

Валентайн лежал на кровати в своем номере и смотрел в потрескавшийся потолок. У него и раньше случались сумасшедшие дни, но не настолько. Он чуть не разбил голову сыну, упустил жулика и нокаутировал чокнутую девицу. Наверное, это своего рода рекорд.

Валентайн прикрыл глаза и постарался уснуть. Не получилось. Какая-то мысль сидела в голове как заноза. Тут он понял, какая именно. Нужно перебраться в другой мотель.

Он уехал недалеко. Через два квартала к югу находился «Голубой дельфин». Управляющий сдал ему номер позади бассейна за пятьдесят долларов в сутки. Валентайн разобрал вещи, достал мобильник и выбрал номер Мейбл.

– Я переехал, – сообщил он ей.

Она записала новый номер и ввела его в курс текущих дел.

– Я поняла, что ты был прав. Мне нужна собака для защиты. Все говорят, лучше всего взять дворнягу. Как думаешь?

– Понятия не имею. У меня никогда не было собаки.

– Загляну в приют для животных. Если какой-нибудь пес лизнет мою руку, я заберу его домой.

– Ты всегда была неравнодушна к теплым языкам.

– Прекрати.

– Поищи-ка кое-что на своем компьютере, – попросил он. – Называется гексаген.

– Звучит интригующе. Искать в «Вупи»?

На Рождество Валентайн подарил Мейбл подключение к интернет-услуге «Роуд Раннер». Он не был поклонником киберпространства, но видя, сколько радости оно доставляет его соседке, решил, что, возможно, не так уж оно и плохо.

– В «Яху».

– Да знаю я, как она называется. Просто «Вупи» мне больше нравится. Так, а гексаген – это овощ, животное или полезное ископаемое?

– Это мощное взрывчатое вещество. Больше мне о нем ничего не известно.

– Им убили твоего друга?

Легкий ветерок ударил в дверь номера, Валентайн подскочил на кровати. Ему представилось, что дух Дойла, словно привидение в рассказах Эдгара Алана По, стоит за дверью и наблюдает за ним.

– Прости, – сказала соседка.

Он купил ужин в «Бургер Кинге» на той же улице и съел его под «Героев Хогана»,[35] выключив звук. По каналу Ньюарка любили показывать всякое старье. Такую чушь можно смотреть и без звука – и так понятно, что происходит.

Валентайн смотрел на экран и думал о Европейце. Дурацкая стрижка, игрушечный пистолет и схема игры на блэкджеке, с помощью которой он все время выигрывал. Это раздражало Валентайна больше всего. Любая схема для блэкджека опиралась либо на откровенное мошенничество, либо на подсчитывание карт, а тут всегда можно ошибиться.

Ему вспомнилась одна шайка счетчиков, с которой он столкнулся давным-давно. В нее входило пять человек: четверо специалистов по подсчету, а пятый, бизнесмен, играл роль КИ, крупного игрока, и носил с собой толстую пачку денег.

Счетчики садились за разные столы блэкджека и работали. Подсчет карт основывался на том, что колода с большим числом старших карт – десяток, валетов, дам и королей – давала игрокам преимущество. Когда в колоде собиралось много таких карт, счетчик сигнализировал КИ, и тот садился за стол и играл.

Однако в тот вечер, когда Валентайн следил за игрой, КИ потерял все деньги. А все из-за статистического принципа, называемого среднеквадратичное отклонение. Среднеквадратичное отклонение – это среднее количество неудачных исходов, которое может возникнуть в играх, основанных на случайности. В блэкджеке оно может начисто убить все преимущество счетчика.

Но Европеец каким-то образом обошел этот принцип. Иными словами, он научился ходить по воде.

Шоу закончилось, Валентайн выключил телевизор. Завтрашний день будет лучше. Он был просто уверен в этом. Погасив свет, Тони уткнулся в подушку.

Его разбудил телефон на тумбочке. Он приоткрыл один глаз. Почти одиннадцать. Наверное, Мейбл, она же по природе сова. Валентайн снял трубку.

– Ну, что раскопала?

– Это Тони Валентайн? – спросил женский голос с сильным акцентом.

Он включил лампу. Этот акцент Валентайн слышал сегодня в туалете «Бомбея».

– Да.

– Вы меня узнали?

Он помолчал.

– Кажется, да.

– На Атлантик-авеню есть бар. «Болтушка». Знаете его?

«С той поры, когда тебя еще на свете не было», – хотел ответить он, но сказал только:

– Да.

– Идите туда и садитесь за столик в самом конце. Приходите один, иначе я не подойду.

– Подождите…

– Даю вам двадцать минут.

Она повесила трубку. Выскользнув из постели, Валентайн взял бумажник и достал визитку Дэвиса. Потом набрал номер инспектора. После пяти гудков ответила заспанная женщина.

– Да?

– Будьте добры Эдди.

– Он не может подойти.

– Вы уверены?

– Кто это? – ее голос стал резким.

– Тони Валентайн. Разбудите его, пожалуйста.

Трубка замолчала. Валентайн глянул на часы. Циферблат светился в полумраке. Прошла минута. Потом другая. Подружка Дэвиса вернулась к телефону.

– Эдди спрашивает, у вас что-то срочное?

– Еще как, – ответил Валентайн.

И повесил трубку.

«Болтушка» издавна была местом сборищ всякого сброда Атлантик-Сити. Валентайн припарковался под потухшей неоновой вывеской и вошел внутрь. Сквозь сигаретный дым он различил неясные очертания бильярдистов. Кроме них, здесь никого не было.

Бар имел форму подковы, окруженной десятком табуретов. В дальнем конце находились огороженные места для наркоторговцев и тайных любовников. В каждом горело по свечке. Он поймал взгляд бармена и заказал диет-колу.

Через три табурета от него сидела женщина, продававшая свою доступность. Ее юбка была задрана до ягодиц, открывая красное атласное белье. Не взглянув в его сторону, она спросила:

– Нравится что-нибудь?

– Здесь – нет.

Она повернулась и уставилась на него.

– Уверен?

В ее голосе слышалось отчаянье. Под слоем штукатурки на лице Валентайн разглядел следы трудной жизни. Она улыбнулась, решив, что он сменил гнев на милость.

– Проваливай, – сказал Валентайн.

– Папаш, ты что, полицейский?

– Очень хочешь это узнать?

Женщина забросила сумочку через плечо и исчезла. Бармен поставил колу на стойку.

вернуться

34

«Вдовий пик» – волосы, растущие треугольным выступом на лбу; примета, предвещающая раннее вдовство.

вернуться

35

«Герои Хогана» – телесериал, популярный в 1965–1971 гг.

17
© 2012-2017 Электронная библиотека booklot.ru