Книга Сверхскорость. Автор Шеффилд Чарльз. Содержание - Глава 28

Объект, к которому мы направлялись, и вблизи не произвел на меня благоприятного впечатления. Ну штопор и штопор, с гладкой поверхностью, без выступающих мелких деталей. Пузырь - неправильный овал в профиль - был не больше нашего катера; на боку располагался большой прямоугольный люк.

За всю дорогу никто из нас не проронил ни слова. Подплыв к люку, мы, не сговариваясь, зависли в нескольких ярдах от него. Подозреваю, что думали мы об одном: если верить тому, что мы знали об Изоляции, эта штуковина провисела в космосе несколько столетий. Что там внутри? Захламленная, брошенная в спешке рубка, сгоревшие приборы, останки экипажа?

Решительней всех оказалась Мел.

- Так мы никогда не узнаем. Пошли, - и первая подлетела к люку.

Сеть, Игла, Ушко, База - изолированные в глубине космоса, надежно спрятанные от постороннего глаза хаосом Лабиринта. По логике вещей, они должны были оказаться чем-то совсем чужим. Ничего подобного: люк ничем не отличался от такого же на "Кухулине".

Я сообразил, что "Кухулин", равно как и все остальные корабли, бороздившие Сорок Миров, был рожден той же технологией, что построила Базу. Но строившие их мастера давным-давно умерли, инструкции по использованию - утеряны. Чего тогда удивляться, что у Дэнни Шейкера и других космолетчиков постоянно возникали проблемы с исправностью корабля?

Но эти мысли мигом улетучились у меня из головы, стоило нам оказаться внутри корабля. Помещение, куда мы попали, наверняка было рубкой управления. И в отличие от тех, что мне доводилось видеть до сих пор, эта сияла как новенькая монетка. Похоже было, ее не использовали еще ни разу.

Джим Свифт не стал терять время зря.

- Ты знаешь, как дать сюда воздух? - спросил он меня. - Терпеть не могу париться в этом скафандре.

- Сейчас посмотрю.

Похоже, в нашей компании я стал признанным экспертом по управлению космическими аппаратами. К счастью, органы управления мало отличались от тех, что были на катере. Я набрал на пульте команду задраить люк и подать воздух. Оставалось ждать. Оборудование казалось совсем новым, но его ведь не использовали бог знает сколько времени. И все же люк закрылся, а рубка наполнилась воздухом. Каким? Может, за все это время он стал ядовитым или просто негодным для дыхания?

Мел уже начала возиться с застежками своего шлема. Она, да еще Джим Свифт были самыми беззаботными людьми в Сорока Мирах.

- Подождите?

Я проверил датчики на моем скафандре. Воздух чуть отличался от атмосферы Эрина, но был близок к ней по составу. Бояться стоило только ядовитых газов - датчики их не уловят.

Ну что ж, лучше смерть, чем позор (надо же, второй раз уже за этот день). Я откинул забрало шлема и сделал глубокий вдох. Запах был странный, но я не упал и не почувствовал себя плохо. Прошло еще несколько секунд...

- Порядок.

Я не успел еще произнести это слово, а Джим Свифт уже выбирался из своего скафандра, одновременно шагая к пилотскому креслу.

- Я же говорил! - возбужденно воскликнул он. - Ты только посмотри!

В голосе его звучало торжество. Он указал на совершенно непонятную для меня мешанину переключателей, клавиш и контрольных дисплеев.

- Что это? - Мел, освободившись от скафандра, подскочила к нему. - Я ничего похожего еще не видела!

- Я тоже. Но я прочел множество описаний этого устройства в литературе времен до Изоляции, - он любовно погладил блок клавиш, - Вот это, например, селектор координат.

Я заглянул через его плечо.

- Какие-то координаты странные. У нас на "Кухулине" другие.

- Так это же координаты звездных систем! Достаточно только выбрать звезду... - он откинулся в кресле и глубоко вздохнул. - Мы же сидим в корабле Сверхскорости. Ай да Джим Свифт! Я же просто гений!

- Гм, - Мел, похоже, не вполне разделяла эту точку зрения. - Значит, вы умеете им управлять?

Он недовольно покосился на нее.

- Это уж дело этих тупиц-космолетчиков. Джей смог бы управлять им, или одна из этих ручных обезьян Шейкера... и в любом случае, если бы даже и умел, я бы десять раз подумал, прежде чем включать двигатель. Сверхскорость может оказаться очень опасной. Она использует энергию пространственно-временного континуума, а подобного рода штуки не проходят без последствий. Вспомните, ведь заставило что-то корабли Сверхскорости прекратить полеты в нашу систему.

- Но если мы не можем летать на нем, что мы с ним будем делать?

- Мы отцепим его от швартовов и отбуксируем на "Кухулин". Потом как следует осмотрим его. Потом вернемся на Эрин, а там уже подумаем, что с ним делать. Ладно. Джей, справишься с буксировкой?

- Да, но...

- Вот и отлично. За дело, - Джим Свифт отвернулся от меня, закинул руки за голову и откинулся на спинку кресла. - А когда Шейкер и его банда неучей вернутся, облазив без успеха всю Базу, мы, так уж и быть, позволим им обследовать этот корабль. Под моим контролем, разумеется.

Разумеется...

Я уже думал, как мне отсоединять удерживающие корабль тросы, за что его лучше цеплять для буксировки. Мне не приходилось еще делать ничего, хоть отдаленно напоминающее это, так что я не знал, с чего лучше начинать. При всем этом меня весьма занимало, каким образом Джим Свифт собирается контролировать Дэнни Шейкера.

Глава 28

Наш полет с "Кухулина" не был достижением космического пилотажа; в сравнении с нашим возвращением он был шедевром. После бесчисленных попыток я ухитрился-таки отцепить корабль-штопор от креплений (я так и не мог заставить себя думать об этом объекте как о корабле Сверхскорости). Повозившись еще, я прикрепил его к нашему катеру. Однако добиться удовлетворительного распределения массы я так и не смог, поэтому весь обратный путь нас раскачивало и швыряло из стороны в сторону. Буксировочные тросы то напрягались струной, то провисали, а потом, снова натянувшись, дергали нас назад. Иногда - не спрашивайте, как это ему удавалось, - корабль Сверхскорости оказывался впереди нас.

В общем, я не очень был доволен своим пилотажем, да и Мел не упустила случая обратить на это внимание. Только Джим Свифт не сказал мне ни слова упрека. По-моему, он вообще не замечал моих неуклюжих маневров - он был слишком горд тем, что мы добились успеха. С его точки зрения мы возвращались на "Кухулин" героями.

Сам я не был в этом уверен. В случае, если экипаж "Кухулина" тоже нашел корабль Сверхскорости, наша находка будет им безразлична. А если они не нашли ничего, получается, что мы выставили их идиотами. Конечно, доктор Свифт был гораздо старше меня, но даже мой небогатый жизненный опыт научил меня тому, что люди не будут любить тебя больше оттого, что ты доказываешь им, какие они дураки.

Дональд Радден подтвердил мои опасения, когда я связался с ним по радио. Я сказал ему, что хочу пришвартовать объект, который мы буксируем, к борту "Кухулина".

- А я как раз думал, где это вы. Ну что, нашли что-нибудь? - он хохотнул. - Это очень кстати. Тут Том Тул выходил на связь недавно - так они возвращаются с пустыми руками. Ребята злы как черти. Они скоро будут.

Это напомнило мне еще об одном: мне надо доставить Мел на борт "Кухулина" и в каюту доктора Эйлин до того, как вернется команда. Джим не в состоянии был думать ни о чем, кроме своей гениальности, так что его я оставил в покое. Неуклюже причалив к "Кухулину", я чуть не бегом поволок Мел в каюту.

- Сиди и не высовывайся, - сказал я ей. - Вернусь, как смогу.

- Когда?

- Не знаю. Только не высовывайся. Скоро мы полетим домой.

Я и сам начал в это верить. Странное дело, но если ты ждал чего-то долго-долго, тебе трудно поверить в то, что это, наконец, произошло. Но Джим Свифт при всем его неконтролируемом характере был как-никак лучшим на Эрине специалистом по Сверхскорости. И если уж он был уверен в том, что эта странная штука, которая пришвартована к "Кухулину", имеет внутри что-то позволяющее достичь звезд, кто был я, чтобы сомневаться?

61
© 2012-2017 Электронная библиотека booklot.ru